Prehistorisch trippen

Peyote cactusPeyote (Lophophora williamsii) is een cactus die het psychoactieve alkaloïde mescaline bevat. In kleine hoeveelheden stilt mescaline de honger en vergroot het uithoudingsvermogen, maar bij grotere dosering treden hallucinaties op, die wel 12 uur kunnen aanhouden. Aldous Huxley beschreef zijn ervaringen met mescaline gedetailleerd in 1954 in zijn bekende essay The Doors of Perception. Ook in het verre verleden werden geestverruimende middelen gebruikt, maar precies aantonen wat er in de prehistorie gebruikt werd is vaak lastig. Maar soms worden bij archeologische opgravingen afbeeldingen van drugs, de resten van drugs in menselijke overblijfselen, of zelfs de middelen zelf aangetroffen.

Bij opgravingen in de Shumla grotten in het zuidwesten van Texas werden de gedroogde toppen van de peyotecactus en schijven van gemalen peyote aangetroffen. Door dit materiaal te dateren, is nu aangetoond dat peyote in dit gebied al 6000 jaar gebruikt wordt. Hiermee is het een van de vroegste voorbeelden van het gebruik van drugs in prehistorische populaties.
Nog een verassend resultaat: er zit nog steeds mescaline in deze archeologische peyoteplakken. “From a scientific point of view, the now studied “mescal buttons” appears to be the oldest plant drugs which ever yielded a major bioactive compound upon phytochemical analysis. From a cultural perspective, our identification of mescaline strengthens the evidence that native North Americans already recognized and valued the psychotropic properties of the peyote cactus 5700 years ago.” Die waardering is er tegenwoordig nog steeds, want ook al is peyotegebruik nu illegaal in de V.S., een uitzondering wordt gemaakt voor ceremonies van de Native American Church.

  1. 2

    Mescaline, mescaline, waar heb ik dat eerder gehoord? ;-)

    Maar dit verhaal geeft wel aan dat mensen en drugs van alle tijden is. Waarom dan in de laatste honderd jaar daar zo’n hetze tegen voeren?

  2. 3

    Met mescaline in je mik ben je totaal immobiel voor de komende uren, praten met zandkorrels en bergen zien ademen. Je doet geen vlieg kwaad en achteraf heeft het je kennis van ecosysteem functioneren aanmerkelijk vergroot.

    Maar opzich best linke troep, ik zou het niet nemen.

  3. 6

    psychonauts beginnen hun reizen op erowid.
    http://www.erowid.org/chemicals/mescaline/mescaline.shtml

    @carlos, ja volgensmij worden de risico’s vaak onderschat, ook met paddo’s (psilocybine). Pas goed op dat je lekker in je vel zit voordat je gaat trippen, in een rustige omgeving, zonder agenda, en goed geinformeerd. In het begin wordt een ‘sitter’ aanbevolen.( iemand die een keer kijkt of alles nog goed gaat met je)

  4. 7

    Lijkt me dat drugsgebruik al ouder is dan de soort mens. Logischerwijs net zo oud als het bestaan van het zenuwstelsel. Evolutionair gezien is het geloof ik vooral gebruikt door planten als defensie tegen plantenetende dieren.

  5. 8

    @ Steeph: Buiten dat sommige drugs niet goed zijn voor je gezondheid (bij misbruik)? Misschien speelt (Christelijke) moraal ook een rol. Sommige drugs laten je immers ‘gratis’ genieten en dat mag niet. Denk ook aan de religieuze ervaringen die bv mescaline en psylobicine teweeg kunnen brengen. Je zou zomaar op andere ideeën over de aard van God kunnen komen! :)

  6. 9

    @Akufu: Ja, die is goed! Dat kunnen we niet hebben, andere inzichten over god.
    Maar verder is het soms een economisch argument om drugs te verbieden. Zoals bij alle hennep producten. Dat was een veel te grote concurrent voor Katoen in de VS begin 20ste eeuw.

  7. 10

    @Steeph: je vergeet houtpulp en plastic touw.

    Jello Biafra – Spoken Word – Grow more Pot

    In 1936 Popular Mechanics magazine hailed the invention of a new machine to process hemp, predicting that marijuana/hemp would once again become the world’s largest cash crop. This did not at all sit well with people like Hearst Paper Manufacturing or Kimberly-Clark or other cutthroat multinationals who happen to have large timber holdings. It didn’t sit to well with tobacco barons for obvious reasons, and it sure as hell didn’t sit too well with old buddies DuPont. Hemp processing uses only one-fifth the chemicals need to process wood pulp, and DuPont had just patented a new wood pulp sulfide process, and DuPont’s patented plastic fibers had just passed up hemp as the No. 2 fiber, next to cotton, and they wanted to keep it that way!