Britse rivieren vallen droog door overmatig waterverbruik

Britse rivieren vallen droog door slecht gereguleerde en overmatige (drink)wateronttrekking. De favoriete denktank van premier David Cameron: Policy Exchange publiceert vandaag een rapport met straffe aanbevelingen om ‘het opdrogen van het Verenigd Koninkrijk te voorkomen’. Er zijn in Engeland en Wales ongeveer 20.000 punten waar water wordt onttrokken aan de bodem of rivieren en meren. De grootste afnemers zijn de drinkwaterbedrijven die ongeveer de helft van het totale volume opslurpen, daarna volgt de energiesector en de industrie die koelwater verbruikt. Landbouw verbruikt gemiddeld maar 1% van het water, al kan dat per regio en seizoen sterk wisselen. Momenteel wordt er veels te veel water verbruikt waardoor rivieren en wetlands droogvallen. In de Thames rivier stierven tientallen zwanen door het extreem droge voorjaar en de (te) lage waterstand. Om het interen op de nationale watervoorraad te stoppen zouden 23 miljoen Britten moeten stoppen met drinken, douchen en afwassen. Dat kan natuurlijk niet en dus richten de aanbevelingen van het Policy Exchange rapport zich op het strenger reguleren van de wateronttrekking. Dat zou kunnen betekenen dat het in droge seizoenen en op kwetsbare plekken de wateronttrekking even niet mag. Maar alleen zo kan de overheid garanderen dat er ook in de toekomst voldoende betaalbaar water beschikbaar is.

  1. 9

    “The UK remains one of the few remaining western European countries where
    most households do not pay for water on the basis of what they use. Moreover,
    those 35% of households which are now metered generally pay a tariff which is
    averaged both geographically and over time – a flat rate. Averaged water tariffs
    are unlikely to send signals for efficient use of water at times of peak demand and
    scarcity. High costs of (a) keeping ‘reserve’ supply infrastructure to meet demand
    at peak scarcity, and (b) environmental damage caused by running rivers dry to
    meet peak demands, mean that the true cost of water in dry summers can be
    much higher than at other times. Watering a garden in a dry year summer peak
    for an hour could effectively be costing £25 per hour or more. But with temporally
    averaged tariffs, the owner of the sprinkler does not pay. Instead all customers
    pay – a regressive cross-subsidy to those without large gardens. Unmetered and
    flat rate metered tariffs are no longer sufficient to send signals about the value of
    water, particularly at demand peaks in dry periods. The current situation leads to
    both higher levels of environmental damage and unnecessarily high spending on
    new supply infrastructure.” p.8

  2. 10

    @9: Interessant. Het verklaart misschien ook waarom Britse waterbedrijven niet zoveel geven om lekkages a la #3: als je niet per eenheid betaald wordt maakt het minder uit hoeveel je verspilt. Interessant is misschien ook de vrij rappe bevolkingsgroei in Engeland: ongeveer vijf miljoen in de laatste 10 jaar.