‘The lesson from Greece: A 1930s-style depression creates 1930s-style politics’

Matt O’Brien in The Washington Post:

You can’t keep a country in a never-ending slump, or close enough to it, and not expect them to revolt. And when it does happen, odds are you won’t like the people leading it, either. Take Greece’s mainstream parties, the center-left Pasok and the center-right New Democracy. They were bastards, but they were Europe’s bastards. They ruled Greece as a corrupt duopoly, you see, and they deserved to lose. But they were at least willing to do what they were told for the sake of the common currency. That includes taking turns clutching the political grenade that is austerity. As you can see above, their combined share of the vote fell from 77 percent before the bailout began to 42 percent after they started implementing it to just 32.5 percent today. Europe’s strategy, in other words, hasn’t just been economically self-destructive, but politically, too. Forcing mainstream parties to follow failed policies only discredits them. The same thing happened in the 1930s when the establishment was only willing to leave the gold standard when staying on it had failed as much as it could.

And, then as now, this only concedes the economic high ground to the crazies. Now, Greece might have gotten lucky if Syriza, despite its mix of former and not-so-former Marxists, turns out to be not so radical. Its demands certainly aren’t. It wants more debt relief, which Greece has already gotten a lot of, and more social spending to fight their health and hunger crises. That should put Syriza firmly in the center-left, just with a little more emphasis on the left part. But if it fails, things could start to get a lot uglier. There are the neo-Nazis, who despite being on trial for murder, still came in third with 6.3 percent of the vote. The right-wing Independent Greeks, who are only a hop, skip, and a swastika away from being neo-Nazis themselves, at 4.75 percent. (Their leader, to give you an idea, made up a story about Jewish people getting special tax breaks). And then there are the real, live Communists, as in waving the hammer-and-sickle flag, at 5.5 percent. None of these are that big on their own, but if you add in all the smaller parties of fellow travelers—presumably Leninist-Marxists instead of Marxist-Leninists—you’re talking about 20 percent of the vote going to the far-left and the far-right. And that’s not even including Syriza.

Meer interessante inzichten hier.

Open waanlink

  1. 1

    Griekenland betaald al nauwelijks rente over haar schulden. Maar dat is niet genoeg alles in Griekenland moet maar door anderen betaald worden.

    Ik zou ze gewoon laten stikken. Uit de EU gooien, geen handelsverdragen, niks. Gaat Tsipras maar lekker naar z’n vriendje Poetin. Het eerste wat hij deed als PM was sowieso al op bezoek gaan bij de Russische Ambassade.

  2. 2

    @1: Yes, gooi maar een zeer strategische landmark met de grootste rederij ter wereld eruit omdat zij niet meer willen bukken voor de terreur van foute banken en de roofzuchtige wijze die de EU behelst om het iets aangenamer te maken voor de grote corporaten..

    Nee, waar halen ze het gore lef vandaan? Luie uitvreters, je kan best wel tijden zonder toegang tot hun eigen geld en 5 jaar lang leven in pure armoe. Kijk dan naar Nederland of Duitsland, prachtige landen met een extreem handelsoverschot.

  3. 3

    @1: 5.5% over 110 mljard euro, later verlaagd naar 3.5% maar dan over 219 miljard euro, hoewel aanvankelijk dit (relatief) hoge percentage zou blijven staan. Buiten dit pakket betalen ze 18%!

    Wat moeten Nederland of Duitsland betalen over haar schulden?

  4. 6

    Roekeloze banken en investeerders hebben te veel geleend aan Griekenland. Toen het gevaar dreigde dat ze hun geld niet terug gingen krijgen (goh wie had dat verwacht) werden ze gered door onze overheden (via garanties en noodleningen via ECB etc). Dus wij belastingbetalers draaien op voor het risicovolle gedrag van die banken. Er is nog geen enkele bankier bestraft voor dat roekeloze gedrag.

    Vervolgens wordt de Griekse overheid gedwongen de hele economie daar kapot te bezuinigen. De gewone Griek de klos. Noodzakelijke voorzieningen als pensioen en zorg afgebroken. Er gaan daar letterlijk mensen dood door die maatregelen. Terwijl iedereen weet dat het geld niet bij die gewone griek te halen is maar bij de rijke griekse elite die geen belasting betaalt en z’n geld wegsluist naar elders. Dat wegsluizen van geld wordt weer actief door onze overheden toegestaan of ondersteund (met name ook Juncker in Luxemburg en wij met onze belastingontduikings-zuidas).

    Van mij als gewone burger wordt tegenwoordig alles gevolgd. Mijn telefoon en emailverkeer, welke websites ik bezoek, mijn rijgedrag via poortjes op de snelweg, mijn gezicht via tienduizenden camera’s op straat, mijn medische gegevens via EPDs en m’n paar duizend euro spaartegoed door de belastingdienst. Het wordt allemaal nauwlettend in de gaten gehouden en owee als ik ergens in de fout ga. Maar simpelweg de geldstromen van belastingontduikers (niet alleen Griekse elite) achterhalen en iets doen aan de roekeloze financiele sector? Nee, dat wordt niet gedaan.

    Mensen die boos zijn op ‘luie grieken’ richten hun pijlen echt op de verkeerde partij.

  5. 9

    @8: Ik heb het e.e.a. nagezocht en het lijkt dat ik naar verouderde gegevens kijk. Maar, dat toegegeven hebbend, over welk jaar is dat grafiekje van DasKapital (=Geenstijl) / FT? We moeten wel appels met appels vergelijken.

  6. 11

    @ Grolschje:
    Het punt is ook niet de schuldenlast op zich, maar de voorwaarden die aan die ‘goedkope’ leningen vastzitten. Duitsland is misschien wel evenveel kwijt aan kredietkosten, maar wordt niet gedwongen het land kapot te bezuinigen.
    Verplaats je eens in de positie van de regering Tsipras. Je zou de vraag kunnen stellen: als die schuldenberg eigenlijk helemaal niet zo erg is, waarom dan die voorwaarden die ons volk langzaam wurgen?

  7. 12

    Hierin zit de aanname dat mensen niet uit zichzelf extreem-links of extreem-rechts kunnen zijn, dat de natuurlijke staat van de mens een braaf sociaal liberalisme is en dat alles wat daarvan afwijkt een psychotische episode is die teweeg wordt gebracht door rampspoed.

    Dit is een erg bekrompen, eurocentrische visie. Onze standaard politiek is een recente en een lokale.

  8. 14

    Over statistiek gesproken. Als ik dit artikel goed begrijp kon het Griekse probleem min of meer opgelost worden door de 15 grootste scheepsmagnaten uit Griekenland. Het is kort door de bocht, maar het is volgens mij toch wel stof tot nadenken.

  9. 15

    @13

    Dat is rente uitgaven als percentage van belastinginkomsten. En het cijfer over 2012 dus van voor enkele rente kwijtscheldingen van de EU.

    @11
    Het toont wel aan dat defaulten geen grote geldberg beschikbaar maakt om uit te aan andere zaken. Die extra overheidsuitgaven die ze willen gaan doen zullen ze dus moeten financieren met extra belastingen (wat dus niks oplevert). Of ze moeten nieuw geld gaan lenen tegen 20%+ rente percentages.

  10. 16

    @15: Zorgen dat er meer belasting binnenkomt is dus ook een doel van de nieuwe regering, en dat gaat inderdaad weinig opleveren als je gaat proberen het te halen bij de gewone Griek die gemiddeld 600 euro per maand verdient (zwart geld niet meegerekend). Maar er is wel geld, bij de rijke elite. En dus wil de nieuwe minister van financien proberen het daar te halen, lijkt me niet onlogisch maar wel een hele grote uitdaging.

  11. 17

    @16
    Ik bedoelde meer dat het economisch op de korte termijn niks oplevert. Broekzak vestzak verhaal. Daarnaast verslechteren hogere belastingen je concurrentiepositie. En die is in het geval van Griekenland al niet best.

  12. 18

    Wat me in hoge mate irriteert aan de schrijver van het stuk, is dat hij de rol van hedge funds, banken en speculanten helemaal buiten het verhaal laat. Alsof die niet een enorme vinger in de pap hebben. Sterker nog: zijn zij niet degenen die het geld wat ze in Griekenland gestopt hadden van de Europese belastingbetaler terugkrijgen met rente? Had die zooi in elkaar laten donderen als een kaartenhuis en had economische firewalls opgezet om je te beschermen tegen collateral damage van het faillisement van die banken. Maar goed grijsgedraaide plaat ondertussen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

| Registreren