In Memoriam: Alex

We hebben belangrijker nieuws voor laten gaan deze week, maar nu moeten we het toch even melden. Alex is dood. 31 jaar oud is ‘ie geworden – jong voor een grijze roodstaart-papegaai.

Alex was vermeldenswaardig omdat hij buitengewoon goed kon leren. De vogel kende meer dan honderd woorden, die hij ook echt goed kon gebruiken en niet alleen napapegaaien. Dat bleek zeker toen hij woorden ging verzinnen voor dingen die hij niet eerder had gezien. Hij leek zelfs een concept te hebben van het getal nul; iets waar de Westerse samenleving de hele Middeleeuwen lang niet op kwam.

Papegaai Alex heeft de wetenschappelijke inzichten in het leervermogen van dieren in het algemeen en dat van vogels in het bijzonder veranderd. Daarnaast was hij een belangrijke inspiratiebron voor het laatste shitboek van Michael Crichton. Tragisch dat dat zijn laatste wapenfeit moest zijn: volgens zijn oppas was Alex’ ontwikkeling nog niet op het hoogtepunt.

  1. 1

    Het beest kon vormen onderscheiden en zelfs aangeven van welk materiaal een object gemaakt was…

    Indrukwekkend, en het geeft je wel te denken over hoe uniek bepaalde menselijke eigenschappen zijn.