Beste online leesvoer

Early man has a moment to reflect and he thinks to himself, ‘well, this is an interesting world that I find myself in’ and then he asks himself a very treacherous question, a question which is totally meaningless and fallacious, but only comes about because of the nature of the sort of person he is, the sort of person he has evolved into and the sort of person who has thrived because he thinks this particular way. Man the maker looks at his world and says ‘So who made this then?’ Who made this? – you can see why it’s a treacherous question. Early man thinks, ‘Well, because there’s only one sort of being I know about who makes things, whoever made all this must therefore be a much bigger, much more powerful and necessarily invisible, one of me and because I tend to be the strong one who does all the stuff, he’s probably male’. And so we have the idea of a god. Then, because when we make things we do it with the intention of doing something with them, early man asks himself , ‘If he made it, what did he make it for?’ Now the real trap springs, because early man is thinking, ‘This world fits me very well. Here are all these things that support me and feed me and look after me; yes, this world fits me nicely’ and he reaches the inescapable conclusion that whoever made it, made it for him.

Ik zou kiezen voor ‘Is there an Artificial God?’ van Douglas Adams als beste artikel online te vinden (alhoewel het eigenlijk een uitgeschreven speech is, maar een kniesoor…). Cooltools is begonnen met het samenstellen van een lijst Best Magazine Articles Ever. Wat zou u aanraden als zomers leesvoeder op de iPhad, LapPhop of uitgeprinte BoomOffers(TM)?

  1. 1

    Het stuk dat (nu) bovenaan die Cooltools-lijst prijkt is ook erg prettig -vooral voor sport(kijk)ers, Federer as Religious Experience, By DAVID FOSTER WALLACE (2006).

    Beauty is not the goal of competitive sports, but high-level sports are a prime venue for the expression of human beauty. The relation is roughly that of courage to war.

    The human beauty we’re talking about here is beauty of a particular type; it might be called kinetic beauty. Its power and appeal are universal. It has nothing to do with sex or cultural norms. What it seems to have to do with, really, is human beings’ reconciliation with the fact of having a body.

    Maakt meteen duidelijk dat het Nederlandse resultaatvoetbaluitstapje tijdens het jl. WK eens maar (voorlopig) niet meer moet zijn.

    Wallace over de Wimbledon finale tussen Federer en de Spanjaard Nadal: “It’s the passionate machismo of southern Europe versus the intricate clinical artistry of the north.”

    Ironisch als je dit op de voetbalfinale NL-Spanje legt. Probeerde het Nederlands elftal hier iets nieuws? Clinical machismo? Is dat een onmogelijke combinatie, op voorhand gedoemd te mislukken? En in elk geval wel heel Godwin-gevoelig?

  2. 3

    Gelukkig staan er nu ook artikelen van John McPhee bij — die lijst wordt telkens aangevuld met tips — maar ik mis er werk van David Remnick op. De beste lange politieke journalistiek die ik de laastste jaren las stond in zijn boek _Reporting_.

    Tekenend overigens hoe het mij niet zou lukken een lijst met zelfs maar tien beste Nederlandse tijdschriftartikelen op te stellen.

  3. 4

    @1 Gaat het nu over wat er geschreven wordt (waar ik het wel mee eens ben) of hoe het opgeschreven wordt? Ik vind die column wat dat betreft nogal meevallen. Dit (vanaf 1:55) is bij voorbeeld die bal van Federer die zo uitgebreid beschreven wordt, en volgens mij heb ik hem wel mooiere dingen zien doen.

    @3 inderdaad. Al was er wel een hele goeie in -ik meen VN in 2007- over de ideologische achtergrond van Balkenende. Kuyper etc. Maakte een hoop duidelijk. En goed geschreven zonder Balkenende af te kraken.

  4. 6

    En nog dank voor de tennisbeelden prometeus. Hier de beelden bij deze observatie van DF Lawrence (‘moet’ men trouwens dat Infinite Jest van hem lezen?):

    “There’s Nadal’s habit of constantly picking his long shorts out of his bottom as he bounces the ball before serving”

  5. 9

    Sja als ik mijn lektop meesjouw op vakantie dan moet er vooral een interweb verbinding zijn in het hotel. Anders is het eigenlijk geen hotel.

  6. 10

    Als zomerleesvoer zou ik niet alleen het in de post geciteerde essay van Adams aanraden, maar het hele boek waar dit essay in staat: The Salmon of Doubt. Heerlijk boek, met veel stof tot nadenken en ook wat entertainment voor de afwisseling.

  7. 11

    Dat onderschrijf ik van ganser harte, Frank Quist. Staat vol met fictie en non-fictie die na zijn dood van Adams’ Macintosh is afgehaald. Voor fans van de HHGG ook een kort verhaaltje met Zaphod Beeblebrox:

    “Aorist rods were devices used in a now happily abandoned form of energy production. When the hunt for new sources of energy had at one point got particularly frantic, one bright young chap suddenly spotted that one place which had never used up all its available energy was -the past. And with the sudden rush of blood to the head that such insights tend to induce, he invented a way of mining it that very same night, and within a year huge tracts of the past were being drained of all their energy and simply wasting away. Those who claimed that the past should be left unspoilt were accused of indulging in an extremely expensive form of sentimentality. The past provided a very cheap,plentiful and clean source of energy, there could always be a few Natural Past Reserves set up if anyone wanted to pay for their upkeep, and as for the claim that draining the past impoverished the present,well, maybe it did, slightly, but the effects were immeasurable and you really had to keep a sense of proportion.

    It was only when it was realised that the present really was being impoverished, and that the reason for it was that those selfish plundering wastrel bastards up in the future were doing exactly the same thing, that everyone realised that every single aorist rod, and the terrible secret of how they were made would have to be utterly and forever destroyed. They claimed it was for the sake of their grandparents and grandchildren, but it was of course for the sake of their grandparent’s grandchildren, and their grandchildren’s grandparents.”
    http://readr.ru/douglas-adams-young-zaphod-plays-it-safe.html?page=1#