Weekendquote – Midden Oosten stelt niets voor

Ooit was het Midden-Oosten ’s werelds meest geavanceerde regio, maar tegenwoordig floreren vooral tweebedrijfstakken: extravagant consumeren en wrok spuien.

Edward Luttwak, verbonden aan het Centre of Strategic and International Studies, geeft in het NRC aan dat we eigenlijk veel te veel aandacht besteden aan het Midden Oosten. De kop van het artikel is al sprekend: “Wat stelt dat Midden-Oosten nou helemaal voor?”

Hij betoogt dat zowel de strategische als economische relevantie van de hele regio zwaar overschat wordt door deskundigen aan alle kanten van het politieke spectrum. Volgens hem kunnen we het aldaar maar het beste lange tijd met rust laten.
Hij onderbouwt ook behoorlijk dat de militaire kracht van de landen keer op keer heftig overschat is en dat het nu weer gebeurt met Iran.

Nog een paar lekkere quote’s:

Maar laten de betrokkenen wél bedenken dat er sinds 1921 in het Joods-Palestijns conflict nog geen honderdduizend doden zijn gevallen – ongeveer het aantal slachtoffers van één seizoen strijd in Darfur.

De derde en grootste fout die de Midden-Oostenexperts van alle gezindten – arabofielen of arabofoben, turkologen of iranisten – steeds weer maken, is ook het eenvoudigst te omschrijven. Het is de hoogst eigenaardige overtuiging dat deze oeroude naties gemakkelijk te beïnvloeden zouden zijn. Hardliners blijven maar opperen dat men na enig welgemikt geweld – ‘hard optreden is het enige wat de Arabieren begrijpen’ – wel zal bijdraaien. Maar wat telkens weer gebeurt, is dat de vijandigheid toeneemt: na een nederlaag volgt geen samenwerking, maar een norse onwil om samen te werken, plus actief verzet…..
Softliners begaan precies dezelfde fout, maar dan omgekeerd….

  1. 4

    Haha, nog geen 100.000 doden sinds 1921, en maar schreeuwen over genocide en bloedbaden.
    In Nederland vielen alleen al in 5 jaar WO II meer dan 200.000 doden.

    Op zich heeft die Edward wel een punt.
    Schromelijk overdreven gedoe allemaal in het MO.
    Saddam ging daar dan wel weer dik overheen,
    dat dan weer wel.

  2. 5

    Jammer dat mijn krant ook af en toe ongecheckte crap afdrukt, want hoewel Luttwak op een paar punten gelijk heeft (met rust laten!), bazelt hij er in het gedeelte over Iran lekker op los.

    Hij heeft ergens gelezen dat er verschillende bevolkingsgroepen bestaan in Iran, dus haalt hij zijn Amerikaanse sektarische bullshit kaart tevoorschijn (remember Iraq) en meent te weten dat hele delen van de Iraanse bevolking niet voor het nucleaire programma zijn omdat ze geen Perzen zijn, maar ‘Turken’ (Azeri’s).

    Ter informatie, de Opperste Leider van Iran is een Turk.

    Ook zegt hij dat de Koerden in Iran een serieuze opstand zijn begonnen. Klopt niet. En dat alle andere Iraniers soefi’s zijn -eh shji’ieten denk ik-.

    Lekkere quotes hoor. Versimpeling klinkt altijd lekker, maar slim word je er niet van.

  3. 6

    Een waarneming waar ik lang mee, nog steeds btw, heb geworsteld. De regio laat mijn hart opbloeien, kom er graag, hou van de mensen daar maar wonder mij immer waarom van wat ik zie.

    Ben voor geheel terugtrekken voor wat voor invloed dan ook, economisch..militair, U name it. Dingen moeten hun gang gaan daar en daar is het “westen” een stoorzender.

    Het is mijn idee dat de basis vabn de 2 deling als oorsprong de interpretatie van de “schriften” heeft. In de bijbel, soort van invloedrijk boek alhierl, wordt gesteld dat men Gebruiken en eren moet van wat gegeven is. In de Koran, mijn studieboek om de taal enigszins onder de knie te krijgen vanwege de leestekens, ligt de nadruk op vereren en niet gebruiken (uitbouwen zeg maar) de verstilde tijd in kielzog.

    De bijbelse interpretatie leidde tot welvaart, in economische zin maar niet in sociale waar daarintegen de ander ) koran benadering als gevolg had dat de vaart geremd werd.

    In Jordanie zijn kleine stadjes waar deze lijn , als Baarle nassau, dwars door de stad loopt. Links in de christelijke straat een en al welvaart en rechts in de straat een en al stagnatie en afgunst. Zelfde mogelijkheden en andere wegen.

  4. 8

    @Onze man: de quotes zijn toch voornamelijk bedoeld om mensen aan het lezen te krijgen.
    Maar ik ben het met je eens dat hij met zijn analyse zich beter tot de militaire en economische aspecten had kunnen beperken.

  5. 9

    Het spijt me wel, maar de VS is zelf begonnen met het maken van een levensgrote speerpunt (Israel vanaf 1967) in het MO om in het hele Islamgebied te kunnen prikken, dreigen, belonen, beinvloeden.
    Het was eerlijker geweest als hij het slagen/falen van de Amerikaanse bemoeienis en het nu willen terugtrekken in die context had gezet.

    (gratis opmerking want ik heb het stuk niet gelezen)

  6. 10

    Ik zeg erbij dat de VS veel baat hebben bij veel ruzies overal. (Lees: en ze graag opstoken). Dus zo’n mislukt avontuur voor het MO is die steun aan Israel niet geweest.

  7. 11

    Tja, ik weet het, je ziet het makkelijk over het hoofd, want het is zwart en het zit diep onder de grond… maar was de strategische waarde van MO niet vooral het feit dat daar een steeds groter deel van s’werelds olie in de grond zit?

  8. 13

    Het Midden-Oosten is de speelplaats van een mondiaal spel, het reduceren tot een zandbak met wat arabieren is heerlijk simplistisch. Ligt het aan mij of is zwart-wit denken en grijstinten weg relativeren weer helemaal in de mode de laatste tijd? Misschien moet ik gewoon naar bed, maar het was zo’n luie dag dat ik er te moe voor ben, ik ga de slaap weg relativeren…..Niet moe… klaar wakker…. zzzz….. zzzzz….. zzzzzzzz……….

  9. 14

    MO stelt an sich erg weinig voor, maar hier wordt wel erg gemakkelijk uit de vergelijking gelaten dat er zoveel van dat zwarte spul onder de bodem ligt.

  10. 15

    Lees het geweldige ‘Arabian Sands’ en je begrijpt iets meer van de regio en daarmee van het artikel uit het NRC. De schrijver gaat kort door de bocht, maar is zeker on target.

  11. 16

    @Peter en Rik: Het stuk lezen helpt in deze discussie hoor. Hij geeft ergens in het artikel aan dat het relatieve aandeel van de olie vanuit het midden-oosten in het wereldenergie verbruik eerder afneemt dan toeneemt.

  12. 17

    Och. Neem nou eens dit scenario: “Wij de VS, jij Arabier, jij verkopen ons olie, wij jouw vriend, jij onze vriend, wij doen allemaal zaken met vriendenprijs, vanzelf. En anders neemt Israel de Jeruzalemmoskee in. Morgen.” Puur hypothetisch natuurlijk, want dit lees je nergens.

    Verder is het nogal goedkoop om de landen in die grote zandbak van het MO te verwijten dat ze zulke slechte economieen hebben, @meneer Luttwak. In de Negev wordt ook niet al teveel geproduceerd.

  13. 18

    dat de militaire kracht van de landen keer op keer heftig overschat is

    Precies. De Amerikanen hebben Irak allang onder controle.

  14. 21

    Goed stuk met een interessante invalshoek. Misschien dat sommige zaken ietwat overdreven voorgesteld worden, maar als correctie van de gebruikelijke voorstelling van zaken kan dat geen kwaad.

  15. 22

    @Kalief,
    militair lag Irak in no time op de knieën,
    die terroristenmeuk vandaag de dag heeft niets met militaire campagnes te maken.
    Dat is een bloedige sektarische burgeroorlog waar de Amerikanen vnml buiten worden gehouden.
    Ze hebben geen idee wat ze daar tegen moeten doen,
    dan heb je niets aan tanks.

  16. 24

    … En weer wordt geen woord gerept over een stuk over Cuba in diezelfde krant (t lijkt hier Amnesty International wel :-O)