Bathtub-sized marine sponge rediscovered after a century of extinction

Neptune's cup used as a bathtub for a child before overharvesting almost pushed the species to extinction.  Not found alive for over a century the evocatively named Neptune's cup sponge (Cliona patera) has been rediscovered off the shores of Singapore. Researchers with the environmental consulting DHI Group found the species during a routine dive. Although the specimen they found was small, the goblet-shaped sponge can reach nearly 5 feet (1.5 meters) high and the same in diameter.

Door: Foto: Eric Heupel (cc)

Lezen: Het wereldrijk van het Tweestromenland, door Daan Nijssen

In Het wereldrijk van het Tweestromenland beschrijft Daan Nijssen, die op Sargasso de reeks ‘Verloren Oudheid‘ verzorgde, de geschiedenis van Mesopotamië. Rond 670 v.Chr. hadden de Assyriërs een groot deel van wat we nu het Midden-Oosten noemen verenigd in een wereldrijk, met Mesopotamië als kernland. In 612 v.Chr. brachten de Babyloniërs en de Meden deze grootmacht ten val en kwam onder illustere koningen als Nebukadnessar en Nabonidus het Babylonische Rijk tot bloei.

Integratie in het onderwijs

Acteur Nasdrin Dchar sprak een emotioneel dankwoord uit bij de uitreiking van het Gouden Kalf voor zijn rol in de film Rabat.”Ik ben een Nederlander. Ik ben heel trots op mijn Marrokaanse bloed”. Wie zich realiseert dat ongeveer 1/3 van de Nederlanders voorouders heeft uit Duitsland, ziet hierin een volstrekt normaal verschijnsel. Mensen passen zich aan aan hun nieuwe omgeving en het winnnen van een prestigieuze prijs is daar een voorbeeld van. Dat die aanpassingen niet altijd even snel gaan, is duidelijk. Het Nederlandse onderwijs schijnt bovendien niet uit te blinken in het assimileren van immigranten. Dat hoorde ik althans eens van een onderzoeker van de OECD.

In Singapore kunnen ze dat wel. Althans dat is te zien aan een grafiek die door McKinsey is gepubliceerd. De rapporten van McKinsey zijn vaak een lust voor het oog, want grafieken kunnen ze maken. Ze hebben ook geen last van valse bescheidenheid:  onderstaande grafiek komt uit een rapport dat ze zelf bestempelen als de grootste “review” van onderwijssystemen ter wereld.

Singapore is een voorbeeld van een onderwijssysteem dat een grote ontwikkeling heeft doorgemaakt in de laatse 40 jaar: van slecht tot zeer goed. De centrale sturing op onderwijs is in die periode ook enorm verminderd. In de eerste periode was het systeem gericht op “Overleven” (1959-78), daarna op “Efficiency” (1979-96) en vanaf 1997  op “Deskundigheid” (1997-present).  Regelmatige toetsing van prestaties maakte het mogelijk om de voortgang te meten.  “We were highly prescriptive in our teaching and had a mass production mindset … We were textbook-bound and examination-driven.”
Vanaf de jaren ’80 en ’90 gingen de prestaties verder omhoog, en werden ook de verschillen in prestaties tussen etnische groeperingen minder.

Foto: Eric Heupel (cc)

Klimaatverandering bedreigt voedselproductie Zuidoost-Azië


Het gerenommeerde World Resource Institute publiceerde samen met HSBC: een van de grootste financiële dienstverleners ter wereld, deze week een rapport waarin gesteld wordt dat klimaatverandering een grote impact gaat hebben op de voedselproductie in India en Zuidoost-Azië. Toenemende waterschaarste gaat de opbrengst van o.a. oliepalm en suikerriet sterk verminderen. Maar ook de in deze regio wijdverbreidde aquacultuur met tropische garnalen, meerval en tilapia zal door de temperatuurstijging klappen krijgen. Bovenstaand figuur toont de te verwachten opbrengstdaling voor gewassen per land, met name India dat nu al kampt met waterschaarste zal hard getroffen worden. Tel daarbij op de nog steeds sterk groeiende bevolking en het hoge aandeel van naar China en het Westen geëxporteerd voedsel (bijv. palmolie, garnalen) en je hebt de ingrediënten voor een héél heet gerecht… Lees hier meer of download het rapport.

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

Woede-aanval kost Barclays topman zijn baan

Woede-aanval tegen bouwvakkers kost Barclays topman zijn baan. Het hoofd van de foreign exchange strategy Asia Pacific bij de Barclays bank ging op een zaterdagochtend door het lint tegen bouwvakkers naast zijn huis in Singapore. De Fransman was woest dat zijn gezin niet van de weekend-rust kon genieten en schold de bouwvakkers de huid vol. Een van hen filmde alles, het kostte de bankier zijn baan… [bron]

Foto: Eric Heupel (cc)

The World’s Next Economic Super Model?

VPRO’s Tegenlicht besteedt in een reeks uitzendingen aandacht aan de grote verschuivingen in de economische verhoudingen in de wereld. Naast de snel om zich heen grijpende kredietcrisis die allerlei zwaktes van bestaande systemen bloot legt, zijn er de laatste jaren steeds meer andere economische machten die een rol gaan spelen.
Hierbij een uitgebreid overzicht van wat er in de uitzendingen aan bod komt. Over de uitzending rondom Singapore kunt u ook meediscussiëren op het nieuwe weblog van Tegenlicht.

Lezen: De wereld vóór God, door Kees Alders

De wereld vóór God – Filosofie van de oudheid, geschreven door Kees Alders, op Sargasso beter bekend als Klokwerk, biedt een levendig en compleet overzicht van de filosofie van de oudheid, de filosofen van vóór het christendom. Geschikt voor de reeds gevorderde filosoof, maar ook zeker voor de ‘absolute beginner’.

In deze levendige en buitengewoon toegankelijke introductie in de filosofie ligt de nadruk op Griekse en Romeinse denkers. Bekende filosofen als Plato en Cicero passeren de revue, maar ook meer onbekende namen als Aristippos en Carneades komen uitgebreid aan bod.

Bestel je boeken bij Bazarow

Bazarow is een verkopende boekensite, waar je ook recensies, nieuws, een agenda en een digitaal magazine kan vinden. Nog niet alles is af, maar veel boeken zijn al te vinden en er komt de komende maanden steeds meer bij.

Het doel van Bazarow is om een site te vormen die evenveel gemak biedt als de online giganten maar die wél teruggeeft aan de boekensector. Tegen roofkapitalisme, en voor teruggeefkapitalisme, bijvoorbeeld door te zorgen dat een flink deel van de opbrengst terug naar de sector gaat en door boekhandels te steunen.

Volgende