Waarom ‘wortelhakkers’ zo hard nodig zijn

In onderstaande korte lezing zet de bekende jurist Lawrence Lessig helder op een rij waarom grassroots bewegingen zo hard nodig zijn. Zonder deze bewegingen van onderaf, verandert er niets in Washington. Het praatje is bedoeld om te inspireren en 'gewone' Amerikanen aan te zetten tot actie. Ik vond het vooral nogal deprimerend. Wat Lessig eigenlijk schetst, is een Herculische taak, of misschien beter gezegd, een uphill battle. En de nieuwe machtsverhoudingen in Washington maken de heuvel alleen maar steiler.

Door: Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Lezen: Het wereldrijk van het Tweestromenland, door Daan Nijssen

In Het wereldrijk van het Tweestromenland beschrijft Daan Nijssen, die op Sargasso de reeks ‘Verloren Oudheid‘ verzorgde, de geschiedenis van Mesopotamië. Rond 670 v.Chr. hadden de Assyriërs een groot deel van wat we nu het Midden-Oosten noemen verenigd in een wereldrijk, met Mesopotamië als kernland. In 612 v.Chr. brachten de Babyloniërs en de Meden deze grootmacht ten val en kwam onder illustere koningen als Nebukadnessar en Nabonidus het Babylonische Rijk tot bloei.

Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

The revolving door in Brussels

Wederom een bijdrage van Brussels Sunshine.

Oud-EU-commissaris Gunther VerheugenThe German weekly WirtschaftsWoche earlier this week revealed that former Enterprise Commissioner Verheugen has set up his own EU lobby consultancy firm, The European Experience Company. Verheugen started the new firm in April 2010, just two months after he ended his term as Commissioner, but never informed the Commission about this. According to Wirtschaftswoche the Commission is now investigating whether Verheugen has violated the Code of Conduct for Commissioners.

WirtschaftsWoche quotes Member of the European Parliament (MEP) Inge Gräßle who comments that this will mean that “now, anyone with money can buy access to the institutions through Verheugen”. “The Commission must start considering how it can protect itself against ex-Commissioners,” Gräßle told WirtschaftsWoche. The issue has led to significant controversy covered in German andAustrian press. In Thursday’s edition of the German daily Handelsblatt, co-director of European Experience Company Petra Erler (who is also Verheugen’s former head of Cabinet) makes a clumsy and unconvincing attempt to counter the criticism. Verheugen is one of six Commissioners from the previous Barroso Commissionthat have moved into private sector jobs that might entail conflicts of interest (out of 13 Commissioners that left in February).

Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Financial lobbyists ‘educating’ MEP’s?

Vandaag een bijdrage van Brussels Sunshine, onderdeel van Corporate European Observatory die de lobbyactiviteiten rondom de EU in de gaten houdt. Nog even wat context, vandaag werd bekend dat er in de EU drie nieuwe financiële toezichthouders komen.

Both Members of Parliament (MEPs) and banking lobbyists that participate in the European Parliamentary Financial Services Forum (EPFSF) claim that the EPFSF is not lobby group but a “forum for discussion”.

Commenting on the recent call of more than 70 MEPs to counter the dominance of big banks and investment firms in the debates around financial reform in Europe, Catherine Denis, Director of EPFSF, told Public Affairs News that the objective of the EPFSF “is to organise debates where all participants can express their different points of view, including representatives of consumer groups”. This is also the impression given in the EPFSF’s Governance Principles.

Today, the EPFSF is organising a seminar for MEP assistants to ‘educate them’ on derivatives markets and the impacts of the proposals on the review of the Markets in Financial Instruments Directive (MiFID). Derivatives (described by critics as ‘weapons of financial mass destruction’) are very controversial due to their role in the financial meltdown, but the financial industry is fighting tooth and nail against strict regulation on derivatives. The European Parliament will be deciding on these matters in the coming months and the EPFSF event looks very much like an effort to lobby MEPs (via their assistants) on how to regulate derivatives markets.

Lezen: De BVD in de politiek, door Jos van Dijk

Tot het eind van de Koude Oorlog heeft de BVD de CPN in de gaten gehouden. Maar de dienst deed veel meer dan spioneren. Op basis van nieuw archiefmateriaal van de AIVD laat dit boek zien hoe de geheime dienst in de jaren vijftig en zestig het communisme in Nederland probeerde te ondermijnen. De BVD zette tot tweemaal toe personeel en financiële middelen in voor een concurrerende communistische partij. BVD-agenten hielpen actief mee met geld inzamelen voor de verkiezingscampagne. De regering liet deze operaties oogluikend toe. Het parlement wist van niets.

Steun ons!

De redactie van Sargasso bestaat uit een club vrijwilligers. Naast zelf artikelen schrijven struinen we het internet af om interessante artikelen en nieuwswaardige inhoud met lezers te delen. We onderhouden zelf de site en houden als moderator een oogje op de discussies. Je kunt op Sargasso terecht voor artikelen over privacy, klimaat, biodiversiteit, duurzaamheid, politiek, buitenland, religie, economie, wetenschap en het leven van alle dag.

Om Sargasso in stand te houden hebben we wel wat geld nodig. Zodat we de site in de lucht kunnen houden, we af en toe kunnen vergaderen (en borrelen) en om nieuwe dingen te kunnen proberen.

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

Doneer!

Sargasso is een laagdrempelig platform waarop mensen kunnen publiceren, reageren en discussiëren, vanuit de overtuiging dat bloggers en lezers elkaar aanvullen en versterken. Sargasso heeft een progressieve signatuur, maar is niet dogmatisch. We zijn onbeschaamd intellectueel en kosmopolitisch, maar tegelijkertijd hopeloos genuanceerd. Dat betekent dat we de wereld vanuit een bepaald perspectief bezien, maar openstaan voor andere zienswijzen.

In de rijke historie van Sargasso – een van de oudste blogs van Nederland – vind je onder meer de introductie van het liveblog in Nederland, het munten van de term reaguurder, het op de kaart zetten van datajournalistiek, de strijd voor meer transparantie in het openbaar bestuur (getuige de vele Wob-procedures die Sargasso gevoerd heeft) en de jaarlijkse uitreiking van de Gouden Hockeystick voor de klimaatontkenner van het jaar.