Kabinet IJsland valt: vriendjespolitiek bij rehabilitatie zedendelinquenten

Het lijkt erop dat de IJslandse justitie meer dan eens het strafblad schrapte van zedendelinquenten, op voorspraak van familieleden van bonzen van de regerende conservatieve partij. Zo ontving justitie een brief van de vader van de premier met het verzoek een oude gabber van 'm te rehabiliteren. Het was een goeie jongen, hij kende 'm allang en die had echt spijt, meende Benedikt Sveinsson, vader van premier Bjarni Benediktsson. Die 'goeie jongen' had zijn stiefdochter twaalf jaar lang bijna dagelijks verkracht, maar hé, vergeven en vergeten toch? Iedereen verdient toch een tweede kans nadat 'ie z'n straf heeft uitgezeten? Dergelijke brieven blijven in de regel geheim voor het publiek, en de overheid heeft in IJsland vervolgens discretionaire bevoegdheid om het strafblad te schrappen en iemand 'in ere te herstellen'. Kennelijk gebeurde dat ook, en volgens tweep Andri Erlingson, die het nieuws goed gevolgd heeft, naar alle waarschijnlijkheid op verontrustende schaal. Zo'n zaakje stinkt natuurlijk, dus toen dit uit dreigde te komen, probeerde de IJslandse overheid de zaak in de doofpot te houden. Er kwam een parlementaire onderzoekscommissie, maar tweederde van die commissie wilde volgens Erlingson niet eens kijken naar de namen van de referenten die de aanbeveling deden. Zo kon men blijven volhouden dat men hier geen weet van had, hetgeen doet vermoeden dat deze parlementariërs allang wisten hoe de vork in de steel zat. Nu is de coalitie gevallen, het liberale Heldere Toekomst heeft zich direct toen het nieuws uitkwam van de affaire en de conservatieve Onafhankelijkheidspartij willen distantiëren. Dikke kans dat er nieuwe verkiezingen komen.

Door: Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Lezen: Het wereldrijk van het Tweestromenland, door Daan Nijssen

In Het wereldrijk van het Tweestromenland beschrijft Daan Nijssen, die op Sargasso de reeks ‘Verloren Oudheid‘ verzorgde, de geschiedenis van Mesopotamië. Rond 670 v.Chr. hadden de Assyriërs een groot deel van wat we nu het Midden-Oosten noemen verenigd in een wereldrijk, met Mesopotamië als kernland. In 612 v.Chr. brachten de Babyloniërs en de Meden deze grootmacht ten val en kwam onder illustere koningen als Nebukadnessar en Nabonidus het Babylonische Rijk tot bloei.

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

Lezen: Mohammed, door Marcel Hulspas

Wie was Mohammed? Wat dreef hem? In deze vlot geschreven biografie beschrijft Marcel Hulspas de carrière van de de Profeet Mohammed. Hoe hij uitgroeide van een eenvoudige lokale ‘waarschuwer’ die de Mekkanen opriep om terug te keren tot het ware geloof, tot een man die zichzelf beschouwde als de nieuwste door God gezonden profeet, vergelijkbaar met Mozes, Jesaja en Jezus.

Mohammed moest Mekka verlaten maar slaagde erin een machtige stammencoalitie bijeen te brengen die, geïnspireerd door het geloof in de ene God (en zijn Profeet) westelijk Arabië veroverde. En na zijn dood stroomden de Arabische legers oost- en noordwaarts, en schiepen een nieuw wereldrijk.

Lezen: Bedrieglijk echt, door Jona Lendering

Bedrieglijk echt gaat over papyrologie en dan vooral over de wedloop tussen wetenschappers en vervalsers. De aanleiding tot het schrijven van het boekje is het Evangelie van de Vrouw van Jezus, dat opdook in het najaar van 2012 en waarvan al na drie weken vaststond dat het een vervalsing was. Ik heb toen aangegeven dat het vreemd was dat de onderzoekster, toen eenmaal duidelijk was dat deze tekst met geen mogelijkheid antiek kon zijn, beweerde dat het lab uitsluitsel kon geven.

Lezen: De BVD in de politiek, door Jos van Dijk

Tot het eind van de Koude Oorlog heeft de BVD de CPN in de gaten gehouden. Maar de dienst deed veel meer dan spioneren. Op basis van nieuw archiefmateriaal van de AIVD laat dit boek zien hoe de geheime dienst in de jaren vijftig en zestig het communisme in Nederland probeerde te ondermijnen. De BVD zette tot tweemaal toe personeel en financiële middelen in voor een concurrerende communistische partij. BVD-agenten hielpen actief mee met geld inzamelen voor de verkiezingscampagne. De regering liet deze operaties oogluikend toe. Het parlement wist van niets.