Privacy, tien jaar later…

Ooit lagen er mooie plannen om de privacy van burgers te waarborgen. Maar 9/11 gooide roet in het eten. Op 11 juli 2001 publiceerde het Europees Parlement een rapport over het spionagenetwerk Echelon en de implicaties voor Europese burgers en bedrijven. Er werd al jarenlang gespeculeerd over het bestaan van dit netwerk van Groot Brittannië-en-haar-voormalige-koloniën, maar pas in 1999 kwam er een rapport uit dat het onderwerp voorgoed uit de alu-hoedjessfeer trok. Het rapport van het Europees Parlement bevat zeer concrete en zinnige voorstellen die, door gebeurtenissen twee maanden na publicatie, nimmer zijn uitgevoerd. Of zelfs maar verder besproken. Onder het kopje 'Maatregelen tot bevordering van de zelfbescherming van burgers en ondernemingen' staat een lijst met concrete voorstellen die beveiliging van gegevens en vertrouwelijkheid van communicatie in handen geeft van burgers. Allereerst verzoekt het Parlement burgers te informeren over het bestaan van Echelon en de gevolgen voor hun privacy. Deze voorlichting moet 'vergezeld gaan van praktische bijstand bij het ontwerp en de installering van algemene beschermingsvoorzieningen, die ook de veiligheid van informatietechnologie omvatten.' Dus niet alleen postbus 51-spotjes maar hands on aan de slag graag!

Foto: Eric Heupel (cc)

WW: FBI vraagt puzzelaars om hulp

De woensdagmiddag is op GeenCommentaar Wondere Woensdagmiddag. Met extra aandacht voor de nieuwste ontwikkelingen in Wetenschap- en Techniekland.

De twee codes van McCormick (bron: wikipedia commons/ fair use)Het komt maar zelden voor dat puzzelaars en crypto-geeks hun vaardigheden kunnen inzetten voor zoiets CSI’erigs als het oplossen van een ‘cold case’. Daar is sinds deze week verandering in gekomen: de FBI vraagt om publieke hulp bij het oplossen van een twaalf jaar oude moordzaak. Vermoed wordt dat de twee morsige notitievelletjes met een versleuteld bericht inzicht kan geven in het misdrijf.

Op 30 juni 1999 werd het levenloze lichaam van Ricky McCormick gevonden  in een veld in St. Charles County, Missouri. McCormick, een voortijdige schoolverlater met een longaandoening en een aanzienlijk crimineel verleden. McCormick werd geidentificeerd aan de hand van zijn vingerafdrukken maar de reden van zijn dood is nu al twaalf jaar een raadsel voor de autoriteiten. Vreemd was ook het feit dat het lichaam meer dan 45 kilometer van zijn huis gevonden werd -Ricky bezat geen auto en er is geen openbaar vervoer in die omgeving.

Maar het allervreemdste zijn de twee velletjes met gecodeerde berichten die in de binnenzak van McCormick aangetroffen werden. Het bestaan van de codes werd niet openbaar gemaakt, maar in de afgelopen twaalf jaar is het noch de cryptologen van de FBI, noch die van de American Cryptogram Association gelukt kaas te maken van de vreemde lettercodes. En dus merkt de FBI deze week de dood uiteindelijk aan als een ‘moord’ en maakte zij het bestaan van de codes openbaar met daarbij expliciet de vraag aan de ‘crowd‘ om hulp bij het ontcijferen.

Lezen: De wereld vóór God, door Kees Alders

De wereld vóór God – Filosofie van de oudheid, geschreven door Kees Alders, op Sargasso beter bekend als Klokwerk, biedt een levendig en compleet overzicht van de filosofie van de oudheid, de filosofen van vóór het christendom. Geschikt voor de reeds gevorderde filosoof, maar ook zeker voor de ‘absolute beginner’.

In deze levendige en buitengewoon toegankelijke introductie in de filosofie ligt de nadruk op Griekse en Romeinse denkers. Bekende filosofen als Plato en Cicero passeren de revue, maar ook meer onbekende namen als Aristippos en Carneades komen uitgebreid aan bod.

Lezen: Het wereldrijk van het Tweestromenland, door Daan Nijssen

In Het wereldrijk van het Tweestromenland beschrijft Daan Nijssen, die op Sargasso de reeks ‘Verloren Oudheid‘ verzorgde, de geschiedenis van Mesopotamië. Rond 670 v.Chr. hadden de Assyriërs een groot deel van wat we nu het Midden-Oosten noemen verenigd in een wereldrijk, met Mesopotamië als kernland. In 612 v.Chr. brachten de Babyloniërs en de Meden deze grootmacht ten val en kwam onder illustere koningen als Nebukadnessar en Nabonidus het Babylonische Rijk tot bloei.

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.