Quote du jour | Fear

SargQdJ09

A decade of fear-mongering has brought power and wealth to those who have been the most skillful at hyping the terrorist threat. Fear sells. Fear has convinced the White House and Congress to pour hundreds of billions of dollars – more money than anyone knows to do with – into counterterrorism and homeland security programs, often with little management or oversight, and often to the detriment of the Americans they are supposed to protect. Fear is hard to question. It is central to the financial well-being of countless federal bureaucrats, contractors, subcontractors, consultants, analysts, and pundits. Fear generates funds.

Journalist en schrijver James Risen won in 2005 de Pulitzer Prize voor het onthullen van het massaal afluisteren door de NSA van Amerikaanse burgers. Bovenstaande passage is afkomstig uit zijn boek Pay Any Price: Greed, Power and Endless War, dat ingaat op de rol van privaat winstbejag bij het eindeloos voortduren van ‘The War on Terror’.

Daarnaast bekritiseert Risen graag de kritiekloze houding van journalisten die niet van gevestigde orthodoxieën durven afwijken. Ook daar heeft hij een punt:

It is difficult to recognize the limits a society places on accepted thought at the time it is doing it. When everyone accepts basic assumptions, there don’t seem to be constraints on ideas. That truth often only reveals itself in hindsight. Today, the basic prerequisite to being taken seriously in American politics is to accept the legitimacy of the new national security state. The new basic American assumption is that there really is a need for a global war on terror. Anyone who doesn’t accept that basic assumption is considered dangerous and maybe even a traitor. The crackdown on leaks by the Obama administration has been designed to suppress the truth about the war on terror. Stay on the interstate highway of conventional wisdom with your journalism, and you will have no problems. Try to get off and challenge basic assumptions, and you will face punishment.

Het bovenstaande gaat overigens niet alleen op voor terrorisme. Er zijn talloze onderwerpen waarbij je alleen serieus wordt genomen als je je aansluit bij de algemene wijsheid.

Denk je met cijfers te kunnen aantonen dat we in Nederland niet worden overspoeld door islamitische migranten? Pech gehad. Iedereen weet immers dat dit zo is. En als het niet de moslims zijn, dan zijn het wel de Afrikanen.

Evenzo: wijst alles erop dat bezuinigingen in tijden van economische crisis een slecht idee zijn? Doet er niet toe. Want iedereen begrijpt dat het bij een nationale economie precies zo werkt als bij een huishoudboekje.

En alles wat niet aansluit bij de orthodoxie is dom, links, onverantwoordelijk, niet serieus, etc., etc.

Hoe dan ook, Risen werd onlangs door Glenn Greenwald geïnterviewd voor The Intercept. Het werd een lezenswaardig verhaal.

h/t Vipsania Agrippina maior

  1. 1

    War on drugs, war on terror. Zelfde aanpak voor een ander onderwerp, leidt tot miljardenbestedingen in “veiligheid”.

    Veranderen van het heersende paradigma gaat stukje bij beetje en kost vooral veel tijd.