Piramide

COLUMN - Het verhaal van Jenna Miscavige Hill laat zien hoe Scientology echt werkt.

Waar ex-leden van Scientology vroeger angstig hun mond dicht hielden, praten ze nu volop. Ze geven interviews op tv, ze worden geciteerd in lange artikelen, ze schrijven boeken over hun wedervaren bij de sekte. En het zijn niet de minsten die momenteel vertellen waarom ze de organisatie verlaten hebben: onder hen zitten opmerkelijk veel mensen die zich langdurig op hoge posities bevonden.

Opmerkelijk is dat vrijwel niemand de sekte verlaat omdat ze van hun geloof zijn gevallen; sommigen stellen expliciet dat ze de leer nog altijd aanhangen. Het is de organisatie zelf waarvan ze de buik vol hebben, en de manier waarop ze worden behandeld. Er heerst kadaverdiscipline en wantrouwen. Mede-geloofsgenoten brengen rapport over je uit aan hun meerderen, nadat je een kritische opmerking hebt gemaakt; straffen en lange verhoren zijn niet ongewoon. Stafleden zijn overwerkt en onderbetaald. En iedereen moet altijd maar doneren, doneren en nog eens doneren, en natuurlijk steeds weer nieuwe, nog duurdere cursussen volgen.

In de verhalen van de ex-leden valt één recente ontwikkeling op. Terwijl het ledenaantal terugloopt, kopen lokale afdelingen nieuwe gebouwen voor hun huisvesting: zulks om te bewijzen dat het ‘goed’ gaat met Scientology en de aanhang stijgende is. Het geld voor die panden wordt steevast opgehoest door de lokale leden. De gebouwen komen daarna echter in het bezit van de internationale vastgoedtak van de sekte, waarna de leeggezogen afdeling die eindeloos huur of hypotheek moet betalen. Ex-leden zeggen dat de sekte zodoende de structuur van een piramidespel lijkt te hebben aangenomen: de leden en de afdelingen worden armer, de top rijker.

In het koor van de afvalligen heeft zich recent ook Jenna Miscavige Hill geschaard. (Haar boek verschijnt onder de titel Blind geloof deze maand in Nederland.) Tot ver in haar twintigste bestond er voor Jenna niets anders dan Scientology: ze ging er naar school, ze werkte er (al vanaf haar zesde: met andere kinderen moest ze elke dag fysiek zware arbeid doen), en iedereen die ze kende – inclusief haar eigen ouders, die ze meestal maar eenmaal per week mocht zien – was ook Scientoloog.

Toen Jenna een puber was, zeiden haar ouders het vertrouwen in Scientology op en verlieten de sekte. Jenna mocht niet mee. Ze mocht ze sindsdien amper zien, maar ja, daaraan was Jenna van kinds af aan gewend, dus dat het vier jaar duurde tot hun volgende ontmoeting, vond ze niet eens raar. Pas vijf jaar na hun vertrek durfde zijzelf eindelijk ook de sekte te verlaten.

Wat Jenna’s verhaal anders maakt, is dat haar oom David Miscavige sinds 1987 het hoofd van de sekte is. Oom David blijkt een laffe, achterbakse en inhalige potentaat. Wanneer een sekteleider zijn eigen broer verbiedt om z’n dochter te zien, en zijn eigen nicht aan de kinderarbeid zet, belooft dat weinig goeds voor gewone leden…

Deze column van Karin Spaink verscheen eerder in Het Parool.

  1. 1

    Wie bepaalde dat Jenna niet met haar ouders weg van Scientology mocht?
    Ik neem aan dat de ouders de voogdij over Jenna hadden, en als Scientology haar dan gevangen houdt, is sprake van ontvoering.

    Het lijkt erop dat de ouders bij hun vertrek nog niet hun normale verstandelijk vermogens teruggevonden hadden.
    In dat geval vind ik wel opmerkelijk dat Jenna Miscavige Hill enkele jaren later zelf besluit de sekte te verlaten.

  2. 4

    De gebouwen komen daarna echter in het bezit van de internationale vastgoedtak van de sekte, waarna de leeggezogen afdeling die eindeloos huur of hypotheek moet betalen.

    Wat let die lokale afdeling om gewoon te stoppen met aflossen? Het gebouw wordt dan eigendom van de bank die het veilt waarmee de internationale vastgoedtak haar bezit kwijt is.

    @3 Hoezo, jij beweert dus dat het verhaal van die Jenna fiction = verzonnen is?

  3. 7

    @1: Co: wel eens met ex-sekteleden, bijv. voormalige Jehova’s getuigen, gepraat? Daar worden de kinderen, ook als ze minderjarig zijn, zo geindoctrineerd dat ze ofwel geen contact met hun ouders willen ofwel niet mogen hebben. Kan je wel allerlei formele argumenten als “ontvoering” tegenaan gooien, maar dat overtuigt kinderen emotioneel niet om de (afvallige) ouders weer te accepteren.

  4. 11

    Scientology is een sekte, maar de mormonen vormen een kerk (van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen) aha dat ligt aan het stadium van religieuze ontwikkeling.

    Joseph Smith en L. Ron Hubbard, twee bijzonder fraaie aanvullingen op de lijst van mannen die de kluit ontiegelijk hebben besodemieterd met hun pretenties door God persoonlijk te zijn geïnstrueerd.
    Liegen en bedriegen is waarschijnlijk een genetisch vastgelegde eigenschap van de mens (of de man?)

  5. 12

    Een joodse zombie die zijn eigen vader was en die je het eeuwig leven geeft als je symbolisch zijn vlees opeet en hem middels telepathie doorseint dat je hem accepteert als meester, zodat hij de kwade macht uit je kan extraheren die je omringt omdat een vrouw gekweekt uit een rib van een man zich door een pratende slang met poten liet verleiden om een vrucht van een toverboom te eten. Echt waar, zo straf had zelfs L. Ron Hubbard het niet kunnen bedenken.

  6. 13

    @7:
    Benach, daarom vind verbazend dat Jenna 5 jaar later zelf uit de sekte stapte.

    @10:
    su, was de voogdij van Jenna overgedragen aan een lid van Scientology?

    Het kan allemaal, ik weet het gewoon niet.

  7. 14

    Co: Volgens mij is het gewoon heel simpel: sommige mensen kiezen zelf een leeftijd waarop ze denken oud en wijs genoeg te zijn om op eigen benen te kunnen staan. Bij Jenna Miscavige was dat op haar 18e.
    Misschien is haar wijs gemaakt dat ze, voor [vul religieuze reden in] tot haar 18e sowieso teruggestuurd zou worden naar de Scientology-club en dat vluchten dus geen zin had. Dan heeft ze gewoon tot haar 18e haar kansen afgewacht.

  8. 15

    @12 Het pleit voor die Joodse zombie dat hij dat verhaal waarschijnlijk niet zelf heeft bedacht, maar dat anderen dat na zijn dood hebben gedaan.

  9. 16

    @11
    Het verschil met de mormonen is dat die niet een sekte vormen zoals scientology dat wel doet. De mormoonse kerk kan zonder problemen verlaten worden.