Labor Day in Amerika

Het weinige dat arbeiders hebben, moeten bedrijven ook krijgen – maar dan beter en meer.

Labor Day is een Amerikaanse feestdag die wordt gevierd op de eerste maandag van september (eergisteren dus). Deze dag is bedoeld ter herinnering en viering van de sociale en economische bijdrage van arbeiders aan de Amerikaanse maatschappij. Labor Day is dan ook het Amerikaanse equivalent van de traditionele 1 mei-vieringen die in veel andere landen plaatsvinden. In de praktijk merk je er niet veel meer van dan dat het postkantoor dicht is.

In rechtse Amerikaanse kringen is ‘arbeid’ tegenwoordig een vies woord. Een dag om de bijdrage van arbeiders te vieren stuit rechts Amerika dan ook flink tegen de borst. Arbeiders zijn immers links, zijn aangesloten bij vakbonden en, het ergste van allemaal, stemmen veel te vaak op de Democratische Partij.

Op de opiniepagina van de Wall Street Journal (waar men nog steeds betreurt dat kleine kinderen niet langer de kolenmijnen worden ingejaagd) verscheen onlangs een bijdrage die pleitte voor de invoering van Corporation Day. Immers:

‘We’ve kicked our corporations around long enough. Like returning Vietnam veterans, corporations have been tormented and harassed. They are routinely referred to as callous, uncaring, heartless profit-mongers. They are regular targets of protests, boycotts and media exposés.’

Bovendien is één dag van festiviteiten niet genoeg:

‘Corporation Day would be a joyous celebration of capitalism, a three-day national holiday honoring the great industrialist pioneers, business barons and tycoons of our nation. […] This holiday would commemorate the tireless efforts of corporate executives to provide handsome returns on their shareholders’ investments.’

Dat de auteur van dit opiniestuk niet alleen staat in zijn opvattingen bleek verder uit een tweet die op Labor Day werd verstuurd door Eric Cantor, de leider van de Republikeinse delegatie in het Huis van Afgevaardigden:

Hoewel Republikeinen zo nu dan trots terugverwijzen naar ‘hun’ president en stamvader Abraham Lincoln, is de moderne Republikeinse Partij inmiddels wel heel ver afgedwaald van diens idealen en principes. Tijdens zijn eerste State of the Union-toespraak in 1861 sprak Lincoln immers de volgende woorden:

‘Labor is prior to and independent of capital. Capital is only the fruit of labor, and could never have existed if labor had not first existed. Labor is the superior of capital, and deserves much the higher consideration.’

Tegenwoordig worden dit soort uitspraken in Republikeinse kringen afgedaan als communisme en ketterij. Zou dit onder Nederlandse liberalen heel veel anders zijn?

Foto Flickr cc Shaun Greiner

  1. 4

    Ik twijfelde in eerste instantie ook, maar a) het is de opiniepagina van de Wall Street Journal (waar dit soort praat vaker valt te horen); b) de auteur is een gepensioneerde advocaat in ‘labor relations’ die in enkele grote zaken (tot aan het Supreme Court aan toe) steeds tégen de belangen van werknemers heeft gestreden.

  2. 7

    Als er één land is waar vakbonden niets te betekenen hebben dan corruptie binnen die vakbonden is dat de VS.
    In 1938 of 1939 sprak vakbondsleider Eugene Debs zich uit tegen oorlog.
    Hij kreeg tien jaar gevangenisstraf, en stierf in gevangenschap.
    Inzetten van het leger tegen stakers was in die tijd doodgewoon.

    Republikeinen voeren nu campagne met ‘afschaffen van Obamacare’.
    Waar dit alles in uitmondt zie in de VS inkomens- en nog beter in de vermogensverdeling.
    Een abominatie, Labor Day in het land waar labor niets te vertellen heeft.

  3. 10

    Arbeider is misschien wel een verwaterd begrip geworden, omdat ook grootverdieners arbeider in loondienst kunnen zijn.
    Stakingen zijn ook al lang niet meer alleen voor het klootjesvolk. Huisartsen, piloten en bankiers staken gezellig mee.
    Eigenlijk zijn alleen kleine ondernemers echte ondernemers. Daarna worden het autistische Molochen, heen en weer zwalkend tussen sociaal verantwoord ondernemen en toch lekker door kunnen graaien.

  4. 12

    Er staat inderdaad veel onzin op internet.
    Maar ik heb geen zin de preciese gegevens op te zoeken, niemand leest meer een boek.
    Maar het kan goed zijn dat hij ook al rond 1918 is veroordeeld, ik herinner me een rede van hem waarin hij de VS plutocraten vergeleek met de Pruisische Junkers.

  5. 15

    Citeren uit het hoofd gaat niet altijd goed.
    Het was niet Debs die in 1938 1939 tien jaar cel kreeg, en 1942 1943 in de gevangenis overleed, maar ik heb nog niet gevonden wie het wel was.