Arnold Pannenborg

16 Artikelen
Achtergrond: Jay Huang (cc)
Foto: Eric Heupel (cc)

Geestelijk ontspannen op Pleasure Island

Niets is te dol in het Labadi Beach Hotel aan de oostkant van Accra. Fantastische suites, een toprestaurant, het strand aan je voeten, en een 24-uurs cocktailbar inclusief rastaman die vlijtig de drankjes serveert. Niet voor niets verblijft de selectie van het Marokkaanse nationale elftal in dit hotel tijdens de Afrika Cup.

Voor degene met een beperkt budget ligt honderd meter verderop een goedkoper alternatief – maar zeker niet minder imponerend. Pleasure Island, zoals het resort heet, heeft het allemaal. Luxe tot zeer luxe accommodatie, een gezellig restaurant pal aan een laguna, een state-of-the-art douche en toilet en voldoende mogelijkheden tot recreatie.

Caretaker Juda en eigenaar Abdul nemen me mee voor een rondleiding. ‘We call this place paradise!’

Zo rond half elf op donderdagochtend is het nog vrij rustig op het met rode vlaggen omsloten terrein. ‘Maar vergis je niet,’ zegt de vriendelijke Juda, de caretaker van het door hem genoemde Pleasure Island, ‘aan het eind van de middag komen de toeristen. Nu zie je hier ongeveer acht tenten staan. Maar straks moet ik aan de slag om de accommodaties voor de nieuwe gasten op te zetten. Ik kan met gemak twintig tenten opzetten.’

‘De mensen die hier komen, vinden deze plek fantastisch,’ zegt Juda. ‘Een gewone tent kost zo’n 10 cedi (ongeveer acht euro) per nacht. Dat is heel betaalbaar. Een duurdere tent, die we opzetten met lange bamboestokken, is 15 cedi. Maar voor die prijs heb je wel de meest luxe accommodatie. Het is allemaal een stuk goedkoper dan bij de buren en zeg nou zelf: dit ziet er toch net zo goed uit? Wij zorgen er altijd voor dat onze gasten het naar hun zin hebben.’

Foto: Eric Heupel (cc)

‘God is een Ghanees!’

Ghana heeft zondagmiddag de openingswedstrijd van de Afrika Cup 2008 gewonnen, tot opluchting van de 40.000 uitgedoste fans in het stadion en de miljoenen supporters erbuiten. ‘God moet welhaast een Ghanees zijn,’ zo concludeert de krant Daily Graphic op haar voorpagina.

Werkelijk iedere Ghanees in en rond het stadion in Accra was van top tot teen gekleed in de drie kleuren (geel, rood en groen) van de nationale vlag, van de slippers aan de voeten tot en met de malle hoeden op het hoofd. De voetbalgekte in Ghana is compleet nu het nationale elftal de eerste wedstrijd tegen Guinee met 2-1 wist te winnen. De spanning was lange tijd op de gezichten van de Ghanezen af te lezen totdat Muntari in de 89e minuut met een snoeiharde pegel het stadion in vuur en vlam zette.

Horendol word je ervan. Ongeveer een op de vijf Ghanezen blaast met een grote toeter de klanken in je oor als je over straat loopt. Rond het stadion is het een chaos. Een grote groep supporters banjert met vlaggen en spandoeken heen en weer, een groepje tieners steelt de show met halsbrekende stunts op de fiets, en verscheidene Ghanezen zijn over het hele lichaam geschminkt in felle kleuren – en dragen louter een klein wit slipje.

Officieel waren de kaarten alleen in de voorverkoop verkrijgbaar. Tientallen supporters wachtten dan ook vergeefs bij de loketten bij de ingang van het stadion. De luiken gingen niet open. Om de tien meter kreeg je echter een kaartje aangeboden, soms voor een schappelijke prijs van 10 cedi, soms voor een waanzinnig bedrag van 200 cedi – zeker meer dan 170 euro.

Foto: Eric Heupel (cc)

Hekserij en magie in het Afrikaanse voetbal

Clubvoorzitters, coaches, teammanagers, spelers en supporters: bij belangrijke wedstrijden is iedereen actief op zoek naar de juiste spiritueel adviseur. Niet alle adviseurs zijn echter even goed; sommige beunhazen doen ‘alsof’ om geld te verdienen. Maar, zo wordt mij steevast verzekerd, magie werkt!

Hekserij, tovenarij en magie worden immers ook aangewend in alle aspecten van het dagelijkse leven; ook in de Afrikaanse zakenwereld, de politieke arena, en zelfs in de liefde. En dus heeft het ook zijn functie in de voetballerij.

Een spiritueel adviseur werkt over het algemeen nauw samen met de coach. Sterker nog: vaak wordt de magie van de spiritueel adviseur als belangrijker ervaren dan de tactieken van de coach. Ze verdienen er dan ook goed geld mee. ‘Een gemiddelde voetbalwedstrijd levert zo’n 200.000 CFA franc (ongeveer 300 euro) op,’ zegt Zé. ‘Da’s meer dan wat de spelers en de coach ontvangen. Ik zie sommige collega’s zelfs rondrijden in de nieuwste sportwagens.’

Het publiek krijgt er wel wat voor terug. Voor veel mensen in Buea en Limbe is voetbal zo ongeveer het enige vertier. De wedstrijden winnen is essentieel en daar, zo zeggen zij, is magie bij nodig. Ook de voetballers zelf hebben baat bij magie. Zij hopen om mede dankzij zulke bovennatuurlijke krachten op hogere voetbalniveaus te kunnen spelen.’

Foto: Eric Heupel (cc)

Afrika Cup Weetjes: Revanche voor Nigeria, Kameroen en Zuid-Afrika

Noot van de redactie:
Aanstaande zondag gaat in Accra, Ghana de Africa Cup van start en omdat dit voetbaltoernooi veel meer is dan voetbal alleen hebben we Afrika-voetbaldeskundige Arnold Pannenborg uitgenodigd om zijn bevindingen hier op Sargasso te publiceren. Verwacht dus naast voor sommige voetbalhaters niet-te-verteren-voetbalanalyse óók een exclusieve inkijk in de Afrikaanse samenleving: hekserij, corruptie, economische vindingrijkheid en totale gekte voor het voetbal. Pannenborg trapt vandaag af met een analyse van de drie grote kanshebbers: Nigeria, Kameroen en Zuid-Afrika.

Het zijn drie van de vanouds betere ploegen op het Afrikaanse continent. Het zijn ook drie ploegen die de laatste jaren bij lange na het niveau van weleer niet hebben weten te halen. Op Nigeria, Kameroen en Zuid-Afrika rust de zware druk om ditmaal wél een prestatie van formaat neer te zetten.

Het grote Nigeria is het aan zichzelf verplicht om na 14 jaar weer een titel te pakken, Kameroen wil koste wat kost de nare smaak van het missen van het WK 2006 wegspoelen, en het nationale elftal van Zuid-Afrika moet na een paar erbarmelijke voetbaljaren de kiem leggen voor een succesvol WK 2010 in eigen land. De drie teams worden zonder uitzondering geleid door goedbetaalde, buitenlandse topcoaches en achter alle drie staat een legioen dolenthousiaste supporters die resultaten eisen. En wel nú.

Vorige