Job Cohen: nooit politicus geweest

Job Cohen in gelukkiger tijden, met Ahmed Aboutaleb (foto: flickr/Jos van Zetten)

Het zal menigeen ontgaan zijn, maar toen Job Cohen twee jaar geleden lijsttrekker van de PvdA werd, was dat zijn debuut als volksvertegenwoordiger, dat wil zeggen als iemand die standpunten dient uit te venten om zich te onderscheiden van anderen. Ja, hij was twee keer staatssecretaris geweest, de tweede keer niet eens met een makkelijke portefeuillie op vreemdelingenzaken. Maar bestuurder is iets anders dan volksvertegenwoordiger. Cohens bestuurservaring zat vooral op functies (rector magnificus van de Universiteit Maastricht en burgemeester van Amsterdam) waarin hij min of meer boven de partijen de boel bij elkaar moest houden, in plaats van uit elkaar spelen.

Daar waar volksvertegenwoordigers die mislukken als bestuurder schering en inslag zijn (kijk maar eens in het huidige kabinet) zijn bestuurders die het proberen als volksvertegenwoordiger sowieso zeldzaam. Het vergt volledig verschillende vaardigheden. Cohen wist dat, toen hij eraan begon, en laten we eerlijk zijn: iedereen wist toen hij lijsttrekker van de PvdA was, dat dit was om premier te worden. Daarvoor was hij geschikt, voor oppositieleider niet.


Wouter Bos maakte de juiste inschatting in 2003, toen hij Cohen naar voren schoof als kandidaat premier. Ergens is de partij (en Cohen zelf) het spoor bijster geraakt en heeft gemeend dat de burgemeester van Amsterdam ook wel parlementair straatvechter kon worden. Hopelijk krijgt de lepe debater die het van Cohen gaat overnemen (en die ongetwijfeld weer peilingen omhoog zal zien gaan, want de kiezer houdt van spektakel) niet het idee dat zijn doelpunten in de Tweede Kamer hem geschikt maken als bestuurder. Job Cohen blijft namelijk de beste premierskandidaat die de PvdA in huis heeft.

  1. 2

    Cohen is senator geweest gedurende drie jaar (’95-’98), ook fractievoorzitter. Hij is dus wel eerder parlementariër geweest, en in die zin volksvertegenwoordiger.

  2. 4

    heeft gemeend dat de burgemeester van Amsterdam ook wel parlementair straatvechter kon worden.

    Hij kan ’t ook wel (gooi d’r de nodige trainingen tegenaan en iedereen kan iemand anders afzeiken in debat), maar hij wil het niet. En daar kun je niet tegenoptrainen.

  3. 7

    Met jullie bedoel je zijn eigen partijgenoten I presume?

    Enfin daar gaat ie weer, s’werelds beste burgermeester. Geert zal wel balen. Ik zie Job niet gaan zitten wachten tot de pvda weer es de grootste wordt. Hij kan beter de dagen plukken en reclames voor Pickwick gaan maken? Beetje in de stijl van die meneer van Persil van vroeger :)

  4. 8

    Misschien is het wel een strategisch besluit.
    PVDA heeft NU de kans zich te herprofileren.
    Maar gezien het clubje die daar rondhangt heb ik er geen vertrouwen in.

  5. 10

    Dhr.Cohen wordt nu wel als zondebok aan de kant gezet, maar het probleem binnen de PvdA zit veel dieper.

    Ten eerste hebben ze een zwabberend beleid, willen ze nu een progressieve centrum partij zijn of een conservatieve SP light? Willen ze nu stoppen met bezuinigen of binnen de EU begrotingsregels blijven? Zijn ze nu echt 100% tegen dit kabinet of zijn ze, gezien hun stemgedrag, eigenlijk helemaal niet zo tegen?

    Ten 2e voeren ze een campagne op negativisme, het meest “slechte kabinet ooit met fascist Wilders” is de consequente boodschap. Hier zijn ze zo op gefocussed geweest dat ze de echte zetel concurent SP vrij spel gegeven en er met de prijs vandoor hebben laten gaan. Deze negatieve rol past nog bij de PvdA nog bij Cohen, volgens mij zien de PvdA kiezers liever een partij die structurele oplossingen aandraagt, dan 1 die de agressieve taktiek van Wilders probeert te immiteren.

    Kortom ze kunnen wel het poppetje wisselen, maar zonder beleids- en programma verandering lost het niets op.

  6. 11

    Cohen is een paar maanden voor de verkiezingen van 2010 partiijleider geworden. Iedereen vond dat een briljante move en dan denk je bijvoorbeeld aan VVD’er, superrat, Wiegel.

    Even voor de verkiezingen was het premiersdebat -wat de meesten nog herinneren van het debat ‘omdat je het zo liefs vraagt’: Cohen in direct debat met Wilders over het rapport van Nyfer -over de kosten van niet-westerse allochtone immigranten.
    Cohen had 100% gelijk, Wilders kletste 100% uit zijn nek, maar Cohen verloor het debat volgens de kijkers.

    Daarna had ik nog de hoop dat hij een beetje straatvechten zou leren (en zijn goede kwaliteiten zou behouden), maar helaas.

    Ik hoop dat Job een job krijgt als commissaris van de koningin. Het zou een hele goeie zijn.

  7. 13

    Niets inhoudelijks toe te voegen aan Christian, vandyke (IJsdikte 2 cm meer, 1 zeteltje meer en we voeren totaal andere discussies) en AntonB.

    As it net kin sa’t it moat, dan moat it mar sa’t kin.
    Better de bûk barsten, as it goeie iten bedoarn.
    As de wyn draait, moat men de mûne kruie.

    Of meer wijsheid in die geest…