Closing Time | Barcelona Gipsy Klezmer Orchestra

Barcelona Gipsy Klezmer Orchestra was aanvankelijk bedoeld als een tijdelijk project van een aantal muzikanten die bij elkaar waren voor een zigeunerfestival in Barcelona. Het wereldwijde succes van hun muzikale mix heeft ze doen besluiten samen verder te gaan. In steeds wisselende samenstellingen en onder een andere naam, dat wel.

Quote du Jour | Slag om Aleppo bepalend voor toekomst Europa

SargQdJ09

[A]s the fate of Aleppo hangs in the balance, these events have – as no other perhaps since the beginning of the war – highlighted the connections between the Syrian tragedy and the strategic weakening of Europe and the west in general. This spillover effect is something Moscow has not only paid close attention to, but also in effect fuelled. The spread of instability fits perfectly with Russia’s goal of seeking dominance by exploiting the hesitations and contradictions of those it identifies as adversaries.

Rusland zet rücksichtslos in op de verovering van Aleppo, stelt de Franse journaliste en Oosteuropakenner Natalie Nougayrède in The Guardian. De bedoeling: het wegvagen van een betekenisvolle gematigde oppositie tegen Assad, zodat het Westen gedwongen wordt te kiezen tussen de duivel en beëlzebub, het regime al-Assad en Daesh, de zogenaamde islamitische staat.

Kunst op Zondag | Carnavalswagens

Dit weekend gaat het carnaval loos. Een stukje cultuur waarbij, naar verluidt, rangen en standen er niet toe doen en de spot wordt gedreven met de waan van de dag.

Voor velen bekend als een prachtig feest, waar je ongeremd jezelf kan zijn, mits verscholen achter maskers, pruiken en zotte kledij. Voor veel anderen bekend als een orgie van bierzuipen, lallen en billenknijpen. De vermeende carnavalsvierder die zich daaraan overgeeft heeft het carnaval net zo min begrepen als degenen die carnaval als louter een orgie van ongepaste zondigheid ziet.

Geen mens houdt het vol 365 dagen per jaar te hossen en te zingen, maar de wereld op vrolijke wijze op haar kop te zetten zou niet tot één week beperkt moeten zijn. De mens is te weinig nar.

Hoogtepunt van menig carnavalsfeest is de parade van carnavalswagens. Kunst of kunstig, u mag het zeggen. Zeker is dat hier veel creativiteit en ambachtelijkheid in is gaan zitten.

Closing Time | Noir Désir

Noir Désir komt uit Bordeaux, of liever gezegd: kwam, want de band is opgeheven. Bovenstaande prijswinnende clip uit 2001 bleek de zwanenzang. In 2003 sloeg zanger Bertrand Cantat zijn vriendin dood in een hotel in Vilnius. Nadat hij zijn straf had uitgezeten probeerde hij de band te reanimeren, maar de anderen hadden er geen zin meer in. In 2013 maakte hij een eerste soloplaat, maar de controverse blijft hem achtervolgen.

Quote du Jour | Beknopte geschiedenis van de ‘Thug’

SargQdJ09

One could be forgiven in that moment for assuming that the id-impulses of mostly white, mostly male Americans were in decline. But a national id’s resilience is impressive. By 1997, Tupac and Biggie were dead, but the National Rifle Association and the Republican Party were more alive than ever.

Wanneer reactionair blank Amerika de grieven van zwarte demonstranten over structureel politiegeweld wil afserveren, of de zoveelste standrechtelijke executie van een zwarte tiener wil rechtvaardigen, valt onverdroten het woord ‘thug’.

Adam Weinstein traceert de term terug tot Britse koloniale propaganda over een uitgestrekt netwerk van rituele moordenaars en bandieten, die enkel gestuit kon worden door het beschavingsoffensief van het Britse rijk.

Slibt Amsterdam dicht?

ACHTERGROND - Drukte in Amsterdam: nu de grens lijkt bereikt, komt er meer ruimte voor voetgangers en fietsers. De auto wordt geleidelijk uit de stad geweerd, als het mobiliteitsplan van Amsterdam wordt uitgerold. 

Een stad waar alleen Airbnb-gasten verblijven, waar fietsers dagelijks in de file staan, waar alle schoenwinkels verdwenen zijn en waar je ’s avonds alleen nog Nutella-wafels kunt eten. Kortom, een pretpark met uitdagingen op het vlak van mobiliteit. Bewoners van Amsterdam klagen over toenemende drukte en zelfs trambestuurders zeggen dat ze niet meer normaal door het stadscentrum heen komen.

Quote du Jour | Geen grote bijdrage

Quote du Jour

“Ik kan Turkije moeilijk iets verwijten. Dat land heeft te maken met 2,2 miljoen mensen die vluchten voor oorlog en geweld”

Mark Rutte geeft zowaar onverbloemd tegengas tegen lieden die vinden dat Turkije meer moet doen om te voorkomen dat meer Syrische vluchtelingen Europa bereiken. Over de critici:

“Ik vind dat nogal aanmatigend, de Turken doen heel veel. Als je eerlijk bent, hebben wij daar als Europa geen heel grote bijdrage aan geleverd.”

Vademecum van de islam

RECENSIE - VademecumAfgelopen maand werd me een exemplaar van het Vademecum van de islam toegestuurd met het verzoek of ik het zou willen recenseren.

De islam in 400 begrippen luidt de ondertitel en volgens de flaptekst is het boek bedoeld als naslag voor journalisten, studenten, beleidsmedewerkers en iedereen met een algemene interesse in een onderwerp dat steeds meer de actualiteit beheerst. Een praktische toepassing dus, die feitelijke informatie in kort bestek en overzichtelijk wil aandragen. Er hebben diverse arabisten en islamologen aan meegewerkt. Namen die ik trouwens geen van allen kende (maar dat zegt niks), of Hans Janssen moet een spelfout zijn met een ‘s’ teveel.

Zo’n project leek me geen overbodige luxe, dus toog ik aan het lezen. Om te beginnen de lakmoesproef van alle teksten over de islam:

IJsland doet het anders

ELDERS - IJsland komt uit de crisis. Maar niet langs elders voorgeschreven wegen.

Tegen alle  verwachtingen in, schrijft Walden Bello van het Transnational Institute, zijn de banken sterker dan ooit uit de crisis gekomen. Ze hebben regulering weten te voorkomen. En de schuld neergelegd bij de overheidsuitgaven. Maar het is een Pyrrhus-overwinning aangezien een nieuwe crisis onafwendbaar is. En dan zal de wereldgemeenschap andere wegen gaan zoeken. IJsland is dan een leuk voorbeeld.

Terwijl elders bankiers weer dikke bonussen opstrijken heeft IJsland nu al 29 bankiers achter de tralies gezet vanwege manipulaties van de markt en schending van het vertrouwen. IJsland, een van de eerste landen die te maken kregen met de wereldwijde financieel-economische crisis, hielp zijn burgers uit de brand met de aflossing van hun hypotheken in plaats van steun te geven aan banken die beter failliet konden gaan. Het land is misschien gezien zijn omvang en ligging niet vergelijkbaar met andere, grotere landen. Maar het voorbeeld is toch wel interessant als je het vergelijkt met de Verenigde Staten waar een bank als Goldman Sachs tevreden kan zijn met een boete van 1,5 miljard dollar omdat het bedrijf over 2014 alweer 40 miljard winst boekte.  Dan Wright, een Amerikaanse commentator schrijft over deze deal:

“In the aftermath of the crisis Wall Street caused, the middle class has been hollowed out, with the US hitting a record amount of childhood poverty. The perpetrators, meanwhile, have been fully restored and are beating profit expectations. What a country.”

Geen wonder dat Bernie Sanders daar hoge ogen gooit.