How Genghis Kahn cooled the planet

Dit artikel is afkomstig van Sargasso gastblog: Mongabay.com.

In 1206 AD Genghis Kahn began the Mongol invasion: a horse-crazed bow-wielding military force that swept through much of modern-day Asia into the Middle East and Eastern Europe. But aside from creating the world’s largest empire, the Mongol invasion had another global impact that has remained hidden in history according to new research by Julia Pongratz of the Carnegie Institution’s Department of Global Ecology. Genghis Kahn and his empire, which lasted nearly two centuries, actually cooled the Earth.

“It’s a common misconception that the human impact on climate began with the large-scale burning of coal and oil in the industrial era,” says Pongratz, lead author of the study in a press release. “Actually, humans started to influence the environment thousands of years ago by changing the vegetation cover of the Earth‘s landscapes when we cleared forests for agriculture.”

The answer to how this happened can be told in one word: reforestation. When the Mongol hordes invaded Asia, the Middle East, and Europe they left behind a massive body count, depopulating many regions. With less people, large swathes of cultivated fields eventually returned to forests, absorbing carbon dioxide from the atmosphere.

In the study published in The Holocene, Pongratz along with Carnegie colleague, Ken Caldeira, and German colleagues at the Max Planck Institute for Meteorology, compiled a model of global land cover beginning in 800 AD. She kept her eye on four historical events closely, which she theorized could have impacted the climate due to the return of forests after depopulation: the Black Death in Europe (the end of the 14th Century), the fall of China’s Ming Dynasty (the last half of the 17th Century), the conquest of the Americas (the 16th and 17th Centuries), and the Mongol invasion of the 13th and 14th Century.

“We found that during the short events such as the Black Death and the Ming Dynasty collapse, the forest re-growth wasn’t enough to overcome the emissions from decaying material in the soil,” explains Pongratz. “But during the longer-lasting ones like the Mongol invasion and the conquest of the Americas there was enough time for the forests to re-grow and absorb significant amounts of carbon.”

The Mongol invasion had the most significant impact. According to the study’s accounting, re-growth of forests during the Mongol invasion absorbed 700 million tons of carbon from the atmosphere, equaling the amount of carbon global society now produces annually from gasoline.

Pongratz argues that her study has relevance for the world’s current climate crisis: “Today about a quarter of the net primary production on the Earth’s land surface is used by humans in some way, mostly through agriculture. […]. In the past we have had a substantial impact on global climate and the carbon cycle, but it was all unintentional. Based on the knowledge we have gained from the past, we are now in a position to make land-use decisions that will diminish our impact on climate and the carbon cycle. We cannot ignore the knowledge we have gained.”

Of course, before society can even consider global reforestation, global deforestation must be halted. Despite worldwide concern and numerous initiatives over the years (both local and global) forests continue to fall at staggering rates. Currently around 10% of the world’s greenhouse gas emissions come from deforestation.

  1. 1

    Dus de les is: massaslachting/genocide is ethisch onacceptabel, maar ecologisch gezien een goede zaak? Dan verdienen Stalin, Hitler, Pol Pot en Mao toch nog een klein applausje van de milieulobby.

  2. 2

    Zucht @0. Pongratz wil me vast wel een grafiekje op tijdschaal geven met de effecten uit haar model en de reële weer/klimaatdata van vooral de Middeleeuwen ?

    Erg overschatte woorden vandaag de dag: global, worldwide, human

  3. 3

    Deed ‘de Hun’ (wat Marco Polo de ‘Tartaar’ noemt) niet ongeveer hetzelfde, maar dan vijfhonderd jaar eerder ? En Genghis Kahn deed niet alleen moorden; hij hield ook van meisjes heb ik begrepen. De meisjes van de stammen die hij versloeg. Daar zijn nog een boel blond-mongoolse nakomelingetjes van gekomen. O, en nog zoiets, trouwens, qua Europa: de pest. Hebben we ook een groot gat in onze temperatuur-data ca. 1400 ?

  4. 4

    Hebben de Mongolen echt gezorgd voor die veronderstelde ontvolking? Enkele steden zijn als afschrikwekkend voorbeeld totaal vernietigd en uitgemoord, maar in het algemeen lieten de Mongolen zoveel mogelijk in stand, vestigden zich als heersende klasse en namen binnen twee generaties gewoontes, taal en geloof van de oorspronkelijke bevolking over. China, het huidige Afghanistan en Pakistan, grote delen van het huidige Rusland en de oud-Sowjetstaten ten zuiden daarvan. Veel van die cluturen bloeiden onmiddellijk weer op.

    De afkoeling begon ca. 1300, iets na de Mongoolse veroveringen. Zou die afkoeling niet gezorgd kunnen hebben voor het afnemen van agrarische opbrengsten in bepaalde gebieden, het verlaten van die streken en daardoor voor herbebossing. Kortom, precies de omgekeerde causaliteit?

    Wel weer interessant dat – al moet je het in dit artikel tussen de regels lezen – de Warme Middeleeuwse Periode kennelijk wel bestaan heeft. In ieder geval op het gehele noordelijke halfrond.

  5. 6

    Krakatoa explosie in 535 ad wordt niet genoemd.

    Citaat:

    Next on the time line, is the February 535 AD explosion of Krakatoa that is well documented in Asian lore. The after effects are also documented in French, English and Roman lore of the days, months and years after the explosion that was heard around the world. The explosion resulted in a massive tsunami that wiped out hundreds of thousands of people all around the Indonesian region. Figures for the dust injected into atmosphere are not available, but it is said that the Plinian column reached 50 miles into the sky. Other effects noted around the world consisted of the following:

    There were days of darkness.

    The plague swept around the world three times in about ten years.

    There were seven years of crop failures leading to mass starvation and revolts.

    Three of four years never had a summer with winter lasting year round.

    Nations changed their religions.

    Empires Fell, notably Rome and was then replaced by the Holy Roman Empire.

    In places great drought destroyed the land such as in Teotihuacan.

    In other places floods brought chaos.

    Tree rings didn’t show normal growth for fifteen years.

    The weather took a century to re-normalize and by that time, Islam was born and so were the Classic Maya warrior city states.

    bron:

    http://hubpages.com/hub/Volcanic-Winter

  6. 8

    En wordt dat allemaal toegeschreven aan die vulkaan?

    De kerk heeft dus zijn positie te danken aan een overmatige hoestbui van de aarde en de ondergang van het Romeinse rijk begon in 535 ook als gevolg van dat kuchje.
    De islam werd geboren. Als ik sommige mensen dus goed moet begrijpen is alle ellende van de wereld eigenlijk begonnen in 535.

    Nee, Larie ik snap het.
    We hebben nog veel te leren.

  7. 10

    De stap van regional impact naar global impact wordt wel erg makkelijk gemaakt in dit artikel. Ze rust op de aanname dat CO2 veranderingen van een paar ppm (max, eerder een fractie daarvan) tov nog natuurlijke achtergrondwaarden meteen globaal effect zouden hebben. Zulk effect is in state-of-the-art klimaatmodellen nooit aangetoond.

    Regional impact is wel aan de orde, niet indirect via de CO2 cyclus maar direct in de H2O cyclus. Vooral de verdampingsterm in de massabalans met ‘neerslag’, ‘oppervlakkige afstroming’ en ‘grondwatervoorraadaanvulling’ wordt door ont- en herbebossing beinvloed. De klimaatrecords en de historische bronnen uit de periode registreerden vooral hydrologische events. In de oude (europa, verre oosten, india, klein azie, noord afrika) en de nieuwe wereld (maya, inca) waren zeer grote gebieden door landbouw onnatuurlijk geworden. Die human impact is overduidelijk en geen hype. Global human climate impact toen al is wel een hype.

    De laatste zin van @2 is klok klepel kind badwater onderwerpblindheid. Bijvoegelijke naamwoorden global worldwide en human zijn prima. Maar het hangt er wel af waar ze voor staan. Climate Changen en Global Change zijn niet synoniem. Human Impact op de aarde is groter dan alleen op het klimaatsysteem. Zowel de auteurs als de reaguurders hierboven trappen in die valkuil.
    En fuck die vulkanen. Hun impact is net zo kort en infrequent-spikey-op-de trend als vallende Ming of zwarte dood pandemietjes of wereldoorlogen of…

    Wel leuk, wereldwijde kaartjes vanaf 800 n Chr.

  8. 11

    Ik ontken niet dat de mens in zijn doen en laten op lange termijn invloed heeft op het klimaat maar dat de een spike van de planeet binnen korte tijd grote invloed heeft op het doen en laten van de mens op lange termijn.

    Overigens valt me op dat bij bedenkingen mijnerzijds regelmatig straattaal de reactie is ;)

  9. 12

    Straattaal? Niet overdrijven Larie.
    Aan de andere kant: beleefdheid is natuurlijk wel wat de WLs van deze wereld heeft doen ontstaan. Beleefdheid is het dekzeil van de shit. En old skoel bovendien.

  10. 13

    larie is f@k1ng street!

    Ik wilde niet straattalig op larie’s inbreng reageren – ik wilde alleen hoofdzaken van bijzaken straathard op hun plek zetten.

  11. 17

    Kan iemand van de redactie die antilarie wegjorissen ? Ik vraag dit nooit, maar voor dit soort gedrag maak ik een uitzondering. Als je wilt discussieren, antilarie, prima, maar stalken is iets anders. Neem een andere nick, neem ook anderen op de korrel, en get a life.

  12. 18

    Ach @Larie, niet te sappel joh. Als jij werkelijk weet wie ik ben dan heeft de redactie uit de school geklapt want die kan via IP dan nog wel wat raden/weten (tenzij de server lek is als een mandje dat zou vervelend zijn). En jij bent geen redactie. Of toch? Dan ben je undercover. Als hier dus komt te staan wie ik ben is het een vertrouwensbreuk met de redactie. En niet alleen voor mij want zij gooien dan blijkbaar zomaar dat soort info op straat. Ok, dat kan, maar is tegen wat ze zelf altijd zeggen.

    Dus roep het maar, dan weten we allen waar we staan.

    En laten we eerlijk zijn: via meerdere nicks reageren is nou ook niet bijster origineel dus waar maak je je druk over. Gegeven je reactie heb ik geloof ik mijn punt gemaakt.

    Dit is mijn laatste antiLarie-comment tenzij je het erg bont gaat maken.
    Sargoleak lijkt me trouwens beter dan Wikisarg.

  13. 19

    @KJ
    Neem een andere nick, neem ook anderen op de korrel, en get a life

    Jij geeft ook nog wel eens aanleiding.
    Wie weet.

    En een life heb ik hoor, jij ook?

  14. 21

    Het was niet de redactie..die staan als een rots in de branding en hebben oneindig geduld en inzicht en gladde rug lijkt het :))

    Ooit heeft iemand hier een ip gedumpt..een van de zeer zeldzame keren dat een (die) reaguurder gebanned is.

    Let it b

    .