Don’t believe the hype: hoe het echt zit met die arseenbacterie

Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Reacties (5)

#1 Tjerk

Wetenschapsjournalist Govert Schilling legde afgelopen week bij P&W reeds uit dat Felisa Wolfe-Simon niet écht tot dusver onbekend leven op aarde heeft gevonden, maar in het laboratorium bacteriën uit Mono Lake zo heeft gemanipuleerd dat ze mogelijk op DNA-niveau fosfor hadden verwisseld voor arseen.

http://tinyurl.com/2cznf49

Mógelijk, want dat moet dus allemaal nog geverifieerd worden. Zoals P.Z. Myers schrijft:

“I’ve had it pointed out to me that they actually didn’t fully demonstrate even this. What they showed was that, in the bacteria raised in arsenates, the proportion of arsenic rose and the proportion of phosphorus fell, which suggests indirectly that there could have been a replacement of the phosphorus by arsenic.”

#2 Pieter den Ouden

Nieuws = alles wat aan onwetenden gepresenteerd kan worden als onalledaags. In dit geval heeft NASA daar moeite voor moeten doen, maar het is ze gelukt.
Strafpunten voor de elkaar wereldwijd opjagende journalisten, die zelfs tippelden op alleen maar het gerucht dat er iets onalledaags zou kunnen worden gepresenteerd.

#3 Toni

Wil iemand mijn havo kennis scheikunde even opfrissen? Fosfor en arseen staan toch onder elkaar in het periodiek systeem, dan zouden ze toch gelijksoortige verbindingen kunnen vormen. Wat is dan zo bijzonder dat in een verbinding fosfor door arseen wordt vervangen?

#4 Martijn

@3: Arseen kan fosfor vervangen. In de regel is het resulterende molecuul net anders genoeg dat het niet meer doet dat het moet doen. Daarom is arseen ook zo giftig. Deze bacteriën lijken (lijken, want niets is nog zeker) wel een zekere mate van vervanging van het ene atoom door het andere te kunnen verdragen.

#5 Tjerk

PZ Myers legt het in het door Martijn gelinkte artikel keurig uit aan de hand van de Periodieke Tabel:

“..notice, just below phosphorous, there’s another atom, arsenic. You’d predict just from looking at the table that arsenic ought to have some chemical similarities to phosphorus, and you’d be right. Arsenic can substitute for phosphorus in many chemical reactions.

This is, in fact, one of the reasons arsenic is toxic. It’s similar, but not identical, to phosphorus, and can take its place in chemical reactions fundamental to life, for instance in the glycolytic pathway of basic metabolism. That it’s not identical, though, means that it actually gums up the process and brings it to a halt, blocking respiration and killing the cell by starving it of ATP.”

ATP = “adenosine triphosphate; basically energy used in cellular respiration.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

| Registreren

*
*
*