The revolving door in Brussels

Wederom een bijdrage van Brussels Sunshine. The German weekly WirtschaftsWoche earlier this week revealed that former Enterprise Commissioner Verheugen has set up his own EU lobby consultancy firm, The European Experience Company. Verheugen started the new firm in April 2010, just two months after he ended his term as Commissioner, but never informed the Commission about this. According to Wirtschaftswoche the Commission is now investigating whether Verheugen has violated the Code of Conduct for Commissioners. WirtschaftsWoche quotes Member of the European Parliament (MEP) Inge Gräßle who comments that this will mean that “now, anyone with money can buy access to the institutions through Verheugen”. “The Commission must start considering how it can protect itself against ex-Commissioners,” Gräßle told WirtschaftsWoche. The issue has led to significant controversy covered in German andAustrian press. In Thursday’s edition of the German daily Handelsblatt, co-director of European Experience Company Petra Erler (who is also Verheugen’s former head of Cabinet) makes a clumsy and unconvincing attempt to counter the criticism. Verheugen is one of six Commissioners from the previous Barroso Commissionthat have moved into private sector jobs that might entail conflicts of interest (out of 13 Commissioners that left in February).

Door: Foto: Sargasso achtergrond wereldbol

Doe het veilig met NordVPN

Sargasso heeft privacy hoog in het vaandel staan. Nu we allemaal meer dingen online doen is een goede VPN-service belangrijk om je privacy te beschermen. Volgens techsite CNET is NordVPN de meest betrouwbare en veilige VPN-service. De app is makkelijk in gebruik en je kunt tot zes verbindingen tegelijk tot stand brengen. NordVPN kwam bij een speedtest als pijlsnel uit de bus en is dus ook geschikt als je wil gamen, Netflixen of downloaden.

Lezen: Mohammed, door Marcel Hulspas

Wie was Mohammed? Wat dreef hem? In deze vlot geschreven biografie beschrijft Marcel Hulspas de carrière van de de Profeet Mohammed. Hoe hij uitgroeide van een eenvoudige lokale ‘waarschuwer’ die de Mekkanen opriep om terug te keren tot het ware geloof, tot een man die zichzelf beschouwde als de nieuwste door God gezonden profeet, vergelijkbaar met Mozes, Jesaja en Jezus.

Mohammed moest Mekka verlaten maar slaagde erin een machtige stammencoalitie bijeen te brengen die, geïnspireerd door het geloof in de ene God (en zijn Profeet) westelijk Arabië veroverde. En na zijn dood stroomden de Arabische legers oost- en noordwaarts, en schiepen een nieuw wereldrijk.

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.