How to confront the carbon crunch

The Emissions Trading System the EU established to reduce carbon emissions is far from perfect. What are alternative solutions? Emissions of damaging carbon dioxide within the EU have fallen over the last two decades, but not primarily due to climate action policies. The de-industrialisation of much of the continent and increase in goods imported from countries such as China has been a much greater driver of the reduction. Worldwide, carbon emissions continue to increase.  The 1997 Kyoto Protocol has made little impact, partly because – despite being legally-binding – it is not really enforceable, and partly because it seeks to address carbon emissions arising from production. It should instead address emissions arising from consumption. At a recent CER meeting, Dieter Helm, a professor of energy policy at Oxford University and a leading voice in European energy policy, outlined a possible new approach to EU climate action. (These were based on his new book, ‘The carbon crunch: how we’re getting climate change wrong – and how to fix it’.) Helm favours market mechanisms, such as price signals, over direct state intervention, such as governments deciding whether we should use gas or offshore wind power to heat our houses. The EU has established a market-based mechanism to reduce carbon emissions, the Emissions Trading System (ETS), but it does not work.

Lezen: De BVD in de politiek, door Jos van Dijk

Tot het eind van de Koude Oorlog heeft de BVD de CPN in de gaten gehouden. Maar de dienst deed veel meer dan spioneren. Op basis van nieuw archiefmateriaal van de AIVD laat dit boek zien hoe de geheime dienst in de jaren vijftig en zestig het communisme in Nederland probeerde te ondermijnen. De BVD zette tot tweemaal toe personeel en financiële middelen in voor een concurrerende communistische partij. BVD-agenten hielpen actief mee met geld inzamelen voor de verkiezingscampagne. De regering liet deze operaties oogluikend toe. Het parlement wist van niets.

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

Lezen: Bedrieglijk echt, door Jona Lendering

Bedrieglijk echt gaat over papyrologie en dan vooral over de wedloop tussen wetenschappers en vervalsers. De aanleiding tot het schrijven van het boekje is het Evangelie van de Vrouw van Jezus, dat opdook in het najaar van 2012 en waarvan al na drie weken vaststond dat het een vervalsing was. Ik heb toen aangegeven dat het vreemd was dat de onderzoekster, toen eenmaal duidelijk was dat deze tekst met geen mogelijkheid antiek kon zijn, beweerde dat het lab uitsluitsel kon geven.