Chris Christie onder vuur en chemisch lek in rivier

Gouverneur van New Jersey Chris Christie moest flink door het stof afgelopen week. Op een veelbesproken persconferentie afgelopen donderdag bood hij excuses aan voor zijn medewerkers die in september 2013 twee van de drie rijbanen op de George Washington Bridge van Fort Lee (NJ) naar Manhattan (NY) afsloten, wat tot enorme files en overlast leidde. De rijbanen bleken afgesloten te zijn geweest als payback voor de burgemeester van Fort Lee, die Christie niet had gesteund in zijn herverkiezing voor gouverneur. I am embarrassed and humiliated by the conduct of some of the people on my team. There's no doubt in my mind that the conduct that they exhibited is completely unacceptable and showed a lack of respect for the appropriate role of government and for the people that were trusted to serve. Een maand geleden liet Christie in een persconferentie weten dat hij en zijn medewerkers niets met de afsluiting te maken hadden. De verantwoordelijke ambtenaren logen toen tegen de gouverneur, maar een onderzoekscommissie publiceerde afgelopen week een document met emails tussen topambtenaren van Christie waarin de sluiting besproken werd. 

Jimmy Fallon en Bruce Springsteen doen parodie op Born To Run

Afgelopen september stonden automobilisten die via Fort Lee (New Jersey) de George Washington Bridge naar Manhattan wilde nemen urenlang in de file omdat twee van de drie rijbanen waren afgesloten. Afgelopen week werd bekend dat een door gouverneur Chris Christie van New Jersey aangewezen ambtenaar de rijbanen had laten afsluiten als pesterijtje. De burgemeester van Fort Lee had Christie namelijk niet endorsed voor zijn herverkiezing als gouverneur. De zaak wordt bijzonder hoog opgenomen in de VS, omdat Christie een mogelijke presidentskandidaat is voor 2016. Maar de zaak is ook voer voor de vele late night shows. Jimmy Fallon deed bovenstaande parodie, en kreeg hulp van The Boss himself (die bekend staat als politiek geëngageerd en Obama-sympathisant).

Lezen: Mohammed, door Marcel Hulspas

Wie was Mohammed? Wat dreef hem? In deze vlot geschreven biografie beschrijft Marcel Hulspas de carrière van de de Profeet Mohammed. Hoe hij uitgroeide van een eenvoudige lokale ‘waarschuwer’ die de Mekkanen opriep om terug te keren tot het ware geloof, tot een man die zichzelf beschouwde als de nieuwste door God gezonden profeet, vergelijkbaar met Mozes, Jesaja en Jezus.

Mohammed moest Mekka verlaten maar slaagde erin een machtige stammencoalitie bijeen te brengen die, geïnspireerd door het geloof in de ene God (en zijn Profeet) westelijk Arabië veroverde. En na zijn dood stroomden de Arabische legers oost- en noordwaarts, en schiepen een nieuw wereldrijk.

Doe het veilig met NordVPN

Sargasso heeft privacy hoog in het vaandel staan. Nu we allemaal meer dingen online doen is een goede VPN-service belangrijk om je privacy te beschermen. Volgens techsite CNET is NordVPN de meest betrouwbare en veilige VPN-service. De app is makkelijk in gebruik en je kunt tot zes verbindingen tegelijk tot stand brengen. NordVPN kwam bij een speedtest als pijlsnel uit de bus en is dus ook geschikt als je wil gamen, Netflixen of downloaden.

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

Lezen: Bedrieglijk echt, door Jona Lendering

Bedrieglijk echt gaat over papyrologie en dan vooral over de wedloop tussen wetenschappers en vervalsers. De aanleiding tot het schrijven van het boekje is het Evangelie van de Vrouw van Jezus, dat opdook in het najaar van 2012 en waarvan al na drie weken vaststond dat het een vervalsing was. Ik heb toen aangegeven dat het vreemd was dat de onderzoekster, toen eenmaal duidelijk was dat deze tekst met geen mogelijkheid antiek kon zijn, beweerde dat het lab uitsluitsel kon geven.