Zomergasten | Jolande Withuis (maar vooral Jan Leyers)

Vanavond om 20.15 uur is sociologe en schrijfster Jolande Withuis de derde Zomergast van Jan Leyers, van wie het de grote vraag is of hij deze avond overleeft. Tenminste, als wij NRC-hoofdredacteur Peter Vandermeersch mogen geloven. “Hij heeft nog vier afleveringen te gaan en die van volgende week (met schrijfster en sociologe Jolande Withuis, nvdr) wordt alles of niets. Mislukt die, dan wordt hij afgemaakt.” Aldus de Vlaamse NRC-hoofdredacteur Peter Vandermeersch afgelopen maandag tegen De Standaard in een reactie op de kritiek die zijn landgenoot Jan Leyers de avond ervoor had gekregen op de manier waarop hij Micha Wertheim aan de tand had gevoeld tijdens de tweede Zomergasten van het seizoen. Afgemaakt lijkt mij wat al te drastisch omschreven. It comes with the job. Ooit vond ik de kritiek op Zomergastenpresentatrice Connie Palmen dusdanig te gortig worden dat ik probeerde het tij te keren met de Stichting Connie Palmen Rules op te zetten. Zomergastenpresentators doen het nooit goed. In dit twittertijdperk komt die kritiek wellicht wat rauwer binnen.

Door:
Foto: Eric Heupel (cc)

Huiskamervraag Nobelprijzen

Alfred Nobel (Foto: Flickr/niznoz)

De weinig bekende schrijver J.M.G. Le Clezio heeft de Nobelprijs voor de Literatuur gewonnen. In Nederland, en in de meeste niet-Franssprekende landen, is hij volslagen onbekend. Er is kritiek op het feit dat het hier om een onbekende schrijver gaat, maar dit is ten onrechte. Een van de doeleinden van zo’n prijs is juist om weinig bekende schrijvers internationaal onder de aandacht te brengen. De Nobelprijs is er niet om te bepalen wie nou eigenlijk de beste schrijver ter wereld is. Literatuur is geen tak van atletiek. Hoe onbekender de Nobelprijswinnaar, hoe beter het is.

Dat brengt ons bij de huiskamervraag. Het mag bekend zijn dat de Nobelprijs voor de Literatuur nog nooit door een Nederlander gewonnen is. Echter: wie was de enige Belg die hem ooit in de wacht heeft gesleept? Omdat er toch niks op het spel staat zou ik de lezers willen verzoeken om te proberen deze vraag zonder technische of literaire hulpmiddelen te beantwoorden. Ik ben gewoon benieuwd of iemand het weet. Het officiële antwoord (en hopelijk een fraaie selectie van onjuiste antwoorden) zal over 24 uur bekend worden gemaakt.

Doneer!

Sargasso is een laagdrempelig platform waarop mensen kunnen publiceren, reageren en discussiëren, vanuit de overtuiging dat bloggers en lezers elkaar aanvullen en versterken. Sargasso heeft een progressieve signatuur, maar is niet dogmatisch. We zijn onbeschaamd intellectueel en kosmopolitisch, maar tegelijkertijd hopeloos genuanceerd. Dat betekent dat we de wereld vanuit een bepaald perspectief bezien, maar openstaan voor andere zienswijzen.

In de rijke historie van Sargasso – een van de oudste blogs van Nederland – vind je onder meer de introductie van het liveblog in Nederland, het munten van de term reaguurder, het op de kaart zetten van datajournalistiek, de strijd voor meer transparantie in het openbaar bestuur (getuige de vele Wob-procedures die Sargasso gevoerd heeft) en de jaarlijkse uitreiking van de Gouden Hockeystick voor de klimaatontkenner van het jaar.

Bestel je boeken bij Bazarow

Bazarow is een verkopende boekensite, waar je ook recensies, nieuws, een agenda en een digitaal magazine kan vinden. Nog niet alles is af, maar veel boeken zijn al te vinden en er komt de komende maanden steeds meer bij.

Het doel van Bazarow is om een site te vormen die evenveel gemak biedt als de online giganten maar die wél teruggeeft aan de boekensector. Tegen roofkapitalisme, en voor teruggeefkapitalisme, bijvoorbeeld door te zorgen dat een flink deel van de opbrengst terug naar de sector gaat en door boekhandels te steunen.

Foto: Eric Heupel (cc)

Belgische studenten geweigerd in Nederland

Elke week maakt GeenCommentaar ruimte voor een artikel van de satirische website de Speld! Nieuws zonder de ‘feitish’ van de reguliere media.

In de collegebanken (Foto: Flickr/pietel)

Het kabinet heeft aangekondigd Belgische studenten per direct uit te sluiten van een aantal studies. Minister Plasterk (Onderwijs) gaf in een persbericht aan de studies Nederlands, Frans, Bestuurskunde, Journalistiek en Rechten per direct te sluiten voor onze zuiderburen. ?Wij gaan niet meewerken aan het uiteenvallen van onze Benelux-partner.?

De politieke crisis die België teistert eist nu ook zijn tol in Nederland: honderden studenten die zich aan Nederlandse universiteiten hebben ingeschreven mogen uitzien naar een andere ?unief?. De beslissing van het kabinet is het gevolg van een richtlijn van de Europese Commissie, die de leden oproept ?alles te doen dat in hun vermogen ligt? om het uiteenvallen van het EU-gastland te voorkomen. Juristen plaatsen kanttekening bij het categorisch uitsluiten van Belgen voor de studies, maar Plasterk is onverbiddelijk. ?Elke student bestuursrecht kan de doodssteek toedienen aan de federale grondwet. En vorig jaar hebben we gezien waar een grap van journalisten toe kan leiden: heel België dacht dat de opsplitsing al een feit was. Deze gevoelige studies moeten onmiddellijk afgesloten worden voor alle Belgen, voordat de kennis op straat ligt.? De commotie rond het weigeren van Iraanse en Belgische studenten kent een opmerkelijk precedent. In de jaren 1947 en ?48 werden Oostenrijkse studenten in voormalig West-Duitsland geweerd van de opleidingen geschiedenis of politieke wetenschappen. De Duitse regering meende kortstondig, in een vacuüm tussen rassenleer en schuldbewustzijn, dat het onwenselijk was Oostenrijkse jongelingen in deze richtingen op te leiden, totdat bewezen was dat de Oostenrijkse grootheidswaan niet raciaal bepaald was. Het verbod werd opgeheven in de zomer van ?48, toen de Zweedse neuroloog dr. Bergqvist in een éénkolomsartikel in Science aantoonde dat de aanname onjuist was. Saillant detail bij het verbod was dat Oostenrijkse studenten die zich voor deze opleidingen aanmeldden wel een vrijstelling werd gegeven voor toelatingsexamens aan elke willekeurige kunstacademie.