WW: Bellen met je nier

De woensdagmiddag is op GeenCommentaar Wondere Woensdagmiddag. Met extra aandacht voor de nieuwste ontwikkelingen in Wetenschap- en Techniekland. Wie zich de films Inner Space of The Fantastic Voyage herinnert, moet de nabije toekomst van de medische wetenschap voor zich zien: geen gedoe meer met chemische medicijnen waarvan niemand precies weet waarom ze werken. Een House-achtig deductief meesterbrein om diagnoses te stellen is ook niet meer nodig: nee, in de toekomst sturen we gewoon piepkleine voertuigjes het menselijk lichaam in en laten we de piloten rustig van binnenuit bekijken wat er met de patienten aan de hand is. Omdat de technologie om menselijke medisch piloten tot de benodigde grootte te verkleinen nog wel even op zich laat wachten, wordt er hard gewerkt aan intelligente pillen, die zelfstandig informatie kunnen leveren over de staat van ons lichaam. Het Amerikaanse bedrijf Proteus is nu een eind op weg met de eetbare chip. Deze 'intelligente pil' kan worden voorgeschreven aan patienten op dezelfde manier als dat bij een normaal medicijn gaat. Naast de benodigde werkzame chemische stoffen bevatten de pillen ook eetbare sensoren die geactiveerd worden door het maagzuur. Vanaf dat moment kunnen de sensoren allerlei lichamelijke functies meten en deze informatie als een digitaal signaal doorsturen naar een ontvanger die als een pleister op het lichaam geplakt zit. Het draadloze netwerkbedrijf Qualcomm ontwikkelt technologie die deze informatie vervolgens weer kan doorsturen naar je 3G mobieltje. In de nabije toekomst kunnen we dus vrolijk bellen met onze inwendige organen hoe het met ze gaat. Op die manier kunnen we met de nieuwste technologie de vinger beter aan de pols houden.

Door: Foto: Eric Heupel (cc)

Lezen: Het wereldrijk van het Tweestromenland, door Daan Nijssen

In Het wereldrijk van het Tweestromenland beschrijft Daan Nijssen, die op Sargasso de reeks ‘Verloren Oudheid‘ verzorgde, de geschiedenis van Mesopotamië. Rond 670 v.Chr. hadden de Assyriërs een groot deel van wat we nu het Midden-Oosten noemen verenigd in een wereldrijk, met Mesopotamië als kernland. In 612 v.Chr. brachten de Babyloniërs en de Meden deze grootmacht ten val en kwam onder illustere koningen als Nebukadnessar en Nabonidus het Babylonische Rijk tot bloei.

Lezen: Mohammed, door Marcel Hulspas

Wie was Mohammed? Wat dreef hem? In deze vlot geschreven biografie beschrijft Marcel Hulspas de carrière van de de Profeet Mohammed. Hoe hij uitgroeide van een eenvoudige lokale ‘waarschuwer’ die de Mekkanen opriep om terug te keren tot het ware geloof, tot een man die zichzelf beschouwde als de nieuwste door God gezonden profeet, vergelijkbaar met Mozes, Jesaja en Jezus.

Mohammed moest Mekka verlaten maar slaagde erin een machtige stammencoalitie bijeen te brengen die, geïnspireerd door het geloof in de ene God (en zijn Profeet) westelijk Arabië veroverde. En na zijn dood stroomden de Arabische legers oost- en noordwaarts, en schiepen een nieuw wereldrijk.

Lezen: Bedrieglijk echt, door Jona Lendering

Bedrieglijk echt gaat over papyrologie en dan vooral over de wedloop tussen wetenschappers en vervalsers. De aanleiding tot het schrijven van het boekje is het Evangelie van de Vrouw van Jezus, dat opdook in het najaar van 2012 en waarvan al na drie weken vaststond dat het een vervalsing was. Ik heb toen aangegeven dat het vreemd was dat de onderzoekster, toen eenmaal duidelijk was dat deze tekst met geen mogelijkheid antiek kon zijn, beweerde dat het lab uitsluitsel kon geven.