Formeer gezellig mee

Gezellig speculeren over de maatregelen in het regeerakkoord, en vooral over de poppetjes! De formatie is nu echt begonnen. De komende weken zal er achter gesloten deuren gegoocheld worden met koopkrachtplaatjes en uitverdieneffecten. Dat moet uiteindelijk leiden tot een regeerakkoord en een ministersploeg. Totdat dat allemaal af is (ik gok zo ergens rond Sinterklaas, maar misschien is dat wishful thinking), zullen Diederik, Jeroen, Mark, Stef, Henk en Wouter alleen in de vaagste bewoordingen met de buitenwereld communiceren. Maar politiek is niets als het geen gezelschapsspel is, dus pakken we nu allemaal onze glazen bol - die we na de verkiezingen heel even hadden opgeborgen - erbij en gaan we gezellig speculeren. Heeft u 'm op tafel staan? Ja? Mooi. Poets hem nog eens op zodat hij mooi glimt, en daar gaan we...

Lezen: Venus in het gras, door Christian Jongeneel

Op een vroege zomerochtend loopt de negentienjarige Simone naakt weg van haar vaders boerderij. Ze overtuigt een passerende automobiliste ervan om haar mee te nemen naar een afgelegen vakantiehuis in het zuiden van Frankrijk. Daar ontwikkelt zich een fragiele verstandhouding tussen de twee vrouwen.

Wat een fijne roman is Venus in het gras! Nog nooit kon ik zoveel scènes tijdens het lezen bijna ruiken: de Franse tuin vol kruiden, de schapen in de stal, het versgemaaide gras. – Ionica Smeets, voorzitter Libris Literatuurprijs 2020.

Lezen: Mohammed, door Marcel Hulspas

Wie was Mohammed? Wat dreef hem? In deze vlot geschreven biografie beschrijft Marcel Hulspas de carrière van de de Profeet Mohammed. Hoe hij uitgroeide van een eenvoudige lokale ‘waarschuwer’ die de Mekkanen opriep om terug te keren tot het ware geloof, tot een man die zichzelf beschouwde als de nieuwste door God gezonden profeet, vergelijkbaar met Mozes, Jesaja en Jezus.

Mohammed moest Mekka verlaten maar slaagde erin een machtige stammencoalitie bijeen te brengen die, geïnspireerd door het geloof in de ene God (en zijn Profeet) westelijk Arabië veroverde. En na zijn dood stroomden de Arabische legers oost- en noordwaarts, en schiepen een nieuw wereldrijk.

Lezen: Bedrieglijk echt, door Jona Lendering

Bedrieglijk echt gaat over papyrologie en dan vooral over de wedloop tussen wetenschappers en vervalsers. De aanleiding tot het schrijven van het boekje is het Evangelie van de Vrouw van Jezus, dat opdook in het najaar van 2012 en waarvan al na drie weken vaststond dat het een vervalsing was. Ik heb toen aangegeven dat het vreemd was dat de onderzoekster, toen eenmaal duidelijk was dat deze tekst met geen mogelijkheid antiek kon zijn, beweerde dat het lab uitsluitsel kon geven.