Zestig jaar Khirbet Khizeh

In het voorjaar van 1949, toen de onafhankelijkheidsoorlog nauwelijks voorbij was, verscheen in Israël een novelle van S. Yizhar, pseudoniem van Yizhar Smilansky. Op een feitelijke, maar daarmee niet minder indringende manier beschreef hij in Khirbet Khizeh de ontruiming van een Palestijns dorp, dat plaats moet maken voor een Joodse nederzetting.

Alle soldaten hebben er op hun eigen manier moeite mee. De een hoopt dat de Palestijnen verzet zullen bieden, zodat hij een goed excuus heeft om op hen te schieten. Aan de hoofdpersoon van het boek vreten schuldgevoelens, omdat hij ten diepste beseft dat ze onrecht aanrichten. De commandant concentreert zich op zijn orders: liever niet schieten, iedereen in vrachtwagens stoppen, de huizen opblazen – zo lijkt het er allemaal nog humaan aan toe te gaan. Bij geen van allen komt het ook maar een moment op verzet te bieden tegen de orders.

Naast een politieke aanklacht heeft Yizhar Smilansky, zelf als officier bij dit soort ontruimingen betrokken, ook een echt literair pareltje geschreven. Het stoffige landschap, de door gebrek aan actie erg verveelde soldaten, hun in doodsangst verkerende slachtoffers, Yizhar schetst ze in een zeer levendige stijl, die heen en weer meandert tussen ruwe straattaal en bijbelse metaforen. Het boekje sloeg indertijd in als een bom. Smilanky, die nog jarenlang voor de arbeiderspartij in de Knesset zou zitten, werd enerzijds beticht van verraad en anderzijds aangehaald als moreel baken.

Merkwaardig genoeg voor zo’n controversiële novelle werd ze nooit vertaald. Pas sinds vorig jaar is een Engels uitgave beschikbaar. Het is nog altijd een schrijnend verhaal, dat het zeker verdiend gelezen te worden. Het is bovendien een actueel verhaal, schrijft hoogleraar en vredesactivist David Shulman in het nawoord. Het landjepik gaat door, op dezelfde manier als zestig jaar geleden.

Het komt nog steeds voor dat de bevolking van complete Palestijnse dorpen door Israëlische kolonisten, vaak na vele jaren van pesterijen en mishandeling, in een vrachtwagen gestopt wordt en een eind verderop er weer uit gegooid in de hoop dat ze niet terug zullen keren. Het gaat langzamer dan in 1948, maar de daders zijn volledig overtuigd van hun recht om mensen van het land te verdrijven.

Reacties zijn uitgeschakeld