WW: over trollen en flamers

De woensdagmiddag is op Geencommentaar.nl Wondere Woensdagmiddag. Met extra aandacht voor de nieuwste ontwikkelingen in Wetenschap- en Techniekland.

Foto: Flickr user aboveallprecious (CC)Trolls en Flamers, ieder zelfrespecterend forum/wiki/weblog heeft er wel een paar rondlopen, en ook Geencommentaar ontkomt er niet aan. Oplossingen zijn meestal maar tijdelijk. Je kan natuurlijk streng tegen trollen en flamers optreden en permabans gaan zitten uitdelen of extremer, je hele forum dichtgooien en er is zelfs software die de webmaster in staat stelt trollen in hun eigen virtuele grot op te sluiten. Maar voor de gemiddelde site met Web 2.0 mogelijkheden lijkt het oude devies om vooral de Troll toch maar niet te voeren toch het beste te werken.

Bij de Wondere Woensdagmiddag proberen we het uiteraard op een andere manier: door onze tegenstander te bestuderen kunnen we misschien zijn zwakheden blootleggen. Dus daarom een kort onderzoek naar het antwoord op de wetenschappelijke vraag: Wat behelst die mafketels toch?

De New Scientist ging op zoek naar een verklaring voor het onbeschofte gedrag online en stuitte op de theorie van deindividuatie, waar mensen doordat ze zich in groepen bewegen hun individualiteit verliezen. Door het terugdringen van het individu zijn we ook minder geneigd ons aan sociale normen te houden (denk bijvoorbeeld aan -instant Godwin- onze vrienden de Nazi’s).

Sociaal psycholoog Nicholaas Epley onderzocht het fenoneem in email-contacten. Zijn bevindingen lieten zien dat bij het sturen van een email we het gevoel hebben dat personen ver weg zijn en minder gefocust zijn op ons eigen individu. Hierdoor zijn we meer geneigd tot aggressief gedrag.

Hierbij komt volgens Epley ook nog eens dat mensen erg slecht in staat zijn van de eigen mailtjes in te schatten wat de toon is. Een grappig bedoelde opmerking kan dus als een poging tot het starten van een flame opgevat worden. In tegenstelling tot emailverkeer is er bij forum- en blog-reacties nog een factor: de totale anonimiteit. Het schelden op deze digitale podia is een logische voortzetting van een ondeugd die velen van ons vast wel eens begaan hebben in onze jeugd: Een willekeurig telefoonnummer bellen uit het telefoonboek en dan heel hard “POEP” roepen. De anonimiteit en de afstand zorgen ervoor dat de kans dat we hiervoor een oplawaai kunnen verwachten minimaal is.

Uiteindelijk komen we dan uit bij de niet zo wetenschappelijk verwoorde, maar o zo ware Greater Internet Fuckwad Theory uit de koker van de populaire PennyArcade webcomic. De theorie bestaat uit een simpele formule (bij gebrek aan goede vertaling):

Normaal persoon + Anonimiteit + Publiek = Total Fuckwad

Een formule! Dan is het wetenschap.

  1. 1

    Kortom, het ‘wetenschappelijk’ onderzoek van New Scientist komt niet verder dan de al tweehonderd jaar oude GIFT? En toch besloten ze er een stuk over te schrijven?

  2. 2

    ‘Een willekeurig telefoonnummer bellen uit het telefoonboek en dan heel hard “POEP” roepen.’

    KUT! Heb ik toch nog wat gemist in mijn jeugd!

    On-topic: Interessant stuk, ik kende de theorie nog niet in ieder geval. Hij lijkt me (wetenschappelijk gezien) behoorlijk toepasbaar op ‘trollen’.

  3. 11

    In ieder geval een mooi voorbeeld van – volgens Wilders en cs. niet bestaande – integratie. Lijkt overigens op een cartoon van Gregorius Nekschot.

    *Oops, i did it again!*