WW: Dierenregens

De woensdagmiddag is op GeenCommentaar Wondere Woensdagmiddag. Met extra aandacht voor de nieuwste ontwikkelingen in Wetenschap- en Techniekland.

Het regent kikkers! (Foto: Flickr/KR Alliance)

Voor de bewoners van de Amerikaanse staat Arkansas leek het bij het begin van het nieuwe jaar alsof de het einde van de wereld een jaar te vroeg begonnen was. In het plaatsje Beebe vielen vlak voor middernacht plotseling 5000 vogels, om precies te zijn Epauletspreeuwen (Agelaius phoeniceus), dood uit de lucht. De Beebenaren schrokken zich rot, vervolgden het feest binnenshuis en zagen de volgende dagen hun stadje wereldnieuws worden. En terecht, want dieren die uit de lucht komen vallen, dat moet wel een volstrekt unieke gebeurtenis zijn toch?

Maar wie verder zoekt, merkt al snel dat dit soort apocalyptische dierenregens vaker voorkomen. Interessant is dat het woord dierenregen door de wetenschappelijke gemeenschap letterlijk wordt genomen: dierenregens worden doorgaans in eerste instantie bekeken als meteorologische fenomenen. Dat blijkt bijvoorbeeld uit het wetenschappelijk tijdschrift waar een mooi overzichtsartikel uit 1917 van Waldo L. McAtee (.pdf) in werd gepubliceerd: Monthly Weather Review. Neerslag in de vorm van al dan niet levende dieren is in allerlei soorten en maten gerapporteerd, maar de meest voorkomende zijn vissen, kikkers en vogels, gek genoeg in die volgorde. De meest recente vissenregen werd in februari 2010 waargenomen in Northern Territory in Australie. Volgens ooggetuigen vielen er honderden vissen uit de lucht, waarvan een aantal nog leefden na de ter aarde storting. En de laatste kikkerneerslag dateert van nog recenter: in juni van het afgelopen jaar vielen in het Hongaarse Rákóczifalva kikkers uit de lucht.

Het feit dat de vissen (en in andere gevallen ook kikkers) soms nog leven als ze op de grond liggen suggereert dat ze niet heel lang van tevoren uit hun natuurlijke habitat gerukt zijn. De meest gangbare verklaring voor het fenomeen is dat waterhozen de schuldige zijn. De tornado’s zuigen de kikkers en vissen uit hun waterige thuis en smijten ze kilometers verder op de grond. Het gebeurt niet vaak, maar als het gebeurt kan je er zeker van zijn dat het de krant haalt.

In het geval van de vogels van Arkansas lijkt het nu anders te liggen. Volgens de eerste resultaten van een grootschalig onderzoek zijn de spreeuwen gestorven aan fysieke trauma’s: ze vlogen op volle snelheid tegen de grond of tegen gebouwen aan. Waarom ze dit precies deden is nog niet helemaal duidelijk, maar bekend is dat spreeuwen buitengewoon slecht zien, dat het donker was en dat de spreeuwen gedesorienteerd zouden kunnen zijn door het vuurwerk. Een deprimerende suggestie is ook dat één spreeuw wel eens de verkeerde beslissing gemaakt zou kunnen hebben om zich ter aarde te storten en acuut gevolgd werd door de rest van de zwerm.

Hoe het ook zij, het zal wel niet de laatste dierenregen zijn, en elke keer dat er vissen, kikkers, vogels, wormen, spinnen of koeien uit de lucht vallen zullen de aluhoedjes en godsdienstwaanzinnigen de tekenen van het Einde der Tijden blijven zien.

  1. 2

    De bekendste kikkerregen uit de filmgeschiedenis is ongetwijfeld die uit Magnolia (1999), met de prachtige muziek van singer/songwriter Aimee Mann.

    Ik schreef over die scene en aanverwante zaken al eens in het nog steeds uiterst leesbare De Mot en de Vlam

  2. 3

    Tip Marug heeft fenomenaal geschreven over zelfmoord door vogels, in ‘De morgen loeit weer aan.’
    Uit Nrc-boeken hierover het volgende:
    “In de hoofdstukken die volgen, werkt Marugg de metafoor van de vogels die sterven in het ochtendblauw uit. Vier maal is zijn personage op de zuidhelling van de Grote Berg getuige geweest van dit fenomeen waarbij een vlucht vogels in volle vaart op de rotswand aanvliegt, de nieuwe zon tegemoet. Altijd remmen drie of vier vogels hun pijlsnelle glijvlucht niet af en slaan op de rotswand te pletter. Een verklaring voor deze ‘onnatuurlijke zelfvernietiging’ is dat het met voorbedachten rade gebeurt ‘en wel door vogels die niet meer in staat zijn tot het verrichten van de paringsdaad.’ “
    Naast deze culturele uiting, van Elsbeth Etty, nog meer voer voor PVV-angehaugten: Marug was Antilliaan.

  3. 4

    Hier voor de Hollywoodsukkels:

    Kentucky
    QTY 65
    Type: Bats
    Suspected cause : Weather
    Actual Cause : Unknown
    [link to http://www.azcentral.com]

    Illinois
    QTY: 50-100
    Links:
    [link to http://www.associatedcontent.com]

    East Texas
    QTY: 100’s
    Suspected Cause: birds got hit by motor vehicles
    Links:
    [link to http://www.allvoices.com]

    Georgia
    QTY: 3
    Links:
    [link to http://www.courier-journal.com]

    Tennessee
    QTY: > 100
    Links:
    [link to http://www.wsmv.com]

    Japan
    QTY 100,000
    Type: Drum
    Suspected Cause
    Actual Cause Unknown
    Links:
    [link to http://www.todaysthv.com]

    Maryland
    QTY> 2,000,000
    Type: Menhayden, spots and croakers/various
    Suspected Cause: Cold Stress
    Links:
    [link to http://www.wbaltv.com]
    [link to http://www.baltimoresun.com]

    North Carolina
    Type: Pelicans
    Links:
    [link to http://www.enctoday.com]

    Lincoln Park, Michigan
    QTY: 100’s
    Suspected Cause: Cold Weather
    Links:
    [link to http://www.clickondetroit.com]

    South Wales (UK)
    QTY>~ 100’s
    Type: Various Carp/Bream/Other
    Suspected Cause Cold Weather
    Actual Cause Unknown
    Links:
    [link to http://www.bymnews.com]

    Brazil
    QTY: ~Millions (100 tons)
    Type: Sardines
    Suspected cause :Unknown
    Actual Cause : Unknown
    Links:
    [link to freerepublic.com]
    [link to http://www.parana-online.com.br]

    Italy (Scarlino)
    QTY 100,000s
    Type: Clams/Small fish/Shellfish/Crabs/Flatfish
    Suspected Cause : Pollution
    Actual Cause : Unknown
    Links :
    [link to corrierefiorentino.corriere.it]

    New Zealand
    Type: Snapper
    [link to http://www.nzherald.co.nz]

    Ontario, Canada
    QTY: 100’s
    Suspected Cause: Temperature Shock
    Links:
    [link to http://www.torontosun.com]

    Haiti
    [link to http://www.france24.com]

    Vietnam
    QTY: 150 tonns
    Type: Red Tilapia
    Suspected Cause: Frequient Ebb tides and high density of fish per pen:
    [link to business.asiaone.com]

    Britain
    QTY: 40,000
    Type: Crabs
    Suspected Cause: Cold weather
    Links:
    [link to economictimes.indiatimes.com]

    DOODNORMAAL, TOCH!?!

  4. 6

    Volgens mij is er eigenlijk niets echt vreemds aan de hand.
    Het is sneu voor de vogels, maar dode dieren zijn van alle tijden.
    Door de gigantische uitwisseling van plaatselijk nieuws via internet, worden dit soort berichten soms “gebundeld”.
    Ik weet zeker, dat indien een aantal mensen (al of niet toevallig) dode konijnen langs de wegen gaat rapporteren en dat aan kennissen “all over the globe” op weblogs meldt, iets dergelijks ontstaat.

  5. 8

    I was tweeting away on twitter trying to find something to cure my boredom – and BOOM – somebody I follow tweeted this post. Now, I am not quite as bored. Thanks for posting nice material. – Frisbee