Wat als we internet uitzetten?

REPORTAGE - Dat lijkt een hypothetische vraag, maar de regering van Togo zette begin september het internet uit in een poging om protesten tegen de regering te beteugelen. Aangezien in Togo internet min of meer een synoniem is voor WhatsApp, had de afsluiting verwachte en onverwachte consequenties:

For thousands of businesses and professionals who depended on the web for work, it had been a highly stressful period. The shutdown had undermined their faith in the fragile digital transition.

In all likelihood, sexual activity also dropped off. WhatsApp is the country’s biggest dating app and casual sex is commonplace.

Another surprising effect was that productivity rocketed. Togolese people, from civil servants to police officers, often need to be dragged away from WhatsApp; now, they could get on with their work.

Het afsluiten van internet om te protesten te betugelen was echter geen slimme zet:

The government could have been smarter. The best way to divert our youth from politics would have been to give them free, unlimited internet access a few days before the protests, and drop the price of beer and condoms – all the while playing “Be safe, live long” songs on the radios. The youngies would have been watching porn, WhatsApping and YouTubing, and would have been too distracted to think about politics.

Shutting down the internet achieved the opposite. Far from limiting youth mobilisation, it galvanised word of mouth and turned many neutrals against the regime. To young people for whom the internet had become so much part of the daily routine, the shutdown felt like an intrusion, a burglary of their personal life.

Open waanlink

  1. 6

    Qua social media e.d. zou het helemaal niet gek zijn als het internet eens uit zou vallen, als je ziet hoe verslaafd sommigen aan hun apps zijn.

  2. 7

    Ik denk dat het min of meer verplicht vrij voor al het kantoorvolk van Nederland zou worden. Nergens waar ze niet met bestanden “in the cloud”, of met netwerk gebaseerde programmatuur werken (of nog erger, met Thin Clients die niet eens opstarten zonder internet).

    Verder kan ik uit ervaring (wel eens een tijdje zonder internet thuis gezeten) vertellen dat het verdomd lastig is als je je bank- overheids-, verzekerings, nuts-, of eigenlijk al je zaken wil regelen. In Nederland is internet gewoon een eerste basisbehoefte geworden. Als het nationaal zou uitvallen, zou dat op korte termijn doden tot gevolg hebben.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

| Registreren