Stiglitz over Griekenland: ‘Trojka weigert verantwoordelijkheid te nemen’

Econoom en Nobelprijswinnaar Joseph Stiglitz schreef het volgende over de Griekse situatie:

Of course, the economics behind the programme that the “troika” (the European Commission, the European Central Bank, and the International Monetary Fund) foisted on Greece five years ago has been abysmal, resulting in a 25% decline in the country’s GDP. I can think of no depression, ever, that has been so deliberate and had such catastrophic consequences: Greece’s rate of youth unemployment, for example, now exceeds 60%.

It is startling that the troika has refused to accept responsibility for any of this or admit how bad its forecasts and models have been. But what is even more surprising is that Europe’s leaders have not even learned. The troika is still demanding that Greece achieve a primary budget surplus (excluding interest payments) of 3.5% of GDP by 2018.

Economists around the world have condemned that target as punitive, because aiming for it will inevitably result in a deeper downturn. Indeed, even if Greece’s debt is restructured beyond anything imaginable, the country will remain in depression if voters there commit to the troika’s target in the snap referendum to be held this weekend.

En dat is iets waar ook ik me ongelooflijk over kan opwinden: terwijl het IMF tenminste nog het fatsoen heeft gehad om tot op zekere hoogte toe te geven hoe fout ze zaten, is daarvan bij de EU en ECB geen enkele sprake. Gewoon kop in het zand. The beatings will continue until morale improves, is de heersende gedachte in Brussel.

En ondertussen blind doorgaan op de ingeslagen weg, zonder hoop te bieden op verbetering, of zelfs maar de enorme hervormingen te erkennen (nóg zo’n fraai staaltje propaganda) die de Grieken de afgelopen vijf jaar hebben doorgevoerd. Stiglitz:

In terms of transforming a large primary deficit into a surplus, few countries have accomplished anything like what the Greeks have achieved in the last five years. And, though the cost in terms of human suffering has been extremely high, the Greek government’s recent proposals went a long way toward meeting its creditors’ demands.

En naast dat alles, ook eens nog opzichtig proberen van een democratisch gekozen regering af te komen:

And, sure enough, what we are seeing now, 16 years after the eurozone institutionalised those relationships, is the antithesis of democracy: many European leaders want to see the end of prime minister Alexis Tsipras’ leftist government. After all, it is extremely inconvenient to have in Greece a government that is so opposed to the types of policies that have done so much to increase inequality in so many advanced countries, and that is so committed to curbing the unbridled power of wealth. They seem to believe that they can eventually bring down the Greek government by bullying it into accepting an agreement that contravenes its mandate.

Stiglitz denkt dan ook dat de Grieken waarschijnlijk beter af zijn met een Nee-stem bij het komende referendum.

Krugman denkt om vergelijkbare redenen hetzelfde:

I would vote no, for two reasons. First, much as the prospect of euro exit frightens everyone — me included — the troika is now effectively demanding that the policy regime of the past five years be continued indefinitely. Where is the hope in that? Maybe, just maybe, the willingness to leave will inspire a rethink, although probably not. But even so, devaluation couldn’t create that much more chaos than already exists, and would pave the way for eventual recovery, just as it has in many other times and places. Greece is not that different.

Second, the political implications of a yes vote would be deeply troubling. The troika clearly did a reverse Corleone — they made Tsipras an offer he can’t accept, and presumably did this knowingly. So the ultimatum was, in effect, a move to replace the Greek government. And even if you don’t like Syriza, that has to be disturbing for anyone who believes in European ideals.

Het is inmiddels behoorlijk onmiskenbaar dat de EU niet het beste voorheeft met Griekenland en zich eigenlijk ook niets gelegen wil laten liggen aan de Griekse volkswil. Dus een Nee-stem ligt dan voor de hand…

Open waanlink

  1. 2

    @1: Stiglitz en Krugman hebben in hun columns altijd de aanpak van Syriza gesteund, ze kunnen moeilijk anders dan meegaan met Tsipras, hun geloofwaardigheid staat op het spel.

    Maar goed, veel interessanter vind ik wat de trouwe kameraden van Sargasso zouden stemmen, en wat ze verwachten dat er vervolgens gebeurd. Dit is de vraag die de Grieken krijgen voorgelegd (vertaling Volkskrant):

    ’moet het voorstel dat op 25 juni 2015 is ingediend door de Europese Commissie, de Europese Centrale Bank en het Internationaal Monetair Fonds, dat uit twee delen bestaat, worden geaccepteerd?’.

  2. 3

    @1: Ze zijn verre van incompetent, wat je hier ziet is het ontstaan van een nieuw federale dictatuur waar assimilatie goedschiks of kwaadschiks kan, vooralsnog zonder de tanks uit te rollen.

  3. 4

    Ik was altijd een groot voorstander van de EU, maar dat geloof wankelt behoorlijk. Waar is Brussel in hemelsnaam mee bezig? Ik mag hopen dat we later op deze crisis terugkijken als een zwarte bladzijde in de Europese geschiedenis. (Al voorspelt de huidige berichtgeving in de media weinig goeds. Ik vrees dat Nederlanders dit eeuwig blijven zien als het moment dat een onbetrouwbaar land eindelijk door de mand viel).

    Ik kan het alleen maar eens zijn met Krugman en Stiglitz. De Grieken zijn beter af zonder ons.

  4. 5

    Een paar dagen geleden trok Amartya Sen (ook Nobelprijs en zo) ook al van leer tegen de Trojka (link naar volledige speech in de comments aldaar).

    Het netwerk van Nobelprijseconomen lijkt zich tegen de EU- en monetaire-politiek te keren.

  5. 6

    Ik vind het buitengewoon ironisch dat Van Rompuy met droge ogen kan beweren dat Griekenland zelfmoord pleegt, terwijl nou juist de EU aanstuurt op een ramp.

  6. 7

    Het IMF heeft Griekenland met de leningen uit 2010 alleen maar dieper in de schulden geduwd.
    De totale Griekse schuld aan het IMF bedraagt inmiddels €24 miljard. Tussen 2010 en 2014 verdiende het IMF €8,4 miljard aan de “steun” aan Griekenland. http://jubileedebt.org.uk/news/imf-made-e2-5-billion-profit-greece-loans

    The IMF has been charging an effective interest rate of 3.6% on its loans to Greece. This is far more than the interest rate the institution needs to meet all its costs, currently around 0.9%.

    Het IMF is gewoon een malafide kredietverstrekker.

  7. 9

    @4

    Ik kan het alleen maar eens zijn met Krugman en Stiglitz. De Grieken zijn beter af zonder ons.

    Dat is niet wat Krugman zegt. Zelfs als ze de deal afwijzen, betekent dat nog niet dat ze uit de EMU of de EU zijn. Dat zal nog een flink juridisch gevecht worden of dat wel kan (antwoord: kan niet).

  8. 11

    Lurker @4, same here. Ik was tot nu toe altijd kritisch positief over de EU. De schellen zijn van mijn ogen gevallen. De top van de EU laat haar ware incompetentie zien en haar ware aard. Die is ondemocratisch en er blijkt geen lerend vermogen. Banken gaan boven mensen. De EU gedraagt zich als een klassieke loan shark.

    Juncker heeft weliswaar een dramatische oproep gedaan aan de Grieken en ziet zich als vriend van de gewone Griek. Diezelfde Juncker heeft in Luxemburg achter de belastingdeals gezeten van internationals die daar verblijven opdat ze geen belastingen afdragen. Laat nou juist een problematische belastingmoraal in Griekenland (en steun van instituties ook in Luxemburg) onderdeel zijn van “het probleem”. MAar daarover heb ik hem nog nooit gehoord.

    Ik ben inmiddels ondubbelzinnig voor een Grexit. Erger kan het niet worden voor de GRieken. En er is kans dat Griekenland na een paar jaar wanorde en chaos uiteindelijk een lange neus naar die mannetjes (m/v) van Brussel kan trekken.

  9. 12

    En er is kans dat Griekenland na een paar jaar wanorde en chaos uiteindelijk een lange neus naar die mannetjes (m/v) van Brussel kan trekken.

    Er is ook kans op een failed state.

    Edit: “Some argue that Greece at least would be far better off after a default and exit. It is indeed theoretically possible that a default to its public creditors, combined with introduction of a new currency, a big devaluation (accompanied by sound monetary and fiscal policies), maintenance of an open economy, structural reforms and institutional improvements would mark a turn for the better. Far more likely is a period of chaos and, at worst, emergence of a failed state. A Greece that could manage exit well would have also avoided today’s plight”.

  10. 15

    It has been clear that the choice awaiting Greece was a future that looked like Portugal, a degraded economy of the European south; or Serbia, a proud nation led into the international wilderness by populists’ lies and fantasies of Russian rescue. Neither are good choices, but one is incalculably worse than the other.

  11. 16

    @15: Mooi stuk. Nog twee alinea’s die het quoten waard zijn:

    The collapse of Greece’s corrupt political centre was marked earlier this year by the election of the left coalition, Syriza. Its success was built on the lie that it could deliver the same financial aid with fewer of the austere strings than its predecessors. Now that this lie has run it course, Syriza has abdicated responsibility for its own failure.

    Many critics of austerity who cheer on Tsipras wear their ignorance of Greek specifics like a badge of honour, with the US economist Paul Krugman a particularly egregious example. Others, like the British broadcaster Paul Mason, who is steeped in the lore and mores of the Greek left, are willing to see the country used as the vanguard of a doomed challenge to capitalism. Perhaps when the coffee runs out – for all its sunshine Greece lacks the altitude to grow it – a reflection point will be reached. By now I doubt even that. In the Greece we love and are all complicit in creating, there will be no end to lies.

  12. 17

    Tussen alle anti-EU geluiden en sympathie voor de Grieken, begint het me toch te jeuken. Een paar punten:
    – EU zou anti-democratisch zijn omdat ze niet het referendum respecteert/accepteert? Gelul, wanneer Tsipras hier maanden geleden mee was gekomen ipv het laatste moment, had het een prima plek kunnen krijgen.
    – De EU zou enkel in het belang van de banken handelen, ten koste van die arme Grieken. De Grieken hebben diezelfde banken gebruikt om zich de EU binnen te liegen.
    – De hervormingsplannen van Syriza komen niet veel verder dan belastingverhogingen, in plaats van het land een écht perspectief te bieden.
    – de onderhandelingsaanpak van Syriza leunt op een fantasie over een nieuw financieel systeem. Niet echt een basis om vertrouwen te wekken dat je je beloftes na kunt komen.

    Maar naast deze zurigheid over deze en meer missers van Syriza, moet je toch verder. De rekening wordt door jou en mij betaald, de vraag is hoe ver wij daar in willen gaan en wat daar tegenover moet staan. Er is al heel veel geld in Griekenland gestopt en de lidstaten van de EU (inclusief de armere lidstaten!) zijn bereid er nog meer in te stoppen. Terecht, gezien de nood van de Grieken en het belang van een goed functionerend Griekenland voor Europa.

    Maar zonder perspectief dat de Grieken zelf willen en kunnen hervormen, is het voor de EU moeilijk om schulden kwijt te schelden. Daarmee zet je echt de sluizen open van een gratis geldfabriek, waar andere landen gretig gebruik van zullen maken. De Grieken laten zien dat ze (in ieder geval met deze regering) niet willen en kunnen hervormen.

    Dus hoe graag ik de Grieken ook help, eerst maar afwachten op het moment dat ze zelf in beweging komen en een realistische koers in zetten. Vervolgens kunnen we ze ruimhartig helpen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

| Registreren