Wees geen talent!

RECENSIE - Lex Verstappen leerde racen op de kartbaan. Daar leerde hij, bij lagere snelheden, de kneepjes van het autoracen.

Dat is goed nieuws voor de Nederlandse kartbaanexploitanten, die een stroom hoopvolle racetalentjes tegemoet kunnen zien, maar nieuw is het niet. Wanneer een orkest een nieuw stuk op de lessenaars krijgt, is héél langzaam spelen een van de vertrouwde manieren om dat onder de knie te krijgen.

Het is ook een van de tips in in ‘Ontwikkel je talenten’ van Richard Coyle. Tip 26 om precies te zijn. Van de 52. Bij zo’n aantal krijg je heel wat open deuren ‘koop een noitieboekje’, ‘wees niet bang voor uitglijers’). We weten allemaal wel zo´n beetje hoe je je talenten kunt ontwikkelen. Let goed op, denk goed na, werk systematisch en vooral: hou vol. Het kan in een stuk of vier tips verteld.

Maar zo tegen het einde wordt de lezer toch onrustig. Er ontbreekt één tip: hoe hou je dat alles vol? Waar haal je het doorzettingsvermogen vandaan? Gelukkig is daar dan nummer 50: ‘Wees een bikkel’.

Daniel Coyle is een Amerikaan en is dol op sport. Dat betekent dat hij enkele fundamentele vragen onbesproken laat.

Ten eerste de vraag waaróm je je talenten überhaupt zou moeten ontwikkelen. Dat moet blijkbaar – als was dat een morele plicht. En daarbij: hoe ver je moet daarin gaan? Coyle geeft geen grenzen aan. Hij zegt niet: stop wanneer andere onderdelen van je leven eronder gaan lijden. Fanatisme is geen recept voor levensgeluk.

Ontwikkel je talenten Toch is dat wat Coyle blijkbaar van ons verwacht. Je mag best een beetje plezier hebben zo nu en dan (ook een tip) maar na een kort afleiding of een dutje (weer twee tips) is het weer trainen, doorzetten, zelfdiscipline. Dat is jammer want met name in de sport zou een beetje minder fanatisme en wat meer aandacht voor plezier helemaal geen kwaad kunnen. (Verstappen weet die twee zo te zien uitstekend te combineren.)

En dan: hoe hou je dat vol? Welnu, daarvoor is er tip nummer 50: wees een bikkel. Coyle: ‘Je wordt niet als bikkel geboren, het is een kwaliteit die je ontwikkelt, als een spier.’ De lezer verwacht op dat moment tips over deze tip – hoe wórdt je een bikkel? Maar nee. Er komt niks. Dat moet je zelf maar uitzoeken.

Het is ook onzin, Dat doorzettingsvermogen waarvan Coyle achteloos opmerkt dat je het kunt trainen ‘als een spier’ bestaat helemaal niet. Je hebt het of je hebt het niet. Wie zijn talent wil ontwikkelen moet maar hopen dat hij, naast de vereiste fysieke eigenschappen ook het nodige doorzettingsvermogen in huis heeft.

De meesten die dromen van excellentie missen het een zowel als het ander. Ze modderen voort, dromend van die gouden beker. Op zo’n moment kan een goede dosis zelfspot het leven draaglijk maken. Tip 53.

Daniel Coyle, Ontwikkel je talenten. 52 tips om het beste uit jezelf te halen. Maven Publishers, 160 blz. 15 euro.

  1. 3

    He jammer, ik was net met mijn NLP cursus bezig om de beren op de weg uit mijn leven te verbannen … dan kan ik niet tegelijkertijd al beginnen met het ontwikkelen van mijn talenten.

    Ik moet prioriteiten stellen, helaas, vertelde de B-acteur, die de cursus geeft en overigens ook stukken schrijft op http://www.grenswetenschap.nl/.

  2. 6

    Op de havo vroeg ik mijn tekenleraar: “En wanneer wordt het nou kunst?”
    “Nou gewoon, hier en daar een beetje moeilijk doen,” en hij prutste wat aan mijn tekening.
    “En wanneer word je dan beroemd?”
    “Oh, je moet tegen de juiste manager aanlopen.”

  3. 7

    Ik ken zat mensen die keihard hebben gewerkt en veel hebben bereikt. Zonder talent.

    Ik ken zat mensen die keihard hebben gewerkt en niets hebben bereikt. Met talent.

    Ik ken geen luie mensen die veel hebben bereikt. Onbekend of ze talent hebben.

  4. 8

    @0 Toch denk ik wel dat je doorzettingsvermogen kunt trainen. Bij sommige mensen zal dat makkelijker gaan dan bij andere, en de een zal er meer van weten te kweken dan de ander, maar zelfdiscipline is trainbaar. Jammer dat dat dan weer niet in dat boek staat, maar er zijn talloze plekken, op internet en elders, waar evenzovele mensen daar weer tips over geven.

  5. 9

    @8: Ik kan het niet goed uitleggen maar er zit een soort cirkel-redening ofzo in de stelling dat je doorzettingsvermogen kan trainen. Stel dat je een trainingsmethode hebt van 60 dagen, maar ik haak af na 10 dagen vanwege gebrek aan doorzettingsvermogen, dan moet ik dat trainen door die training te doen waar ik geen doorzettingsvermogen voor heb?

  6. 11

    Het is een boekje in de traditie van vandaag: ’52 tips’, ‘7 gewoontes’, ‘de tien beste …’, ’12 dingen die je moet weten’ en in de traditie van gisteren (kloosterregels bv). 52 tips is dan nog best veel trouwens.

    Alles wordt tegenwoordig gekortwiekt in een lijst met punten en er wordt gesuggereerd dat als je je aan die lijstjes houdt je er wel komt, misschien zelfs al bent. Handboek van het leger voor burgers of zo.

    Moedig dat je er toch nog een gelezen hebt.
    Niet verbazend dat het niks is en dus zonde van de tijd.

  7. 12

    @10: tip 53: prestaties uit het verleden geven geen garantie etc… En dat geldt dus ook voor uitgevers, eigenlijk voor iedereen. Zeker zodra er geld mee gemoeid is.

  8. 13

    Doorzettingsvermogen valt zeker te trainen. Kwestie van afspraken met jezelf maken en daarbij de pijn en de vermoeidheid verbijten. Beetje hard zijn voor jezelf dus. Vraag het maar aan marathonlopers, iedereen is moe na 32 kilometer, maar de meesten zetten toch door tot na de finish. Grappig is dan wel dat men na het het passeren van de finishlijn ineens niet meer kan hardlopen.

  9. 19

    @9 Dat is inderdaad precies het probleem, en ik loop er ook tegenaan, maar heb wel het idee dat het iets beter aan het worden is, dus daarom wil ik ook graag blijven geloven dat het wel te trainen is. Er zijn heel veel mensen die hier tegenaan lopen en dus ook heel veel mensen die schrijven over mogelijke oplossingen, dus kijk vooral eens rond. Zelf vond ik deze het nuttigst: http://waitbutwhy.com/2013/11/how-to-beat-procrastination.html, waarin ook het punt wordt gemaakt dat doorzettingsvermogen te trainen is.