Uitsterven is voorbestemd

Het massaal uitsterven van dier- en plantensoorten op aarde blijkt een cyclus van ongeveer 62 miljoen jaar te hebben. Dat heeft professor Richard Muller van de Berkeley University samen met een keuzevak-student (foto) ontdekt en gebpubliceerd in Nature. Het artikel staat achter een subcription-login, maar de paleontologische doe-het-zelvert kan zich uitleven met extragratis excel tabellen.

De regelmatige cyclus van ~62 miljoen jaar zou kunnen impliceren dat er externe factoren zijn die het aarde ecosysteem verstoren. Te denken valt aan een wolk van meteorieten waar de aarde doorheen vliegt of een cyclus in het vulkanisme op aarde. Vooral koralen en sponzen zijn gevoelig voor deze cyclus.

klik voor groter beeldThis possibility certainly gives added impetus to calls for more asteroid and comet-monitoring, and for more exploration of the geophysics of our planet. (WorldChanging)

Onlangs werd bekend dat we nu leven in de Sixth Extinction. Deze golf van uitsterven wordt echter aantoonbaar door de mens veroorzaakt. Wat wel weer intrigerend is is het feit dat deze man-made extinction bijna samenvalt met de waargenomen cyclus. Het is immers ~65 miljoen jaar geleden dat de dinosauriers uitstierven; en wie kijkt er op een geologische tijdschaal nu op een jaartje of ~3 miljoen…?

  1. 1

    Dit wisten we toch allang? Of ligt de nieuwswaarde in het feit dat het om een broodje aap cyclus van 62 miljoen jaar gaat?
    Ik zie dit bericht meer in de reeks om wetenschappers en dan voornamelijk de jonge garde als een stel verdwaalde en wereldvreemde -nog nooit geneukt hebbende – nerds af te beelden (zie ook dat orgellende menneke uit Utrecht).

  2. 2

    Voor geinformeerden is dit nieuws inderdaad al zo oud als de weg naar Rome, dat klopt. Maar toen ik die foto zag van de nooit-geneukte student moest ik het wel loggen. Ik ben inderdaad een lastercampagne begonnen tegen jonge wetenschappers ;-)

    Zeg Boludo, zit jij daar trouwens midden in de nacht in Quito naar de uitvaart van de paus te kijken? Vroeger deed je spannendere dingen ‘snachts :-))

  3. 3

    Gravend in mijn geheugen komt de oude Nemesis theorie weer omhoog. Die poogt de mogelijk periodiciteit van uitstervingsgolven te verklaren door ons zonnenstelsel een dubbelster te geven.

  4. 4

    Nee, de paus heeft nooit mijn hart weten te veroveren met zijn halsstarrige standpunten omtrent euthanasie, abortus en condoomgebruik. Ik dank hem wel voor zijn belabberde keuze in het benoemen van bisschoppen en dan met name die van Gijsen voor het bisdom Limburg. Het oerconservatisme van Gijsen heeft heel Limburg de kerk uit gejaagd, inclusief de gematigde katholieken. Dien ten gevolge is Limburg sneller ontkerkelijkt dan welke provincie dan ook. Ik schat dat de kerk nog op zo’n 30% van de bevolking kan rekening. En als ik me niet vergis is Balkenende dezelfde missie voor het CDA aan het vervullen. Al is dat waarschijnlijk eerder de vader van de gedachte want het CDA krijg je maar moeilijk uit de kop van een Limburger geramd.
    Ik snap helemaal niets van de poeha rondom het overlijden van de paus. Dat er een aantal katholieken bedroefd zijn begrijp ik wel maar dat mensen 12 uur in de rij staan en het de grootste (of masaalste) begrafenis van de moderne tijd wordt verrast mij compleet.
    Onze Bea is zo ongeveer de enige die ontbreekt bij de plechtigheid en daarvoor hulde al zijn haar motieven natuurlijk weer net zo verwerpelijk als haar koningshuis.

  5. 6

    Ik ben als ongelovige republikein Bea ontzettend dankbaar dat ze de wil van al die miljoenen ongelovige Nederlanders heeft gerespecteerd en niet naar een begrafenis gaat van een theocratisch alleenheerser.

  6. 7

    Het is haar hardcore christelijkheid die haar weerhoud. Naastenliefde hoef je niet te overdrijven. Bovendien, wie wil naast zo’n zuurpruim zitten? De angst om tussen een hitsige prins uit Bahrein en een warlord uit Somalie terecht te komen heeft de doorslag gegeven.

  7. 8

    Ik weet dat Bea het doet voor haar over-over-over-grootvader die nog tegen de papen vocht. Maar ik probeer werkelijk alles om in de strijd voor zuiver wetenschappelijk denken en een puur seculiere staat ook aansprekende Bekende Nederlanders in mijn atheistische kamp te krijgen. Wellicht vind ik scheiding tussen kerk en staat dat nog belangijker dan mijn republikeinse principes…?

    Maar als je dat zooitje ziet begrijp ik ook wel dat je daar niet tussen wilt zitten. Alleen een verzameling hoogleraren is erger. Ooit beschreven door Karel v/h Reve als “de stoet van gore dwergen”.

  8. 12

    @boludo: “grootste (of masaalste) begrafenis van de moderne tijd” weet ik niet zo net. In 1974 stonden bij de begrafenis van de allomgeprezen zangeres Oum Kalsoum ( wat kon die mooi zingen) geschat 3 miljoen mensen om haar kist. Of versta je on der moderne geschiedenis een periode later dan 1974?

  9. 13

    Puf, larie heeft zijn feiten weer mooi op orde. Ik lul gewoon CNN en de rest van de media na.
    Rectificatie dus: Een van de grootste of masaalste begrafenissen van de moderne tijd.

  10. 14

    Het ging niet om feiten slechts een kanttekening bij het westerse denken waar ik mij ook schuldig aan maak, grootste mooiste ergste enz wordt meerendeels, tijdsgebonden mind you, in de westerse geschiedenis geplaatst en dat vind ik jammer. Het zou een beschaving sieren om zichzelf wat bescheiden op te stellen, vandaar dat ik Khalsoum die zo veel heeft betekend in de bewustwording van de gemiddelde maghreb-bewoner even naar voren bracht. De muzieksoort, tonen en uithalen is even wennen maar dan verslavend mooi.

  11. 16

    Ook al heb je dan gelijk larie, ik vind de vergelijking niet eerllijk want Oum Kalsoum (ik houd je eerste spelling aan) had natuurlijk 20 broers en zussen en ontelbare ooms en tantes. Zo kom ik ook wel aan 3 miljoen rouwenden. De paus heeft helemaal op eigen houtje zo’n schare moeten verzamelen.
    Ik voel me gevleid dat je me als een beschaving beschouwd maar ik vrees dat je hier toch iets te kort door de bocht gaat.

  12. 17

    Enne @Carlos in den beginnen. Het feest gaat vanavond los. Je zou denken dat ik hier een potje sta te liegen waar zelfs Bernhard het benauwd van zou krijgen maar straks draait Freddy Corsten of Ferdy Crosten of Fretje je-weet-wel-die-bekende-dj hier in Quito.