The Abramoff case – the juicy bits

Jack Abramoff met gleufhoed verlaat rechtbankSoms is het fijn om vooral geen journalist te zijn en je tot de feiten te moeten beperken.
In Amerika ontwikkelt de zaak Abramoff zich mogelijk tot het grootste corruptie schandaal van de laatste eeuw. Om de potentiele omvang van het schandaal te begrijpen, is het niet slim om je tot de bewezen feiten te beperken.
We gaan hier dus een stevig potje roddelen en speculeren om er een gevoel bij te ontwikkelen. Geen verantwoord verhaal, geen structuur, alleen maar de juicy bits.

Laten we beginnen met wat historie. Hij was lokaal actief in de verkiezingscampagne van Ronald Reagan in 1980.
Naar Washington gegaan om de College Republicans om te zetten in een rechtse activisten groep. Daarbij bijgestaan door Ralph Reed (later ook “adviseur” en onder andere bij Enron actief ter ondersteuning van de verkiezing van Bush jr).
Contact gehad met kolonel Oliver North (Iran-contra schandaal) over het voeren van een lobby bij congresleden voor de Contras in Nicaragua.

Organiseerde een conventie voor anti-communistische guerilla’s uit Laos, Nicaragua en Afghanistan.
Zette een organisatie op die in het geheim geld ontving van het apartheidsregime in Zuid Afrika.
Produceerde de anti-communistische film “Red Scorpion”.
Zette in 1994 een lobby firma op in Washington met hulp van Norquist (later behulpzaam bij de toen rijzende ster van Newt Gingrich, tijdje leider in het Huis van Afgevaardigden).

Abramoff leerde Tom deLay kennen. Tom DeLay werd later leider van de Republikeinen in het Huis van afgevaardigden. Nu is hij even opzij gestapt vanwege een lopende rechtzaak tegen hem.
Abramoff begon met een lobby voor de casino boten vanwege een connectie van zijn vader (voormalig Diners Club Card CEO). Hij werd later ook mede-eigenaar van een casino.

Organiseerde al snel golf-reisjes naar Schotland waar onder andere Tom DeLay (op kosten van het bureau van Abramoff) mee naar toe ging.

Nam deel aan het team dat de politieke benoemingen deed voor het Interior Department toen Bush jr. aan de macht kwam. Probeerde daar een van de casinoboot eigenaren naar binnen te schuiven.
Feteerde werknemers van Interior op etentjes in zijn restaurant en kaartjes voor Football.
Zijn administratieve assistent ging werken voor Karl Rove.

Huurde ex-stafleden in van onder andere Tom DeLay en Harry Reid (leider Democraten in het Huis van Afgevaardigden).

Abramoff zette een fonds op (US family network) dat naast het steunen van kinderen in arme wijken van Washington (1%) ook geld gaf aan het opleiden van Israelische kolonisten op de West Bank tot scherpschutter en het leveren van “security equipment”.
Bij een van de evenementen om geld op de halen voor dit fonds hielpen twee bekenden van Fox Netwerk en eentje van MSNBC.

Een van zijn voormalig medewerkers kreeg later een hoge positie op de centrale inkoopafdeling van de overheid. Deze persoon loog aanvankelijk over zijn betrokkenheid met Abramoff. Later gaf hij toe nog regelmatig contact te hebben gehad.

Zette een “denktank” op die geld ontving van olie rijke landen die niet rechtstreeks zaken wilden/konden doen met de Amerikaanse overheid.

Abramoff ontving vele miljoenen van Indianen stammen voor het lobby werk voor het voorkomen van gaan heffen van belasting op gokinkomsten van indianen. Veel van het geld werd doorgesluisd naar de verkiezingskassen van afgevaardigden, waaronder DeLay.

Abramoff was betrokken bij het regelen van meer dan 1 miljoen dollar steun uit Rusland en olie-industrie voor een “non-profit” organisatie met als doel het stimuleren van “economische groei” waar Tom deLay zich mee associeerde en waar de vrouw van deLay op de loonlijst stond. Tom deLay en vrouw zijn in Moskou geweest alwaar ze gegeten hebben met twee mensen van een olie-maatschappij die geld aan het fonds had gegeven.
DeLay stemde even later alsnog in met het laten geven van IMF miljarden leningen aan Rusland (1998).

De lobby firma van Abramoff gaf geld aan zowel Republikeinen als Democraten. Abramoff zelf gaf alleen maar geld voor de verkiezingskassen van Republikeinen.

Republikein Bob Ney kreeg van Abramoff golfreisjes naar Schotland, etentjes en kaartjes voor Football wedstrijden in ruil voor steun voor bepaalde wetgeving of beslissingen. Bijvoorbeeld voor het krijgen van een contract voor het aanleggen van een wireless netwerk in het Congres door een firma die client was bij Abramoff.
Meer dan dertig congresleden (D en R) hebben mogelijk reisjes en etentjes van Abramoff ontvangen in ruil voor “gunsten”.

Abramoff had ook nauwe banden met afgevaardigde Dennis Hastert. De verkiezingskas van Hastert zou indirect voor meer dan 480.000 dollar gespekt zijn door mensen die een relatie hadden met Turkije en drugtransporten. Hastert diende ooit een resolutie in waarin verklaard werd dat moord op de Armeniers genocide was. Hij trok die later in.

Een van de partners van Abramoff in een van de bedrijven die hij bestierde, was Kidan. Kidan heeft connecties met de New Yorkse maffia en de porno industrie.

Bush jr. ontving direct en indirect meer dan $200.000 in 2004 voor zijn herverkiezingscampagne. Gisteren heeft hij daarvan $6000 naar een goed doel overgemaakt.

Ik ben benieuwd hoeveel er de komende weken van fictie naar feit wordt omgezet.

Bronnen: BBBBBBBBBBBBBBB

  1. 2

    Als John Cleese zijnde zou ik daar niet blij mee zijn.
    Gelukkig houdt de gelijkenis op als je de persoon in geheel ziet. Duidelijk niet zo’n magere spriet als John Cleese.

  2. 3

    Nee hij heeft een behoorlijk mafiose uitstraling. Duidelijk niet in de haak deze man. Ik had een andere versie van deze foto gisteren al willen plaatsen als Foto des Tages. Maar ik was met iets anders bezig.

    Ik wist dat er iets gaande was rondom deze persoon, het schijnt met name gevaarlijk te zijn voor de stafmedewerkers van Bush en Cheney of zoiets. Libby enzo of hoe heten ze. Ik maak uit dit verhaal overigens niet precies op wat de man heeft fout gedaan maar dat zal aan mij liggen.

  3. 6

    @DP: Abramoff heeft volgens mij niets met Libby te maken. Dat ging om het lekken van die info over die CIA agente (naar de pers). Die agente was de vrouw van de persoon die naar buiten bracht dat de nigeria-uranium-irak connectie niet bestond (bleken valse documenten te zijn).
    Net zo duister. Maar niet verbonden.

  4. 7

    “Het grootste corruptieschandaal van de laatste eeuw”, ja dat lijkt me zeker haalbaar… Het zou me niets verbazen als straks ook nog blijkt dat iemand een al dan niet brandende sigaar aan een stagiaire heeft aangeboden.

    Ook mooi is het afluisteren van Bush van 1000en lawabiding citizens. En dan vragen ze hem hoezo hij dat zonder court order heeft gedaan (dus onrechtmatig), zegt ie “If you’re calling with Al Qaeda, we wanna know why.”
    Hell yeah, damn right you are!

  5. 8

    @Steeph je hebt gelijk; ik had even een stapje overgeslagen en wat zaken iets te makkelijk gelinkt. Maar ik had een en ander ook maar met een half oog gelezen.

    “The timing couldn’t be worse, politically, especially for Republicans. Lawmakers who may be indicted could find themselves coming to trial this summer, just ahead of the midterm elections. Around the same time, I. Lewis “Scooter” Libby, former chief of staff to Vice President Dick Cheney, is expected to stand trial in the CIA leak case.”

    http://news.yahoo.com/s/ap/20060103/ap_on_re_us/lobbyist_analysis_2

  6. 13

    En we gaan Sjors straks toch missen als hij eindelijk is opgetieft. Belt ie het American Handballteam om ze te feliciteren met het winnen van de Superkom. Dat haalt de pers, met daarbij vermeld:
    The president apparently fell asleep during the game but woke up in time for the exciting finish.

  7. 17

    Hij leeft nog:

    Sharon fights for life on respirator
    Thu Jan 5, 2006 6:21 PM ET10
    Printer Friendly | Email Article | Reprints | RSS
    (Page 1 of 3)
    JERUSALEM (Reuters) – Prime Minister Ariel Sharon, heavily sedated and on a respirator, clung to life on Thursday after a severe stroke, but his political allies state that he still looks determined to solve the Middle Eastern political problems within two days, just before he really dies.

  8. 18

    Ik hoop dat meneer Abramoff inmiddels een paar lijfwachten heeft aangeschaft, met zoveel invloedrijke schenen om tegen aan te schoppen zou ik me niet meer helemaal veilig voelen.

  9. 20

    Ik lees nu pas de reacties en merk op dat DP me voor is geweest.

    Grobbo: Ik denk dat de neocons liever hun gebruikelijke tactiek toepassen: Breng de man in discrediet, zodat hij voor het algemene publiek niet meer geloofwaardig is (evt. mbv. FOX). Vervolgens sputtert over 2 jaar niemand meer als het door Bush-fans gedomineerde supreme Court de zaak niet ontvankelijk verklaart.

  10. 22

    De lobby firma van Abramoff gaf geld aan zowel Republikeinen als Democraten

    De spin werkt blijkbaar goed. A’s lobbybedrijfje stopte geld in de verkiezingskassen van zowel Republikeinen als Democraten. Iets wat in de USA is toegestaan, tenminste als deze giften openbaar worden gemaakt. (Als iemand dat systeem pervers vindt, dan zijn we in ieder geval met zijn tweeën) Abramoff deed echter veel meer: snoepreisjes, vrouwen van politici op de loonlijst van zijn charitatieve instelling, giften aan medewerkers van senatoren enzovoorts. En hierbij heeft hij aangegeven succesvol te zijn geweest. Verscheidene wetten zijn geïntroduceerd c.q aangepast dankzij zijn smeerolie. En hierbij zijn alleen Republikeinen betrokken. De stand R tegen D is op dit moment 4 – 0.

    De Republikeinen, en daarmee Bush, komen hiermee in grote problemen. Tel hierbij de Plame-affaire op, waarbij Libby de assistent van Cheney is beschuldigd van het uitlekken van de identiteit van een CIA-agente. De verwachting is dat Fitzgerald, de aanklager in deze zaak, ook Rove, assistent van Bush zelf, ook zal beschuldigen van dit feit. Een en ander is een uitvloeisel van de leugenspin in het voorjaar van 2003 om de VN te overtuigen hoe nodig het was Irak binnen te vallen.

    Irak is Bush’s third pain in the ass. Hoe goed het daar wel niet gaat lezen wij iedere dag in de krant of zien wij het op televisie. In Amerika is het niet op de buis en of ze daar nog kranten lezen, ik betwijfel het. Niet dat het veel uitmaakt want kranten hebben op verzoek van het Witte Huis niet geschreven over het illegale (tegen de wet, volgens van Dale) aftappen van telefoongesprekken zonder gerechtelijke goedkeuring. De New York Times meldde het pas onlangs, in plaats van vlak voor de verkiezingen.

    Een goede stoel heeft 4 poten. Die poten van het exemplaar van Bush zijn allemaal bij aangevreten door zelf gecreëerde molm en verrotting. Ik geef hem geen jaar meer. Het gaat net als bij Nixon: grote problemen, aan de drank, bidden en dan aftreden. Volgens mij zitten we in de overgang van fase 1 naar 2. Vooral de laatste 3 fasen gaan erg snel. Bij het bidden moest ook Kissinger samen met de baas op de knieën. Volgens mij heeft die alleen maar GVD tegen de heer gezegd.

    Overigens heb ik in mei 2004 voorspeld dat Bush zou vallen over Plame. Het kan nog steeds.

  11. 23

    Nou ALO we zijn wel met meer dan twee.

    Maar ik ben bang dat je het allemaal wat te positief inziet. Bush heeft inmiddels alle sleutelposities op republikeinse meerderheid staan, dus alleen als de partij echt nattigheid gaat voelen kunnen ze hem gaan droppen.
    Die nattigheid kan een heel eind buiten de deur gehouden worden, gezien de republikeins/conservatieve greep op de media, dus ik moet het nog zien gebeuren (al blijf ik hopen natuurlijk).

  12. 25

    @Bismarck en Steeph
    In november dit jaar zijn er verkiezingen. Ik geloof dat de helft van het huis van afgevaardigden of de senaat wordt vernieuwd. Af en toe zijn er ook tussentijdse verkiezingen. De republikeinen verliezen die allemaal. Republikeinse senatoren nemen al afstand van Bush. Die zit op een glijdende helling.

  13. 26

    @ALO: Een soortgelijke redenering had ik ook bij de verkiezingen van 2004. Ik kon me niet voorstellen dat ze alle “foutjes” over het hoofd zouden zien. Het liep toch anders.
    Ik deel die mening dus niet langer.

  14. 29

    De situatie is wel degelijk anders. Er zijn duidelijke scheuren binnen de Republikeinse partij. Bush is ook hier niet meer onomstreden.

    Ik ben het met ALO eens. Het enige dat de republikeinse partij kan redden en de laatste termijn voor Bush regeerbaar kan houden is een wonder – of Osama die gevangen wordt genomen dan wel een nieuwe aanslag pleegt.

  15. 31

    Er is ten opzichte van 2004 veel veranderd. Toen was het nog kort na 9/11 en de inval in Irak nog maar een jaar geleden. Nu is alles anders. De 4 problemen die ik noemde zijn niet meer oplosbaar, Bush kan ze alleen nog uitzitten. Iets dat voortdurend slechter gaat, de glijbaan die al noemde.

    Maar het meest belangrijke is dat de omslag ook zichtbaar is geweest en die heet Katrina. Meest kenmerkende dat een lid van de regering in een interview bij CNN (?) direct na de ramp de gebruikelijke spin probeerde door de lof over de aanpak van Bush trompeteerde. Ze werd brusk onderbroken door de interviewster. Het krediet is op.

    In mei 2004 waren er 2 belangrijke gebeurtenissen in de hedendaagse geschiedenis. De foto’s uit Abu Ghraib werden wereldnieuws en ik was in San Francisco. In een discussie met mijn gastheren over de amerikaanse politiek werd mogelijk aftreden van Bush weggehoond. Nixon, dat konden ze zich voorstellen, dat was een ‘crook’. Bush was hooguit niet capabel genoeg. Mijn inschatting is dat ze daar nu heel anders over denken.