“Soft” drugs in Sierra Leone

Gin bezocht vorig jaar Sierra Leone ihk van haar afstudeerscriptie naar kindsoldaten. Recent is ze opnieuw naar Sierra Leone getogen. Via de mail ontvingen we onderstaande bijdrage.

Portret jongeman Sierra LeoneBelgië blijft tegen de aanleg van de omstreden wietboulevard in Maastricht die een einde zou moeten maken aan overlast van drugstoerisme tussen Nederland en België. Het doet de Nederlandse beleidsbepalers geen donder. De wietboulevard komt er, de Belgen moeten niet zo zeuren. De Nederlandse geldwolven zien een lucratieve manier om meer Belgen aan de soft drugs te helpen en zo hun centjes in Nederland te spenderen zonder er overlast van te hebben, want die overlast, die mogen de Belgen zelf houden.

In Nederland vinden we het intussen heel normaal dat softdrugs legaal verkrijgbaar zijn. Het zijn immers maar softe drugs. Een typische naam, want zo soft zijn dat soort drugs helemaal niet, alle wetenschappelijke onderzoeken die anders beweren ten spijt. Men zou eens naar Afrika moeten komen en een oorlog hier van dichtbij moeten bekijken om te zien hoe ‘soft’ softdrugs in werkelijkheid zijn. Ik spendeer nu zes maanden bijna al mijn dagen met ex-kindsoldaten in Sierra Leone, die groot zijn geworden met een joint in hun mond, en een geweer in de hand. De twee zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden.
Men kan met afgrijzen naar beeldmateriaal van kindsoldaten kijken en zich afvragen hoe het toch komt dat een kind zich kan ontpoppen tot een wrede moordenaar. Het antwoord is binnenkort te vinden op de Maastrichtse wietboulevard. Soft drugs. Marihuana voornamelijk. Het geeft kindsoldaten een ‘mind to kill’, de moed en de wil om te doden. Op die manier worden ze geïntroduceerd in het domein van moord en doodslag. De jongens waar ik mee werk, zijn stuk voor stuk hele dagen letterlijk gevoerd met marihuana. Zonder drugs konden velen van hen niet eens hun kots ophouden als ze bloed zagen. Soft drugs dus. Drugs die worden gebruikt om een mens hard te maken. Zo soft zijn dat soort drugs dus niet. En de beweringen dat alcohol erger zou zijn dan soft drugs slaan in dit opzicht als een tang op een varken, want beiden hadden precies dezelfde uitwerking op kindsoldaten in Sierra Leone, met dit verschil dat ze drugs verkozen boven alcohol, zodat ze hun koppie er nog bij konden houden en niet als met een verlamd brein aan de frontlinies zouden staan.

Soft drugs doen dus hele harde dingen met een mens, en daarbij is het zo verslavend als de pest. De meeste ex-kindsoldaten waar ik mee werk in Sierra Leone hebben het geweld in hun leven afgezworen en willen hun leven koste wat het kost een zinvolle invulling geven. De meesten van hen zijn ontzettend lief en zorgzaam, één van de redenen waarom het makkelijk was ze te ontvoeren en ze gedwongen in te zetten in de gewapende strijd. Lief dus. En zorgzaam. Meestal. Maar de drugs trekken ze terug in het gat waar ze vandaan komen. Eén van deze jongens gebruikt nu meer dan tien jaar dagelijks van ’s ochtends vroeg tot ’s avondslaat drugs. Het resultaat is dat hij er als jongen van 21 uitziet als een oud mannetje en door de eerste de beste ziekte bijna in zijn graf dreigt te belanden. Wij strijden hier, in Sierra Leone, hard tegen softdrug gebruik onder ex-kindsoldaten, want in de praktijk zijn softdrugs net zo hard als alle andere drugs. Het geeft mensen een ‘mind to kill’, de moed om te doden. Niet alleen tijdens een oorlog overigens. Het is ook een uitstekende oppepper om een roofoverval te plegen.
Of een dure auto inclusief dure passagiers te gijzelen, of gewoon een tasje van een toeriste zó hard van haar schouder te rukken, dat bijna haar hele arm eraf gescheurd raakt. Softdrugs inderdaad, heel normaal dat daar in Nederland een hele boulevard voor ingericht moet worden. Heel normaal ook dat u dat normaal vindt.
 

  1. 2

    Ik bedoel: ik ben daar niet geweest en kan de situatie daar niet goed beoordelen. Maar een oorzakelijkj verband tussen wietgebruik en moord lijkt mij niet vast te stellen..

    Mocht dat ( onverhoopt) toch het geval zijn kan Maastricht zijn borst nog natmaken.

    * koopt zijn wiet voortaan toch maar via internet*

  2. 4

    Nieuwe inzichten. Onze Gin zat zoëven wel druk aan de hasjpijp zo te zien. Ja mensen, je mag hier wel spreken van een meta-situatie.

    Nieuwe inzichten brengen ook vaak vergeetachtigheid teweeg. En dat zie ik hier ook terug.

    Dus @Gin, 1) de softe drugses werken toch wel iets anders dan hyperpillen. En 2) de gestresste en bedreigende omgeving waarin kindsoldaten die drugs gebruiken + hun traumatische belevenissen werken wel even anders uit dan bij de recreatiegebruiker in onze relaxte coffeshops/schoolkantines.

  3. 8

    Een tang op een varken? Alcohol is erger!

    Anyway, droogleggen/verbieden is een utopie,

    Is die theorie ook van toepassing op Afrikaans geweld?

  4. 11

    Dat drugs slechts zijn voor een mens lijkt me niet zo moeilijk te begrijpen.
    Maar de Belgen hebben wel enorm veel boter op hun hoofd.
    Soort half gedoog beleid:
    Je bent niet strafbaar maar je mag het niet in Belgie kopen.
    Dat is nog zotter dan in Nederland.
    Overigens ben ik van menig dat die rotzooi gewoon vrij verkocht moet worden omdat een verbod alleen misdaad verhogend werkt.
    De grootste drugsleveranciers zoals Heineken, Bols en dergelijke wordt toch ook niet verboden hun waar te slijten.
    Het geld voor de bestrijding kan m.i. beter besteed worden aan preventie.
    Om luchtig doch en toch ernstig te eindigen zie:
    http://www.onzin.com/flash/alcohol_gevaar.html

  5. 12

    Heb ik nou teveel geblowd of valt hier gewoon geen touw aan vast te knopen ?

    Ik denk, Gin, dat je oorzaak en gevolg door elkaar haalt.
    Als ik kindsoldaat was zou ik ook mentaal vluchtgedrag vertonen en mezelf sufblowen.

  6. 13

    Man man man, wat een verhaal. Jaren lang de hele dag high, of de wiettoerist die een jointje opsteekt. Ja, dan het je het in het laatste geval inderdaad over softdrugs ja. Je hebt het het per ongeluk erg glashelder gemaakt.

    Stand-up comedian Robin Williams vindt het overigens allemaal wel meevallen.

  7. 14

    Hahahaha idd! Ik geloof best dat het een nare situatie is met die gunkids. Maar opgroeien met een joint in je mond is natuurlijk niet helemaal hetzelfde als volwassen Belgen die in het weekend liever een jointje roken dan een straf pintje pakken. Als ik in mijn omgeving kijk, wordt je van weed roken hoogstens een koekiemonster. Dus… Wie weet spelen er nog andere factoren mee, weetjewel man, weetjewel?

  8. 16

    @Sil, zoals ik begrijp en ook in dit verhaal lees krijgen kindsoldaten drugs toegediend om als soldaat(moordmachine) ingezet te kunnen worden. Men heeft niks aan kinderen die niet willen of kunnen doden, en drugs geven een andere, makkelijker te beinvloeden, mindset.

  9. 17

    @16: En er zijn helemaal geen andere drugs die hetzelfde effect (apathie) hebben? Alsof de burgeroorlog al daar opgelost kan worden door wiet te verbieden, kom nou… dat klinkt een beetje als conservatieve Amerikaanse politici die het blowgedrag van de afro-Amerikaanse jeugd als wortel van al de problemen in die groep (misdaad, werkloosheid, etc).

  10. 19

    Kindsoldaatjes snuiven geweerkruit met cocaine naar eigen zeggen. Misschien dat ze wiet/hasj nodig hebben op hun hoofd bij elkaar te houden van alle ellende, je moet toch verder, ook als kind soldaat, heilzaam medicijn dus.

  11. 20

    @16 Dr. Sil adviseert voor het kweken van moordmachines Speed.
    Wiet kweekt inderdaad alleen indolente koekiemonsters (LOL @14) Alhoewel ik me kan voorstellen dat de verhoogde concentratie die je kunt opbrengen na het roken van een joint handig is als je je AK47 moet demonteren en grondig schoonmaken.

  12. 21

    Geinig zeg, in de laatste maanden is het niveau van de ‘reaguurders’ van Sargasso razendsnel afgezakt naar het niveau van het hier zo verfoeide Geenstijl.

    Betekent dit nu dat de fundering van jullie ivoren toren aan betonrot onderhevig is?

  13. 22

    Tsjah, als langdurig grootschalig wietgebruiker kan ik me inderdaad wel voorstellen dat je het als kindsoldaat wat beter trekt met een jointje dan zonder. Maar wat dat betreft hadden ze ook lijm kunnen snuiven, of cocaine, alcohol kunnen drinken, ritalin kunnen slikken of zelfs een peuk kunnen roken. Eigenlijk hebben ze nog de minst ongezonde drug gekozen;-)

    Verder kan ik me niet voorstellen dat je door veel gebruik van cannabis er op je 21e uit ziet als een oud mannetje, dat hangt vast meer samen met slaapgebrek, stress, tabak roken en andere ongezonde zaken die je in een oorlog tegen komt. Met name tabak en slaaptekort is funest voor je huid, van wietgebruik ga je alleen maar meer slapen.

    Goed, dan nog wat verslaving betreft: dat wiet verslavend is, kan ik beamen. Dat ontkent ook niemand. Ik zie je punt niet; alcohol, nicotine en caffeine zijn immers veel verslavender en daar hoor ik je ook niet over.

    Verder geloof ik er werkelijk helemaal niets van dat deze mensen door cannabis gewelddadiger worden. Het maakt hun toch al gewelddadige bestaan hooguit wat minder ondraaglijk. Echter, grootschalig gebruik voor de pubertijd, als je morele hersenkwabben zich ontwikkelen, zal zonder meer leiden tot ontwikkelingsstoornissen. Vandaar dat we in Nederland ook zo streng tegen verkoop aan jongeren zijn. Net als met alcohol en tabak.

    Kortom, volgens mij verwar je een aantal zaken:
    – Drugsgebruik op jonge leeftijd is nooit goed en leidt altijd tot onwikkelingsstoornissen,
    – Het ouder worden van de huid heeft niets met cannabisgebruik te maken,
    – Van cannabis wordt je rustig, vredig. Je zult beter je best moeten doen om een verband aan te tonen tussen cannabis en de burgeroorlog; denk je niet dat er eerder een verband is tussen de verslaving en de gewelddadige wensen van de dealer? Hoe is dat anders dan een tabaksverslaving of een alcoholverslaving?
    – Wat is het verband met het verplaatsen van de koffieshops naar een meer afgelegen locatie? Krijgen we hier nou ook een burgeroorlog met kindsoldaten? Had je dezelfde mening over alcohol gehad als we slijterijen voortaan uit de nabijheid van supermarkten zouden weren?
    – Ben je van mening dat we er beter aan zouden doen cannabis in Nederland te verbieden? En zoja, op welke grond?

  14. 26

    En Nederland was weer een CDA’er rijker.

    Ik snap dat de situatie van kindsoldaten zeer ernstig is, maar het verband met soft drugs zie ik niet zo. Ze zijn er allemaal verslaafd aan – een heleboel arme mensen in Afrika zijn ergens verslaafd aan. Maar de link met moorden? Nee. Ze moorden omdat een stel popiejopiefiguren met grote gouden kettingen hun als voorbeeld dienen. Daarmee is een kind, verslaafd aan de wiet of niet, sowieso gemakkelijk te beïnvloeden en ziedaar hoe het – volgens mij – komt dat een lief kindje kan moorden. Die joint is slechts een bijzaak.

    En wat betreft de wietboulevard: die Belgen komen toch wel! D.m.v. een wietboulevard wordt de (mogelijke) overlast die zij bezorgen echter uit de woonwijken gehaald. Helemaal geen overbodige maatregel, lijkt me zo. Want stel je voor dat een kindje van 8 uit zo’n woonwijk ineens in aanraking komt met drugs…

  15. 27

    Nou het niveau van de commenters gaat niet omlaag , maar erbarmelijke stukjes zorgen daarvoor.
    dit soort stagiare-gekrabbel staat barstensvol persooonlijke meningen en onzinnige conclusies.

    Laat Hema nou een ” vage kennis ” hebben die er iedere 6 maand zit al twaalf jaar, en nee niet voor de ontwikkelingshup maar voor de delfstoffen.
    Steden met 1.2 mijoen inwoners zonder stroom of riolering.
    Kinderen te koop voor een kwartje, onsje hash is een pakkie drum, en uncut diamantjes voor in je rectum zijn voorhanden. Berooft wordt je niet mits je met je blanke reet op de witte stranden blijft zitten.

    De corrupte wereld daar is het probleem
    niet het blowen,dat spul groeit daar in de berm.
    Om dan ook nog een krom bruggetje te maken naar nederlandse coffeshophouders die junks aan het scoren zijn in het buitenland, ach kom kom, we mogen niet eens reclame maken , zij komen naar ons.
    Let wel de eerste grens/coffeeshop van nl was de kokerjuffer al 20 tig jaar geleden.Wakker worden dus.

    We hebben hiero drie slijters om de hoek en Heineken is de grooste dealer van Europa.
    Wees blij dat die kids blowen anders pddnossen ze helemaal de kookpan uit.
    Tuurlijk schuif rats zomaar alle wetenschappelijke onderzoeken van cannabis
    ( medisch positief schatje ) aan de kant omdat U wat observeert vanuit een dramatisch war child perspectief.

    Ga lekker kleuren met de kids, beetje koe knuffelen liedjes zingen en stouw ze vol met westerse
    anti depressiva, it might do the job.

  16. 28

    Hey, ik zag laatst op tv dat in Sierra Leone de jonge “rekruten” amfetamine, marihuana en ‘brown-brown’, een mix van cocaïne en buskruit krijgen + de dagelijks vertoonde Rambo-films.

    dussss het lijkt mij dat met name brown brown en amfetamine de boosdoeners zijn…..

    al is het wel weer zo dat amftamine en weed samen ook slecht kan uitpakken….

    het is me wat…

  17. 29

    alles gelezen helaas klopt het verhaal.
    intriest als je in hoofdstad Freetown loopt
    en je ziet alle ellende
    Kinderen alle leeftijden roken en snijven
    marihuana.
    ik ben er zelf geweest om dat te aanschauwen
    dus al die kritiek in de vuilnisvat.
    STOP MET DIE ROTZOOIIII

  18. 30

    ik rook elk weekend mijn wiet puur(ja zooo verslavend is pure wiet) dat is zonder tabak, kep dan altijd ontzettende moord neigingen en wil alles van iedereen afpakken ik ben dan een grote duivel, doe ffe normaal joh!! ooit wiet gerookt? bob marley rookte ook wiet nog nooit rare dingen over hem gehoord pure wiet pept je inderdaad ietsiepietsie meer op maar maakt je ook helderder en ik voel me dan ook zwaar relaxt en vredig een joint daarin tegen (wiet met tabak) maakt suf maar wel lolliger ik kan maar een reden bedenken dat ze zouden gaan schieten en dat is dat ze dan in een zware badtrip ziten en zich dus verzetten tegen de wiet maar ook dat kan ik nauwelijks geloven want dan wil het volgende uur niet nog een joint ik snap dus totaal niet wat hier staat en denk dan ook dat ze gewoon speed of andere hard drugs gebruiken de reactie van meneer of mevrouw schoot slaat helemaal als een tak op een mens marihuana snijven? of is het snuiven nou uuuuuhhhhh duuuhh wie snuift er nou marihuana alleen iemand met een iq van een walvis snijvdt wiet, wiet en paddo`s (de meeste natuur drugs) zijn geest verruimende middelen koffie,tabak en alcohol daar gelaten want dat werkt bewustvernauwend net als harddrugs