Sjiieten in Bahrein kopieren Libanese Lente

Afgelopen vrijdag demonstreerden 80.000 sjiieten in Bahrein voor bestuurlijke vernieuwingen (AlJazeera). Het eilandstaatje in de Perzische Golf wordt geregeerd door een zelfgekroonde soennitische vorst die de verkiezingsuitslag manipuleerde ten koste van de sijitische meerderheid (65%). Sindsdien is het onrustig in Bahrein.

The parliament has two chambers. Only the lower chamber was elected. The king appoints the upper chamber. The majority Shiite population boycotted the election and was poorly represented in the lower house. The (Sunni) king appoints the prime minister rather than allowing him to be elected from the parliament. (Weblog van Professor Juan Cole)

Bahreins blogger Mahmood (zelf een sayyed) vindt dat de sjiitische Al-Wefaq partij zichzelf in een isolement manouvreert door zich sektarisch te gedragen. Ze zijn puur op de sjiieten gericht en dragen bijvoorbeeld Hezbollah vlaggen in hun protesten mee. Hiermee benadrukken ze waar hun loyaliteit ligt: nog eerder bij Iran dan bij Bahrein. (Mahmood’s Den – Interesting Times)

Maar dat laatste was afgelopen vrijdag nu juist anders! De leiders van de sjiitische Al-Wefaq hadden goed gekeken naar de Cedar Revolution in Libanon. Veel nationale vlaggen (en zeker geen hezbollah), strakke logo’s en duidelijke engelstalige borden. Alleen de “essentiele lekkere wijven” ontbraken, bekijk maar eens de foto’s van de demonstratie in Bahrein:

het essentiele lekkere wijfChan’ad Bahraini – Constitutional reforms… First (foto’s)
En lees dan eens de vermakelijke geillustreerde handleiding over hoe een ceder-revolutie te organiseren:
360east.com – Branding the Cedar Revolution (foto’s)

Nu is de vraag: wat doet Bush?
Zal hij de bahreinse sjiieten steunen in hun strijd voor meer democratie? Of zal hij uit angst voor een siietische revolutie in het Midden-Oosten zich strategisch afzijdig houden?