Menselijk brein op dieren ingesteld

Surrounded by technology and urbanity we may be, but the human brain remains profoundly hard-wired for responding to animals. When people are shown pictures of animals, specific parts of their amygdalas – a structure central to pleasure and pain, fear and reward – react almost instantly.

Put another way, glimpsing a bird at the feeder or a shark on Animal Planet could invoke cognitive tricks inherited from ancestors who walked on four legs in shallow water.

  1. 1

    De amygdala wordt met 1001 functies in verband gebracht, onder andere ook met gezichtsherkenning. Je weet wel, effe zien dat er twee ogen, een neus en een mond zijn.

    Voor de stelling dat het “hard-wired” is, ontbreekt elk bewijs.

    Taalfuncties zitten bv. niet exclusief links. Er zijn aanwijzingen dat rechts gewoon altijd meedoet, en dat het bij linkshandigen andersom zit. Zekerheid is er niet.

    Dat we gemakkelijk gezichten en dieren kunnen herkennen wisten wel. Daar hebben we geen onderzoek voor nodig.

    Conclusie: weer een overbodig paper in Nature Neuroscience (overigens een tijdschift met een aanzienlijk lagere status dan Nature).

  2. 3

    Als de dieren niet zo gek werden van alle lawaai die de mens veroorzaakt zouden ze zeker meer studie van, en contact met de mens maken, heb ik nog onlangs begrepen van een jonge buizerd die op bezoek was in de stad. Sindsdien heb ik em niet meer gezien, maar soms begrijp ik wel waar de vogels over twitteren.