Martelen in Bahrein: hypocrisie en populisme

In Bahrein wil de islamistische volksvertegenwoordiger Mohammed Khalid vijf landgenoten die onlangs werden vrijgelaten uit Guantanamo Bay ieder een kleine 100.000 euro geven voor ‘het lijden en de martelingen’ die ze hebben moeten doorstaan (Bahraini.tv). De Bahreinse blogger Mahmood is kwaad en blogt: not in my name en van mijn belastingcenten! Hij onderschrijft dat de gevangenen in Guantanamo recht hebben op een eerlijk proces maar eenmaal vrijgelaten hoeven ze volgens hem niet gelijk tot iconen van de samenleving gemaakt te worden. Those men chose to go into a war zone to do goodness’ knows what and they might have participated in terrorism and terrorist activities. In Saoedië-Arabië werden onlangs oud-Guantanamo-gevangenen beloond met een auto, de islamistische parlementariër wil deze stunt nu in Bahrein herhalen.

Het zou de islamistische volksvertegenwoordiger sieren als hij zich druk zou maken om mensen die écht iets met marteling te maken hebben gehad. En dan hebben we het niet over stofkappen en isoleercellen. Nee, dan hebben we het over mensen ondersteboven hijsen, afranselen en zo nu en dan een been of arm amputeren. In Bahrein wel te verstaan. Bij dit soort onfrisse praktijken is de bejaarde Brit Ian Henderson betrokken geweest. Nadat hij in de jaren vijftig succesvol op zijn geheel eigen wijze de Mau Mau opstand in Kenia had (mede-)onderdrukt is deze martel-expert ruim dertig jaar lang Head of State of Security in Bahrein geweest, tot 1971 Brits protectoraat. Henderson ging in 1998 met pensioen, maar tijdens de opstand van islamisten in de jaren negentig martelde de Bahreinse geheime dienst onder zijn leiding er nog lustig oplos (filmpje). Henderson woont tegenwoordig in Zuid Afrika, maar wandelt zo nu en dan nog doodleuk Bahrein in en uit. De Bahrain Youth Society for Human Rights is een actie tegen Henderson begonnen.