Kindslaven bevrijd door de techniek?

jonge cameljockeys In de Verenigde Arabische Emiraten is afgelopen week voor het eerst een camelrace gehouden met robotjockeys. Dit is een lichtpuntje voor de honderden kindslaven die in rijke oliestaatjes worden gedwongen deel te nemen aan de gevaarlijke camelraces. Hoe kleiner en lichter het kind: hoe sneller de kameel vooruit komt. De oliesjeiks die hun miljoenen vergokken met de races weten ook wel dat de kleine jockeys regelmatig zwaar gewond raken of zelfs overlijden tijdens de races, daarom gebruiken ze niet hun eigen kinderen maar ‘importeren’ ze kinderen uit India en Bangladesh. Foto’s+verhaal: camelraces.com

Jarenlang hebben mensenrechten organisaties tevergeefs geprotesteerd tegen deze smerige pratijken van onze Arabische bondgenoten en olieleveranciers. Er zijn wel wetten die kindjockeys verbieden, maar deze worden niet gehandhaafd. Kinderen van vier à vijf jaar oud worden ontvoerd, vastgeketend en als ze om hun moeder roepen geslagen. Maar wellicht dat de techniek deze kindslaven nu kan bevrijden uit hun benarde positie? Als tenminste de decadente oliesjeiks het zelf besturen van een robotjockey vanuit hun SUV leuker gaan vinden dan het via een radioverbinding afblaffen van de kindslaven…

Ten robot riders took part in the inaugural race. They were pursued around the Al Wathba racing track in Abu Dubai by human operators carrying handheld radio units, in a convoy of sports utility vehicles. (NewScientist)