het Saillant | Japan blijft China voor

SaillantLOGO
Japan blijft China in economisch opzicht ook in de jaren 10 voor.

China wordt al 2 decennia genoemd als opkomende wereldmacht. Geheel terecht. Jaarlijks groeit ‘de economie’ zo’n tien procent per jaar. Tien procent. Dat doet geen ontwikkeld land China na. Japan zit al 25 jaar in een economische tegenwind: doorgaans matige groei en af en toe een recessie en ook nog eens om de haverklap deflatie waardoor er kopersstakingen ontstaan. Zoals gebruikelijk kan door naar andere cijfers te kijken, ook een ander verhaal verteld worden. Zo is het BNP van Japan nog steeds een stuk groter dan dat van China. Daarbij komt: China heeft meer dan 10 x zoveel inwoners als Japan. De gemiddelde Japanner is dus, ondanks decennia van matige groei, veel rijker dan de gemiddelde Chinees.

Ondanks dat Japan haar groeicijfers van dit jaar zeer recent naar beneden bijstelde, denk ik dat ze een goede kans hebben China voor te blijven. Zeker qua gemiddeld gezinsinkomen, maar misschien ook nog wel een tiental jaren als land als geheel. Japan kampt zoals gezegd al jarenlang met een probleem dat de hele ontwikkelde wereld zal treffen: energietekorten. Al even lang probeert het land een oplossing voor dat probleem te vinden. De redding voor Japan zou wel eens van de rest van de wereld kunnen komen. Nu zelfs de VS de voordelen ziet van een Prius, zal de Japanse automarkt haar heerschappij alleen maar uitbreiden. De Japanners zijn klaar voor de 21ste eeuw: grootste automaker ter wereld én in zijn algemeen een zeer geavanceerde, innovatieve industrie. Ondanks economische tegenwind bezuinigt Japan niet op innovatie. Daardoor houdt het land een technologische voorsprong op alle fronten.

China groeit harder, maar een groeicijfer van 10% is niet tot in het oneindige mogelijk. Milieu- en ruimteproblemen beginnen hun tol te eisen. China is ongevoelig voor buitenlandse druk, dat lieten ze deze week weer eens blijken. Veel gevaarlijker voor China is binnenlandse druk. Die weten ze tot nu toe te voorkomen, maar wat gebeurt er als de groeiende Chinese middenklasse huisje, boompje en beestje heeft? Dan willen ze geen stuwdam in de achtertuin van hun ouders. Of ze willen een blog schrijven over politiek. Dat mag nu niet. Hoe groter de middenklasse wordt, hoe moeilijker wordt het om deze groep tevreden te houden met ‘alleen maar’ economische groei. Afgezien van het feit dat de 10% groei niet tot het oneindige is vol te houden. Zo kende Japan van 1945 tot 1975 ook jaarlijks 10% groei. Zodra een land ‘ontwikkeld’ is, dan groeien de bomen niet langer tot in de hemel.

Doordat Japan een democratie is, ontstaat er bij economische tegenwind geen onrust. Integendeel: het land blijft de focus houden op innovatie. China blijft, welke nuances je ook wilt aanbrengen, een eenpartijstelsel. Zolang de huidige staatsvorm ongewijzigd blijft houdt Japan in economisch opzicht, ook komend decennium, de beste kaarten in handen.

  1. 1

    ‘vele malen groter’?

    2 Japan 4,910,692
    3 China 4,327,448

    Bovendien, die ‘middenklasse’ is er nog amper, dat duurt nog wel een jaar of 10-20, laat staan dat ze opeens weer gaan suburbaniseren.

    Wat de Chinese goed doen, is alle commodities opkopen. Moet je eens opletten wie straks naast de productiecapaciteit, ook nog de grondstoffen heeft. China beweegt zich op alle vlakken die relevant zijn voor 2010+ in de goed richting.

    Alle niet-economische zaken even daargelaten.

  2. 3

    Voordeel van het stelsel van China is, dat zij niet om de 4 jaar verkiezingen hebben en daardoor beter op de lange termijn kunnen plannen d.m.v. bijv. de 5-jarenplannen.

  3. 7

    Onzinverhaal. Japan heeft niet een technologische voorsprong op ‘alle fronten’. Belangrijker is dat de Japanse bevolking de oudste ter wereld is (waarom denk je dat er zoveel in menslijkende robotica wordt geinvesteerd?) en dat de staatsschuld tegen de 200% BNP aanschurkt.

  4. 8

    De bevolking van Japan daalt!! Het is dus niet zo gek dat én de economie amper groeit en er toch sociaal niet zoveel aan de hand is.

    Zoals JSK zegt, onzin verhaal.

    ps. Is it just mine imagination of neemt de kwaliteit van de posts op sargasso af? Dit stukje exemplarisch China bashen is daar een voorbeeld van. Het wordt steeds mee politiek meninkje doordrukken en steeds minder objectief kritisch.

  5. 11

    Onzinverhaal? Lijkt me niet hoor. Een factor die ik wel miste is de corruptie in China. Die is namelijk onuitroeibaar ondanks doodsvonnissen terwijl in de Japanse cultuur blinde gehoorzaamheid de norm is.

  6. 13

    @11: Hoewel “blinde gehoorzaamheid” niet de norm in Japan is (de staatsbureaucraten willen nog wat verduisteren enzo), doet dat (het corruptieniveau) er niet veel toe. De “wealth of nations” hangt er niet cruciaal van af. In mijn model wordt de economie gedreven door de zucht naar (materiele) vooruitgang. En ouderen – die aan het eind van hun leven zijn – hebben weinig interesse in voortuitgang. Dat zal je hier ook zien: een vergrijsde maatschappij is een passieve maatschappij. China en de V.S. blijven op de middenlange termijn relatief jong, dus de toekomst is aan hen.