Film: Away We Go met Verona en Burt

away-we-go
Verona en Burt zijn een stel dertigers die leven alsof ze nog steeds studenten zijn. Als blijkt dat Verona zwanger is moeten ze samen over een drempel in het leven. Omdat ze allebei een beroep uitoefenen waarmee ze niet aan een bepaalde plaats gebonden zijn, kunnen ze makkelijk de plek kiezen waar ze hun kind op laten groeien. Ze maken een reisje langs familie en vrienden in Amerika en Canada. Away We Go is niet zozeer een roadmovie als wel een ‘home-testingmovie’ met grapjes en een beetje pijn.

Burt doet de eerste waarneming die op zwangerschap wijst: het geslachtsorgaan van Verona smaakt anders dan anders. Het is de openingscène waarin we kennismaken met een aardig en intelligent stel, dat met elkaar praat en echt naar elkaar luistert. Maar Verona vraagt zich af of ze een stelletje losers zijn. Burt vindt van niet. Waarop Verona wijst op een concreet punt: een raam van bordkarton.

Als ze bij Burts ouders gaan eten, die in de buurt wonen, komen ze voor een onaangename verrassing te staan. De ouders zijn op het eerste gezicht een lief oud stel dat een eigen giechelspraakje heeft ontwikkeld. Maar schijn bedriegt, ze kiezen voor zichzelf: vlak voordat het kleinkind geboren wordt verhuizen voor een paar jaartjes naar België – hadden ze altijd al van gedroomd. En dat Burt en Verona zo lang in hun huis kunnen blijkt er ook al niet in te zitten – verhuurd, aan mensen die geld in het laatje brengen en op tijd weer op zullen rotten, denk ik er dan bij.

Maar onze twee hoofdpersonen gaan niet bij de pakken neerzitten en maken een reis om een plek te vinden waar ze zich kunnen settelen. Hier moet ik vermelden dat ik bij deze film die mij zo aangenaam verraste, nog een tweede keer verrast werd. A.O. Scott van The New York Times, met wie ik niet gewend van mening te verschillen, schreef: ‘This movie does not like you.’ Hier begreep ik nu helemaal niets van. Hmm, de film nog een keer afgedraaid, en gepeinsd. Het punt is: Scott verwijt de twee dat ze vanuit superieure hoogte neerkijken op de rest van de mensheid. Zo is het niet, vind ik, we zien gewoon twee mensen die op zoek zijn maar geen enkel stel ouders aantreffen dat werkelijk slaagt in de opvoeding. Dit ligt niet aan Burt en Verona (en hun geestelijke ouders, filmmaker Sam Mendes en scenarioschrijvers Dave Eggers – ja, van de romans – en Vendela Vida) maar aan de wereld die ze aantreffen.

Ook wordt er bij nader inzien nog iets duidelijk: het falen van moeders is veel pijnlijker dan dat van vaders. Om de eenvoudige reden dat moeders in een gezin met opgroeiende kinderen altijd een veel belangrijkere rol hebben gespeeld. Je ziet het in de film aan de groteske en komische karikaturen van de grofgebekte Lily, ex-baas van Verona, en hyper-alternatieve LN – vroeger Ellen (een hilarische Maggie Gyllenhaal). En aan de moeder die een Derde Wereldklas aan kinderen heeft binnengehaald waarmee ze wanhopig gelukkig is (maar zelf geen kinderen kan krijgen omdat ze te laat begonnen is).

Ik denk niet dat de schrijvers een cultuurfilosofisch punt hebben willen maken. Ze hebben gewoon situaties geschapen die getrouw zijn aan het leven dat ze kennen, met geestige en soms een beetje pijnlijke dialogen. En we zien twee gewone en innemende mensen die voor het leven kiezen. Temidden van alle superhelden, chicklit meisjes, seriemoordenaars en historische figuren met bloed aan de handen vallen ze me toch vooral in positieve zin op.

  1. 3

    Nu te huur op DVD?? Heb even bij de grote videotheken gezocht, maar niets van te zien, ook niet bij de binnenkort uitkomende films.. Mooie recensie verder, ga (als ik eraan kan komen) zeker de film bekijken.

  2. 5

    Ga em zeker kijken. Sam Mendes vind ik een van de betere filmmakers van nu. American Beauty is natuurlijk een standaardwerk, en in het fenomenale Revolutionary Road raakt Mendes nog trefzekerder (en pijnlijker) de onmogelijkheid van een middenklasse stelletje dat zich aan een burgerlijk bestaan wil ontworstelen. Jarhead was ook een sterke oorlogsfilm over de verveling van een achter de feiten aan lopende infanterist tijdens Golfoorlog I.

  3. 6

    Away we go is een ontroerende en pakkende film. Je wordt door de aimabele hoofdpersonen meegenomen op een fascinerende en humoristische reis. Hierin gaan ze langs vrienden en bekenden, op zoek naar het antwoord op de vraag hoe en waar zij goede ouders kunnen worden. Verona en Burt zijn met al hun tekortkomingen en twijfels neergezet als échte, innemende mensen. Hun hoop en liefde overheersen en je moet wel heel cynisch zijn om hen niet in je hart te sluiten.

  4. 7

    @4 Daar kwam ik vanmorgen ook achter, alleen door het zinnetje: ‘Hier begreep ik nu helemaal niets van. Hmm, de film nog een keer afgedraaid’

    Onze recensist zat niet in de bios, maakte ik hieruit op.. Tsk, tsk, illegale praktijken op Sargasso? ;-)