De naderende desintegratie van Jemen

Dorp in noordwesten van Jemen (Foto: Flickr/Anduze traveller)

Het parlement van Jemen, toch al niet het meest stabiele land ter wereld, heeft vorige week besloten de verkiezingen van april met twee jaar uit te stellen. Dit met instemming van de oppositie, die met een boycot gedreigd had. Het moet uitgelegd worden als een ultieme poging om het land bij elkaar te houden.

Tot 1990 bestond Jemen uit een theocratisch noordelijk en socialistisch zuidelijk deel. Bij de vereniging van de beide landen is het zuiden er bekaaid vanaf gekomen. De president van het noorden, Ali Abdullah Saleh, werd ook die van het geheel – democratisch gelegitimeerd, want driekwart van de bevolking woont in het noorden. Er zijn verschillende opstanden geweest en in de aanloop naar de verkiezingen nam het geweld in het zuiden toe. De zuiderlingen hebben nu een bevrijdingsbeweging gevormd.

Het zuiden is niet het enige probleem van president Saleh, want in het noorden heeft hij te kampen met een gewapende opstand van shiitische Zaidi’s, die het in het land voor het zeggen hadden tot 1962, toen soennitische voorgangers van Saleh de macht grepen. Er zijn vermoedens dat Iran de Zaidi’s helpt. Om hen te bestrijden zou Saleh nu deals sluiten met Al Qaeda, hoewel hij tegelijkertijd geldt als een Amerikaanse bondgenoot in de strijd tegen terreur. Ook de Russen, een traditionele vriend van het zuiden, pompen volop wapens het land in.

Tel daar nog de opdrogende olie- en waterbronnen bij, en het geboorteland van Osama bin Laden zou wel eens aan de rand van totale chaos kunnen staan. Dat is met name slecht nieuws voor Saudi-Arabië, dat een lange, oncontroleerbare grens heeft met Jemen. Bovendien kan de Arabische Zee er een nieuwe vrijhaven voor piraten bij krijgen.

  1. 1

    Is het eigenlijk ooit wel eens rustig geweest in Jemen? ik meen me te herinneren dat er daar in de bergen altijd wel een Sjeik of andere leider was, die vond dat de Jemenitische regering niet meer zeggenschap had over zijn gebied dan hijzelf. Ik moet zeggen dat ik er destijds ook wel van stond te kijken toen de twee landen tot een unie overgingen.