Continentje redden, kost dat?

In Time Magazine verscheen vorige week een uitgebreide samenvatting van een boek van vooraanstaand econoom Jeffrey Sachs, The End of Poverty: Economic Possibilities for Our Time (de registratie van Time is alhier te omzeilen). Sachs betoogt kort gezegd:

Africa, through no fault of its own, is trapped. Held back by geographical impediments like climate, disease and isolation, it cannot lift itself out of poverty. What Africa needs, then, is not more scolding from the West. It needs a ”big push” — a flood of foreign aid — to boost its prospects and carry it into the developed world.

Met 150 miljard dollar zou zo’n boost gegeven kunnen worden volgens de auteur. Het artikel heeft inmiddels de nodige kritiek ontvangen.

William Easterly schrijft in de Washington Post (registratielink, bron citaat) dat hij niets in het plan ziet.

…[Sachs] seems unaware that his Big Plan is strikingly similar to the early ideas that inspired foreign aid in the 1950s and ’60s. Just like Sachs, development planners then identified countries caught in a “poverty trap,” did an assessment of how much they would need to make a “big push” out of poverty and into growth, and called upon foreign aid to fill the “financing gap” between countries’ own resources and needs. …Spending $2.3 trillion (measured in today’s dollars) in aid over the past five decades has left the most aid-intensive regions, like Africa, wallowing in continued stagnation; it’s fair to say this approach has not been a great success. (By the way, utopian social engineering does not just fail for the left; in Iraq, it’s not working too well now for the right either.)

Meanwhile, some piecemeal interventions have brought success. Vaccination campaigns, oral rehydration therapy to prevent diarrhea and other aid-financed health programs have likely contributed to a fall in infant mortality in every region, including Africa.

…the broader development successes of recent decades, most of them in Asia, happened without the Big Plan — and without significant foreign aid as a proportion of the recipient country’s income….

Libertarier Tyler Cowen wil vanwege de status van Sachs het plan niet afbranden voordat hij het boek heeft gelezen, maar is vooralsnog niet overtuigd:

Whatever we are going to spend fighting international poverty, I would spend on freer immigration, keeping in mind that ongoing remittances will kick in over time. We also could send a small military mission to Darfur, and focus our aid on one “doable” country or region. I am a believer in demonstration effects; get it right once, and the world will beat a path to your door.

[Meer bij Daniel W. Drezner]

  1. 1

    Lastige materie, ik wou dat ik iets kon roepen als:
    “alle ontwikkelingshulp afschaffen en de handelsbarrieres opheffen,
    een Gouden Eeuw aan de Goudkust!!”
    .

    Maar ergens ben ik me ervan bewust dat het complexer is,
    wellicht kom ik hier nog op terug… (lastig hoor)

  2. 4

    De wereldbank heeft uitgerekend dat als alle hulp aan Afrika over de afgelopen jaren in westerse indices geinvesteerd zou zijn. Elke Afrikaan nu jaarlijks 5000 euro uitgekeerd zou kunnen krijgen.

    Niet alle problemen zijn op te lossen met geld.

  3. 6

    Zouden de geforceerde landsgrenzen in dat continent niet eens moeten worden opgeschud? Deze koloniale grenzen lopen dwars door eeuwenoude stam-grenzen en dat veroorzaakt veel ellende.

    De Afrikanen van hun stammenidentiteit afbrengen of de grenzen aanpassen, welke van de twee is het minst onmogelijk?

  4. 7

    Nou Carlos, dan leg ons maar even haarfijn uit waarom ontwikkelingshulp nodig is? Omdat u anders niet met een schoon geweten ’s avonds onder uw dekbedje de dromenvlucht naar het Sociale Paradijs kunt maken?

  5. 9

    Ontwikkelingshulp doet veel goeds voor lokale bevolking. Er zijn miljoenen levens door verbeterd en wellicht ook gered. Zolang er geen structurele oplossingen zijn gevonden blijft ontwikkelingshulp nodig.
    Misschien dat ontwikkelingshulp bijdraagt aan structurele oplossingen? Voor een deel wel.

  6. 11

    Ontwikkelingshulp brengt geen welvaart en economische groei in Afrika. En houd alleen de huidige verrotte huidige situatie in stand. Of heb jij over de afgelopen jaren grote veranderingen gezien Carlos?
    Zodra mensen in hun eerste levensbehoeften zijn voorzien, mogen ze hun eigen boontjes doppen.

    Noodhulp (voorzien in eerste levensbehoefte) is wel effectief, en humaan..

  7. 12

    Omdat het de lokale bevolking helpt is het een legitieme reden volgens jou. Dat is natuurlijk flauwekul. Je kunt ook wel vijfhonderd miljoen euro naar Denemarken sturen omdat het veel goed doet voor de lokale bevolking. Ik vind het een volstrekt belachelijk idee dat de overheid via belastingen geld bij mij int om het vervolgens in een bodemloze waterput te gooien ergens rond de evenaar. Als mensen zoals u, Carlos, graag medemensen willen helpen moeten ze dat vooral doen, maar dan wel graag op eigen initiatief.

  8. 13

    Ja toevallig heb ik de afgelopen jaren grote veranderingen gezien. Vaccinaties en het verstrekken van zoutoplossingen tegen diarree heeft (kinder)sterfte in bepaalde landen sterk omlaag gebracht. Microkredieten hebben over het hele continent lokale succesjes gegeven. Hoeveel miljoenen kinderen zouden niet naar school zijn gegaan als ontwikkelingshulp geen geld had gestoken in het op poten zetten van lokale schooltjes? Of dacht je dat die ouders die lange dagen op het land moeten werken daar tijd/geld/kennis/kracht voor over hadden gehad?

  9. 14

    @Dreknek, je medemens helpen is inderdaad je reinste flauwekul.
    Ik geloof niet dat dat de mensheid ooit iets heeft verder gebracht.

    Maar laat mij u niet horen huilen als straks miljoenen tot de islam bekeerde afrikanen op de poorten van Europa staan te trommelen.
    Terreur in opkomst? You ain’t seen nothing yet…

  10. 15

    Aha. U bent dus gewoon bang voor de opstand van de zwarte paupers. Eerst was het liefdadigheid, nu eigenbehoud. U wilt dus eigenlijk uw vijand voeden, zodat ze niet aanvallen. Merkwaardige strategie, meestal werkt uithongeren het beste.

  11. 16

    Opkomen voor je medemens was vanaf het eerste moment dat het in de geschiedenis v/d mensheid plaatsvond gemotiveerd uit zelfbehoud.

    Vreemd dat u uw soortgenoten als tegenstanders ziet?
    Bent u soms toch buitenaards?

  12. 17

    De goedbedoelde gedachte dat “Zolang er geen structurele oplossingen zijn gevonden blijft ontwikkelingshulp nodig” zou wel eens de oorzaak kunnen zijn van het uitblijven van structurele veranderingen.

    Ook een koloniale gedachte “afbrengen of de grenzen aanpassen” waarom dit probleem, want dat is het, niet door de Afrikanen zelf aangepakt. Wordt in het overige deel van de wereld ook gedaan toch, aanpassen van historische grenzen.

  13. 20

    Ik prijs geweld niet aan Carlos, wil alleen zeggen dat de Afrikaan uiteindelijk zelf in staat moet zijn de grenzen naar behoren te trekken. Anders zetten we de koloniale klok weer terug.

  14. 21

    Voor de geinvesteerde bedragen vind ik die successen minimaal. Zeker als je het vergelijkt met de ontwikkelingshulp en effect van de marshallplannen in Europa.

    Microkredieten zijn idd een geweldig initatief, en zeer effectief. Sterker nog, ze zijn winstgevend, dus niet een argument voor meer geld richting Afrika.

  15. 22

    @larie; maar in het Midden-Oosten prijs je de amerikaanse inmenging om oude (koloniale) verhoudingen op te schudden?

    Ik heb uberhaupt geen suggstie gegeven dat er iets met geweld moest worden geregeld in Afrika. Wellicht komen ze met een grote afrika conferentie op de Noordpool er ook wel uit?

  16. 25

    @Carlos
    Ik zie mijn soortgenoten helemaal niet als tegenstanders, uit zelfbehoud ben ik sociaal tegen mijn collega’s, terwijl ik het niet erg zou vinden als ik ze morgen nooit weer zou zien. Uit zelfbehoud ben ik zeer vriendelijk en hoffelijk tegen mijn familie en vrienden. Wat een Afrikaanse boer in de woestijn voor mijn zelfbehoud kan betekenen, dat zie ik niet nee. Daarom wens ik niet te betalen voor zijn levensonderhoud, maar wordt hiertoe toch gedwongen door figuren zoals u, Carlos. Mensen met een hart. (Hahahaha)

  17. 26

    Een van de structurele oplossingen, waarover divere reageerders hebben gesproken, is het volledig afschaffen van importheffingen. Max Havelaar producten kopen helpt ook. Of druk op chocolade verwerkers om de slavernij te helpen afschaffen. Juist diegenen die pleiten voor een oplossing zie ik niet voor op lopen.

  18. 27

    Ik pleit voor een oplossing, heb uitgebreide Afrika ervaring zowel op het continent (o.a. veldziekenhuis) als in Nederland( .org) zo ALO wie of welke groep bedoelt u eigenlijk?

  19. 31

    Ooit gehoord van export-credits en exportsubsidies? Enig idee hoeveel daar in omgaat en hoezeer deze geldstromen de Noord-Zuid verhoudingen scheef trekken? U betaalt daar aan mee Drek, wis en waarachtig.

  20. 33

    Vraag ik het nog een keer: ooit gehoord van exportsubsidies en exportkrediet verzekeringen?
    Of met andere woorden hoe denk je dat dat geweldige nederlandse bedrijfsleven haar hoofd boven water kan houden?

  21. 35

    Opkomen voor zwakkeren, daar is niets mis mee, en wie beweert van wel is een aso. Overigens is er niets mis met een discussie over hoe je dat dan zou moeten doen.

  22. 36

    Zonder subsidie Drek, zou een groot deel van het nederlandse bedrijfsleven overlijden en hebben we hier binnen een paar jaar ontwikkelingshulp nodig.

    Exportkredietverzekeringen: de overheid staat uiteindelijk garant voor de risico’s die bedrijven lopen bij investeringen in riskante regio’s als Afrika. Krijgen ze hun geld niet omdat die afrikanen weer zonodig gewapend een grens moesten gaan verleggen of met z’n allen aan de diarree gaan dan neemt de nederlandse overheid de investering over v/h bedrijf. Vervolgens wordt deze financiele claim omgezet in een dure lening aan het ontwikkelingsland. Nog meer schulden, nog meer rentebetalingen. En het nederlandse bedrijf probeert het gewoon nog een keer in land nr 2.

    Als je je wat meer bewust zou zijn van dergelijke praktijken sta je wellicht wat minder zelfverzekerd in je schoenen, Dreknek.

  23. 37

    Zonder subsidie, Carlos, zouden we die zieke broertjes niet eens hebben. Dat probeer ik u duidelijk te maken. Die subsidies, dat is geen gevonden geld, dat wordt betaald door gezonde bedrijven en de burger. Die dure lening van het ontwikkelingsland komt er toch wel, daar heeft een mislukt exportavontuur weinig mee te maken. Maargoed, u zit toch te vast in uw ‘grote multinationals vernietigen de wereld’ dogma dat enige discussie toch geheel zinloos is. Op naar de volgende post! (Iets met hoofddoekjes graag.)

  24. 38

    Ik had u ook eigenlijk verwacht bij die hoofddoekjespots? Maar ik waardeer het wel dat u er een einde aan breit want dit leidt nergens naar. Ik ben een dogmatisch denker (me dunkt) en u doet net alsof u nooit begrijpend lezen op school heeft gehad. Iemand nog kaas?

  25. 39

    Ik moet u drie maal verwijzen naar eenzelfde post. Ik vraag mij in vertwijfeling af wie er dan niet begrijpend kan lezen. Maar goed, ik snij wel wat kaas, als jij een vrolijk wijntje uitkiest.

  26. 46

    De zon zakt, de wijn open heb zojuist een (uit het bos alhier gepikte) boomstam in stukken staan hakken, een allerlaatste sneeuwbal gegooid en zie op deze plek dat er weer levenslange vriendschappen zijn gesloten…Das Leben ist schon.