Ben Ali haalt bakzeil?

UPDATE 19.40: Ben Ali afgetreden

President Zine al-Abidine Ben Ali van Tunesië heeft in een speech historische hervormingen aangekondigd. Ben Ali speechte voor het eerst in Tunesisch dialect in plaats van ABA (Algemeen Beschaafd Arabisch) en beval de ordetroepen niet te schieten op de demonstranten. Hij beloofde vrije verkiezingen en het recht op het oprichten van politieke partijen en vakbonden. Alle censuur op internet en de media zal worden gestopt en hijzelf treedt af in 2014. De president zei dat hij jaren is misleid ‘door anderen’ op het gebied van politiek en vrijheid. Op de twitters vragen Tunesiërs zich ondertussen af of deze draai van Ben Ali een huichelachtige 2.0 تغيير (Change 2.0) is of echt iets voorstelt? Onder de hashtag #sidibouzid verschijnen er talloze tweets als reactie op de speech die variëren van ongeloof tot voorzichtige blijdschap, Global Voices verzamelde de tweets. Een tweet was in ieder geval heel duidelijk: de gearresteerde blogger kwam direct na de speech vrij en twitterde je suis Libre.

  1. 3

    Meer democratie zodat extremisten straks de overheid kunnen overnemen? Tunesië kan maar beter inzetten op economische groei (minder subsidies, regelgeving). Maar ja, waarschijnlijk is de elite van Tunesië bang dat ze met deze economische vrijheid ook daadwerkelijk iets moet presteren.

  2. 6

    En wat zien we op de achtergrond van de pagina van de “Je suis libre”-man? Juist, een sab cat, heel goed. Een rooie, maar toch doet het me plezier een anarchistisch symbool te ontwaren, daar.

    Want Tunesië heeft geen nieuwe, net iets minder corrupte en repressieve regering nodig — dat is vragen om met een nieuwe stok geslagen te worden. Géén regering, zelfbestuur van onderop, daar schieten de Tunesiërs, en omdat goed voorbeeld soms doet volgen ook u en ik, pas echt iets mee op.

  3. 7

    Het misleidingsverhaaltje is in ieder geval gelogen (anders ontsla je niet een paar dagen geleden de legerleider die weigert soldaten met scherp op burgers te laten schieten). Ook de pro-Ali demonstratie was dusdanig geacteerd dat Ali wel heel dom moet zijn om daar niet doorheen te prikken. Wat er wel waar is van zijn speech zal moeten blijken de komende jaren.

  4. 8

    Hoe dun zal het trouwens door de broek gaan bij andere corrupte dictators in de buurt? Ik neem aan dat dit toch ook op Al Jazeera te zien is?

  5. 10

    Zo kan je uitzonderingen blijven maken @#9. Ik kan mij overigens niet voorstellen dat de politieke elite onder Pinochet zichzelf niet heeft verrijkt.

  6. 12

    Ik was om 1999 met een paar vrienden in Tunesie: overal politie en road blocks ze hielden ons tweemaal aan voor rijden zonder gordel en inhalen inde bebouwde kom. Maar ze gaven geen bekeuring, toeristen zijn koning in dat land. Wat ook destijds opviel: geen internetcafes, het regime heeft dat nog lang kunnen tegenhouden.